犬科:犬亚科犬属之郊狼、红狼

犬科动物:犬亚科犬属之郊狼、红狼

犬科:犬亚科犬属之郊狼、红狼

 
  狼是标准的犬科动物,为犬科犬属代表性物种,也是亚种最多的犬科动物。狼的近亲较多,亚洲的印度狼、喜马拉雅狼虽曾被作为狼的亚种,但新研究发现都是独立物种,而北美的东加拿大狼、郊狼、红狼更是狼的近亲。此外,欧亚、非洲的胡狼也是犬属狼的近亲物种。本篇几种犬属动物个头比狼小,是狼的近亲,也是真正的“狼”。本篇介绍的郊狼、红狼、东加拿大狼则是灰狼同属的物种,胡狼下篇单独介绍。

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犬科与熊科、鼬科、科共同构成食肉目的犬形亚目。犬形亚目相比猫型亚目,无论从体型、食性、栖息地还是分布范围均更加多样化,如科南美属的(见上图)、浣熊属的浣熊,熊科的棕熊、北极熊则是食肉目体型最大的动物,由犬型类进化来的鳍脚类体型更庞大。鼬科(貂科)拥有犬型类超过半数的种类,是犬型类的最大科,也是食肉目的第一或第二大科(注:灵猫科为最大科,但存在争议,多划分为灵猫科和獴科)。鼬科在形态上分异很大,发育历史很复杂,下辖水獭类、鼬类、蜜獾类、臭獾类、獾类、美獾类等亚科,如著名黄鼬、白鼬、紫貂、海獭(见上图)、水獭、臭鼬、獾、蜜獾等等。

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鼬科貂熊属的貂熊(见上图),别名狼獾、山狗子等,连头带尾长约80-100厘米,体重达5-28千克,尾长18厘米左右,外形介于貂与熊之间,身体四肢粗壮象熊,尾长象貂,毛被棕褐色,体侧向后沿臀周有一淡黄白色半环状宽带纹,因状似“月牙”,而得名月熊,尾毛黑褐色,蓬松粗大呈丛穗状下垂;头大耳小,背部弯曲,四肢短健,跖行性,爪长而直,不能伸缩,是现存最大的陆生鼬科动物,多分布于环北极地区及北半球的高山冻原,生性机警贪吃,捕食驯鹿、马鹿等动物雌兽和幼崽,也捕食狐狸、野猫等小型食肉兽。巨獭属的巨獭(见上图),别名大水獭等,长96-140厘米,尾长45-65厘米,体重24-34千克,雄性最长记录240厘米,为13种水獭中体形最大的种类,在鼬科中体重可能仅次于海獭,皮毛短密而柔软,上部棕褐色,湿时几乎为黑色。唇下颚、喉部、胸部为乳白色或浅黄色斑点,腿粗短,足较大,趾间具全蹼,尾巴粗大,中部至末端明显变平而宽度渐缩小止于尾尖,仅见于南美热带雨林和湿地,分布范围正急剧萎缩,在乌拉圭和阿根廷已绝迹,一般以较大鱼类为食,也捕食蛇或小型鳄,目前已经濒临灭绝。

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郊狼:丛林尖兵

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类别:陆生哺乳动物        科目:食肉目犬科犬亚科犬属 

产地:美洲                 濒危:无

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  狼的近亲犬科犬属的郊狼(见上图),别名丛林狼、草原狼、美洲豺,体型比狼小但大于狐狸,大小与牧羊犬相似,一般体长76-86厘米(不含尾长30-41厘米),肩高58-66厘米,体重6.8-21千克,最大记录全长1.75米重33.91千克,通常是北方亚种比南方亚种体型大。郊狼毛色多样,但大体上是褐色和灰色混合的色调,背部毛色深有时呈黑色,喉头和腹部颜色浅。耳朵竖直,尾巴下垂,眼睛虹膜黄色。

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郊狼是北美独有的一种犬科食肉动物,广布于阿拉斯加到巴拿马的中北美洲,亚种多达19个。

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郊狼基本在白天活动,并不很畏惧人类,城镇的郊区也时有出没,但在人类活动频繁的区域,受人类活动的压力影响,则在夜间出没。

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郊狼通常以独居或小群体生活,单独捕猎,偶尔也会组成小型的群体捕猎,而不像狼进行群体狩猎。

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郊狼为杂食动物,是机会主义者,主要以啮齿类动物、兔、腐肉、昆虫为食,有时也捕杀羊、野猪、鱼、鹿、鸟类,也吃水果、草、蔬菜等。郊狼常和食腐动物争夺狼吃剩的食物。在郊狼与鹿共生的环境中,郊狼每年常会捕捉一只鹿仔。

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郊狼奔跑时速最高可达65公里,一跳能达到4米远,会游泳,但不善于攀登。郊狼会自己挖洞,不过更喜欢不劳而获占据土拨鼠和美洲獾的洞穴。

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郊狼以一雄一雌与其子女为主组成的族群;有时可维持数年的时间。郊狼在一月末到三月下旬怀孕。孕期平均63天,一胎产四到六仔。平均寿命为6-10年,人工饲养最长达18年。

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郊狼主要天敌是人、狼、熊和美洲狮,尤其是狼。熊和美洲狮还会杀死郊狼的幼崽。郊狼可与美洲獾共生,与赤狐会主动避让,但郊狼会猎杀灰狐。山猫攻击郊狼但杀死郊狼很少见,而郊狼会杀死山猫尤其是雌性山猫和未成体,偶尔还吃加拿大猞猁。

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郊狼可与狼或狗杂交。本篇的红狼和东加拿大狼都是郊狼的杂交种或后裔。2011年,韩国科学家黄禹锡的团队将郊狼的细胞去除核后移植于狗的卵子里,完成了郊狼的首次异种克隆成功。 

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郊狼适应能力极强,森林、沼泽、草原,甚至牧场和种植园都能看可见到。200多年前,郊狼的活动区域还仅限于美国西北部地区,但如今已扩展到几乎整个北美。郊狼具有典型的善于捕捉机会的特点。当美国大陆的狼群被大批捕杀的时候,郊狼从大平原向北向东迁移。现在从地势高的阿拉斯加,从太平洋海岸到加拿大中部和美国新英格兰都有郊狼。

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郊狼常捡拾垃圾、捕食人类的宠物,如野猫、体型较小的宠物狗,甚至攻击大型宠物狗,有时咬死人类的记录。特别是因攻击绵羊、山羊、牛犊等家畜而导致大量被屠杀。

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红狼(见上图),也称赤狼、北美红狼,体长全长111-165厘米(含尾巴30-43厘米),体重16-41千克,平均体重24.5千克千克,体型比灰狼瘦小,但比郊狼大,且头长、腿更健壮、耳朵更大,毛皮粗短,上体主要为肉桂红色、黄褐色,混合灰色或黑色,背部黑色,吻和四肢黄褐色,尾巴尖黑色,眼睛很亮。冬毛色主要是红色,且该物种有黑化种。

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    红狼分布于美国东南部,亚种三个,其中佛罗里达亚种(佛罗里达黑狼Canis
rufus flordianus,Florida black wolf)于1930年灭绝,格雷戈里亚种(Canis rufus
gregoryi,Gregory's wolf) 于1980年灭绝。指名亚种(Canis rufus
rufus)也于1980年在野外功能性灭绝。1987年北卡罗来纳州对圈养的红狼进行野外放养。至今,红狼数量仍属于极为濒危物种,仅存约100只,2008年该物种被美国网站《生活科学》评为十大最濒危、稀有动物物种之一。

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红狼主要以松鸡、浣熊、野兔、老鼠、貉、白尾鹿和家畜为食,也会吃腐肉。红狼群居时捕食鹿类,独居时捕食兔类、啮齿类,因能大量捕食老鼠有助于控制这些害虫的种群。红狼野外没有天敌,有时抢夺山猫、郊狼杀死的猎物,但有时可能因窃取美洲黑熊的猎物而被美洲黑熊杀死。

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红狼主要是夜间活动,以家庭为单位形成一定的活动和势力范围。群落中通常由一对交配并生育幼崽,在活动范围内建造洞穴或占用其他动物使用过的洞穴。窝点通常设在植被茂密环境中的空心树干、沙地和河岸上。

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红狼繁殖季节春季,从一月延伸至三月。怀孕期为60-63天,平均每胎产3-6个幼仔。最多达12个幼仔。通常在15至20个月左右达到性成熟。大多数寿命约4年,也有个别长达14年的记录。

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红狼过去一度认为红狼是独立物种,现在研究认为其祖先是灰狼和郊狼的杂交种。目前,对红狼是属于灰狼亚种还是,犬属的独立物种存在争议。

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由于人类对毛皮需求、农人与狼冲突等原因导致红狼长期被猎杀,加上该物种数目稀少,红狼常找不到同类繁殖,而与灰狼、郊狼交配,令纯种红狼的数量下降,该物种已近灭绝。

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东加拿大狼(见上图),又名东部狼、东部灰狼、阿尔冈金狼、东部森林狼等,体型较灰狼瘦小,长相似郊狼,毛片红灰色,背部和胸部两侧黑色,因为红狼祖先的关系在耳后稍微带有红色,是美洲独有物种。

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东加拿大狼是在1970年代辨识出来的新品种,但直到1999年才进行基因确认。该物种主要分布在加拿大的阿尔冈金省立公园,最南可能达南佛罗里达州。

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东加拿大狼的猎物会随季节改变,包括鹿、野兔、鼠类、水豚、海狸等,夏季喜爱捕食美洲海狸,冬季喜爱猎杀驯鹿与白尾鹿。有时,狼群也猎杀熊。

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东加拿大狼与红狼是不同的物种,它也会杀掉和驱逐郊狼,但雄性东加拿大狼会与雌性郊狼杂交。而雌性东加拿大狼因郊狼体型小不太接受公郊狼。

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    东加拿大狼在欧洲人来到之后,和红狼一样都面临严重的生存压力,因过度猎杀,最后导致在美国的族群灭绝,在加拿大的种群数量不明。被列入《世界自然保护联盟》(IUCN)ver
3.1:2008年晡乳纲红色名录——极危(CR)。

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真正称得上是狼的物种,除大名鼎鼎灰狼外,亚非的几种胡狼,亚洲的印度狼、喜马拉雅狼、北美的郊狼,种类都不如狼丰富。郊狼是灰狼的近亲,与灰狼的关心十分奇特。一般来说,灰狼会杀死其势力范围的其他犬科动物,包括近亲个头小的郊狼,但自然环境下,灰狼有时也与郊狼杂交,郊狼还可与东加拿大狼杂交,二者都可繁育出极为独特的混血儿。

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郊狼灰狼混血儿的大小介于二者之间,比郊狼大,比灰狼小。一项研究显示缅因州有100只研究的其中22郊狼有超过一半的灰狼血统,其中一只有89%是灰狼。有理论提出加拿大较大的东方郊狼事实上是较小的西方郊狼几十年前向东往新英格兰地区迁移,与灰狼交配的混血儿。这些东方郊狼在脚掌垫上的汗腺比西方郊狼少,但比灰狼多。东北部与加拿大的研究人员说郊狼混血儿的数量在东北地区正在成长。

犬科:犬亚科犬属之郊狼、红狼

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有些科学家认为红狼是灰狼与郊狼的混血儿,而非独立品种。基因测试证明杂交的有力证据显示红狼仅有5%的等位基因与灰狼和郊狼不同。基因距离计算指出在南魁北克与明尼苏达州的红狼介于郊狼与灰狼之间,并且与灰狼/郊狼混血儿具有高度相似性。线粒体DNA分析显示现存红狼主要来自郊狼。

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欣赏熊科熊属的北极熊

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欣赏浣熊科南美浣熊属的南浣熊

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欣赏鼬科鼬属的白鼬

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欣赏鼬科貂熊属的貂熊

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欣赏鼬科海獭属的海獭

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欣赏鼬科巨獭属的巨獭

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欣赏犬科犬属的郊狼

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欣赏犬科犬属的红狼

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犬科:犬亚科犬属之郊狼、红狼

欣赏犬科犬属的东加拿大狼

文章作者:左左302