盘点十二大著名食蚁动物:食蚁兽

盘点十大著名食蚁动物:

盘点十二大著名食蚁动物:食蚁兽

蚁类包括白蚁和蚂蚁,其实这是两个不同物种。不过蚁类是大自然非常常见的生物,也是很多生物的猎物。大自然界中有不少食蚁族,一些种类甚至专门以食蚁为生,如大、土豚、蚁鴷等。本篇就介绍笔者个人认为的十大著名食蚁动物,也属于代表性食蚁动物,同时介绍一下自然界喜欢吃蚂蚁的动物,但不再单独成篇。

盘点十二大著名食蚁动物:食蚁兽

盘点十二大著名食蚁动物:食蚁兽

食蚁动物种类非常多,如食肉目獴科的獴类虽以捕蛇著称,著名种有灰獴、红颊獴等,但不少捕食蚁类。白尾獴属的白尾獴(见上图)别名,体长53-71厘米,尾长40-47厘米,体重2.9-4.2千克,是体型最大的,头长而窄,腿较长,耳大而圆,身体整体灰色,腿黑色,尾棕黄色,尾后半部白色,分布于撒哈拉沙漠以南的非洲广大地区及阿拉伯半岛南部,亚种7个,喜群居,主要以蝗虫、白蚁、蟋蟀、甲虫等昆虫为食,也吃老鼠、鼩、蜥蜴、蛇和小鸟,还会用石头敲开鸟卵,有时会袭击家禽。缟獴属的缟獴(见上图),别名非洲獴、斑纹灰沼狸、横斑獴,体长30-40厘米,尾长20厘米,体重1.6-2.3千克,周身长满棕灰色的短毛,背部有深色的条纹,主要分布在非洲中部和东部,日间集体活动,喜欢吃甲虫、蚱蜢、白蚁、蜗牛、蝎子、鸟卵、爬行动物的蛋,也捕食啮齿类、蛇,偶尔吃落到地上的水果。

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哺乳类的鼩鼱堪称为“捕蚁能手”,24小时能吞食1000多只工蚁、兵蚁。食虫目鼩鼱科鼩鼱属的小鼩鼱(见上图),体长4-6厘米,尾长4-5厘米,体重3-5克,是世界上最小的哺乳动物,外形似小鼠,但吻长嘴尖,眼小耳圆,体毛主要褐色,腹部白色,尾长而裸露,颚下有唾液腺,能分泌毒液,分布于欧亚大陆,主要以昆虫和无脊椎动物为食,是最原始最古老的胎盘类哺乳动物之一。披毛目的食蚁兽是最著名的食蚁动物,共2科4种。其中倭食蚁兽科倭食蚁兽的食蚁兽(见上图),别名倭食蚁兽,体长总长36-45厘米,尾长17-24厘米,重1.75-4.0千克,是体型最小的食蚁兽。体毛软密,呈金褐色,口鼻部较短,尾能卷曲,前爪上有两个大爪,不少亚种呈深褐色,分布于中美洲和南美洲从墨西哥最南端到巴西、巴拉圭的广大地区,已确认亚种7个,栖息于茂密的低地雨林中,夜行性,主要以蚂蚁为食,也吃白蚁、其他昆虫及腐烂的水果,天敌主要是哈佩雕等大型猛禽。

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食蚁兽:食蚁专家

盘点十二大著名食蚁动物:食蚁兽

类别:哺乳动物        科目:披毛目食蚁兽科 

产地:美洲            
濒危:濒危、渐危

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食蚁兽分布于美洲,是贫齿目或披毛目(披毛目独立称目成为贫齿总目下的一目)食蚁动物的统称,除侏食蚁兽单独成科外仅1种,食蚁兽科2属3种。食蚁兽吻部尖长,嘴管形;舌可伸缩,并富有粘液,适于舐食昆虫;耳小而圆;前肢力强,第三指具特别发达并呈镰刀状的钩爪,后肢4-5趾亦具爪。头骨细长而脆弱,无齿。食蚁兽吃蚂蚁、白蚁及其他昆虫。侏食蚁兽(见上图)树栖,也常下地。小食蚁兽尾可卷缠,喉部和肩部黑斑在颈部成项圈状,日间多隐蔽在密林或躲在树洞里,夜间出来觅食,常用前肢爪捣毁蚁巢。

盘点十二大著名食蚁动物:食蚁兽

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食蚁兽头骨长而大致呈圆筒状,颧骨完全,长的鼻吻部有复杂的鼻甲。齿骨细长,无齿。蠕虫状的长舌能灵活伸缩,舌富有由唾液腺分泌的唾液和腮腺分泌物的混合粘液,用于粘取众多的蚁类。这些发达的腺体位于颈部。前肢有力,第三趾粗大,长着强而弯曲的爪,其余各趾缩小。食蚁兽身体结构特征是与其捕食昆虫的一系列活动相联系的。小食蚁兽(见上图)完全树栖,在高树觅食,中美小食蚁兽(见上图)以树栖为主,也常在地面活动,步行时,前肢靠带弯爪的内向趾背着地,都是夜行性动物。

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食蚁兽科包括2属3种,小食蚁兽属2种,如中美小食蚁兽(见上图),体长1.2-1.3米,包括尾长40-68厘米,体重3.2-4.5千克,外形似小食蚁兽,眼小,耳小而圆,吻长,卷尾,体色大部分淡黄色或棕褐色,该物种背部和肩部呈黑色,如同穿了黑色马甲,前脚4趾,后脚五趾。该物种分布从墨西哥南部到中美洲一直到安第斯山脉背部的热带亚热带的森林中,目前已确认亚种4个。

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中美小食蚁兽主要是树栖,栖息地为亚热带及热带干旱森林、潮湿低地、红树林、山区及大草原等地,主要是昼伏夜出,但经常白天活动,食物基本上是白蚁和蚂蚁,也被观察到吃少量的水果。已知天敌主要为美洲虎和哈佩雕。该物种无固定的繁殖季节,雌兽妊娠期130-190天,每胎产仔1个,已报道该物种寿命可达9年6个月,已被列为濒危物种。

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小食蚁兽属的小食蚁兽(见上图),别名领食蚁兽,二趾食蚁兽,体长34-88厘米,卷尾长37-67厘米,体重1.5-8.7千克,口鼻部很长,肩部背部臀部有黑色斑纹或斑块,身体其他部门黄色、棕褐色或黑色,和近亲背部小食蚁兽前肢是个爪后肢五个爪,与背部小食蚁兽最大不同是该物种的耳朵平均长5厘米,而北部小食蚁兽平均仅长4厘米。小食蚁兽分布于南美的委内瑞拉和特立尼达南部、巴西南部、阿根廷背部和乌拉圭的潮湿或干燥森林中,已公认亚种4个。

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小食蚁兽主要是昼伏夜出,偶尔白天活动,单行,常利用中空树洞或犰狳等其他物种的洞穴,基本上是树栖,在地面上行动笨拙,遇敌害可从肛门放出臭气,主要以蚂蚁和白蚁为食,也可能吃水果,有的认为可吃蜂类,人工饲养寿命最长达9年6个月。因过度狩猎、栖息地被破坏,该物种濒临灭绝。

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大食蚁兽属的大食蚁兽(见上图),体长总长1.81-2.17米,一般雄性体重33-41千克,雌性体重27-39千克,是体型最大的食蚁兽。相对其他食蚁兽,大食蚁兽的头长达30厘米,体毛长而坚硬,可长40厘米,尾部密生长毛,头细长,眼耳极小并吻成管状,无齿,舌细长并能伸缩,借以舐食蚁类、白蚁及其他昆虫。前肢除第五指外,均具钩爪,后肢短,五爪大小相仿。体灰白色,背面两侧有宽阔的黑色纵纹,纹的边缘白色。

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大食蚁兽
原产于中美洲和南美洲,已扩散到洪都拉斯、阿根廷北部,亚种2个,也有的认为可分三个亚种。

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大食蚁兽适应性较强,栖息地类型较多,生活于森林、草原和沼泽地岱等多种生活环境中,在地面活动,不过通常是在开放地带栖息。地栖的大食蚁兽用指关节及弯曲的趾行走。

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大食蚁兽是美洲特有的物种,外形独特无二,没有牙齿,眼睛和耳朵较小,视觉较差,但舌头较长,嗅觉灵敏,主要是白天活动,但2006年一项研究表明潘塔纳尔的大食蚁兽主要是昼伏夜出,在清晨和夜间最为活跃。

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大食蚁兽通常在浓密的灌丛中休息,天凉休息时利用高草筑一个浅巢,蜷缩身体用长尾盖住自己,尾巴既可维持身体热量又可伪装,而背部的鬃毛被认为是警戒色。一般单独活动,雌兽携带幼崽时才形成小的群体。

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大食蚁兽善于游泳,能游过宽阔的河流,常下水洗澡。觅食时,也能爬上白蚁丘和树木。爬树或白蚁丘时,站立着用前爪抓着树枝,后脚落地。无水可饮时,能挖地面找水解渴。

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大食蚁兽是典型的食虫动物,食性特化,基本上以蚂蚁和白蚁为食,也吃甲虫和西方蜜蜂的幼虫。人工饲养环境下吃牛奶、鸡蛋、碎牛肉的混合物。大食蚁兽一天最多可食30000只昆虫。

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 大食蚁兽全年可繁殖,妊娠期大约190天,一胎只产一个幼崽,新生幼崽一般重1.4千克,3个月后吃固体食物,10个月后完全断奶。小食蚁兽通常在9-10个月后独立生活,2.5-4岁性成熟。大食蚁兽的寿命长达16年。

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大食蚁兽的体温较低,通常约33摄氏度,低于哺乳动物的常见温度36-38摄氏度,新陈代谢也较其他大多数哺乳动物缓慢。

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大食蚁兽外形看起来很有威胁性,常被误认为或幻想为是有威胁或可怕的物种,事实上该物种性情温和,对人畜无害,基本上以蚁类为食。大食蚁兽用尿液标志领土,雌性食蚁兽对同性的包容性远远甚过雄性对同性的宽容,雌性食蚁兽的领地可重叠,但雄性可能因领地之争而发生打斗,双方用爪子搏斗。

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大食蚁兽的天敌除人类外,主要是美洲虎、美洲狮等大型食肉猛兽。虽大食蚁兽的性情温和,势力较差,行动缓慢而迟钝,但有一定的自保能力。大食蚁兽的皮肤又硬又厚,能暂时抵抗捕食者的利牙利爪,前肢勾型抓坚硬有力可反击,同时口中还发出口哨声威胁对手,与大型捕食者搏斗,有杀死美洲狮、美洲虎的记录。同时,遇到敌害时,大食蚁兽也可选择会疾走而逃。

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大食蚁兽最大的威胁是人类,过度猎杀,如在委内瑞拉常被猎杀,被路上车辆撞死,被家犬攻击,人类进行贸易,加上栖息地破坏及火灾威胁,如1994年巴西的emas公园野火烧死大食蚁兽340只,虽该物种种群数量整体上有一定规模,但在不少地区已灭绝,被世界自然保护联盟列为易危物种。

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食蚁兽是食蚁专家,一头食蚁兽的舌头能惊人地伸到60厘米长,并能以一分钟150次的频率伸缩。舌头上遍布小刺并有大量的粘液,蚂蚁被粘住后将无法逃脱。食蚁兽还可用利爪撕开白蚁丘或蚁穴,但不吃光蚁类,而是吃一部分便选择离开。大食蚁兽的舌头能伸出口外0.5米多进行舐食。

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欣赏食肉目獴科獴属的灰獴

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欣赏食肉目獴科獴属的红颊獴

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欣赏食肉目獴科白尾獴属的白尾獴

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欣赏食肉目獴科缟獴属的缟獴

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欣赏食虫目鼩鼱科鼩鼱属的小鼩鼱

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欣赏披毛目侏食蚁兽科侏食蚁兽属的倭食蚁兽

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欣赏披毛目食蚁兽科小食蚁兽属的中美小食蚁兽

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欣赏披毛目食蚁兽科小食蚁兽属的小食蚁兽

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欣赏披毛目食蚁兽科大食蚁兽属的大食蚁兽

文章作者:左左302