美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

的兽探秘

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

    
在我国最早记载追溯上宋朝,据《述异记》我国有个叫查道的人航海时,见过一种鱼,他描述说“海上有妇人出现,红裳双祖,髻鬟纷乱”。这就是文人笔下的“”。我国只产儒艮,不产海牛,海牛是国外的的原型吧。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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   海牛和儒艮与陆地上的亚洲(见下图)有着共同的祖先。儒艮后来进入海洋,依旧保持食草的习性,已有2500万年的海洋生存史,是世界上珍贵稀有的海洋哺乳动物,也是我国43种濒临灭绝的脊椎动物之一,如我国灭绝的珍宝白鳍豚近亲中华白海豚(见上图),又名印度太平洋驼背豚,身体修长呈纺缍型,喙突出狭长,性成体长2~2.7米,体重200~250千克,背鳍突出,位于近中央处,呈后倾三角形,栖息在亚热带海区的河口咸淡水交汇水域,濒危灭绝,为国家一级保护动物。中华白海豚是著名的宽吻海豚(又名尖嘴海豚、胆鼻海豚,见上图)及虎鲸的近亲。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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海牛是典型的水生哺乳动物,因天生食草的习性同陆地上的牛科动物相似而得名,海牛吃草方式与牛类相似,但海牛的外形呈纺锤形,颇似小鲸,但有短颈,与鲸不同,与牛类更是相差甚远,如牛科的非洲野牛(见上图)。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

海牛:我很丑,但我很温柔

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

类别:水生哺乳动物           
科目
:海牛目海牛科海牛属 

产地:南美、北美、非洲        
濒危:濒危

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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 水生哺乳动物不像陆生动物种类繁多,不少哺乳动物是水陆两栖的专家,如水貂、水獭(见上图)等近水而居,河狸更是以河流沼泽为家,河流就是它们食物最好的仓库。北美水貂(见上图),体长30~42厘米,尾长20厘米,体重1.6~2.2公斤,主要栖息在河边、湖畔和小溪,是类似水獭一样在水中生活的哺乳动物,也是著名的毛皮兽。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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栖息于江湖中最著名的动物当属河狸(见上图),又名海狸,体长60~100厘米,尾长21~38厘米,体重17~30千克,体型肥壮,头短而钝、眼小、耳小及颈短。是中国啮齿动物中最大的一种,也是世界第二大的啮齿动物。河狸善游泳和潜水,不冬眠,门齿锋利,咬肌尤为发达,善于垒坝,是著名的筑堤大师。河狸与河狸鼠不同,河狸鼠(见上图),别名獭狸、海狸鼠,体躯短粗,体长43~65cm,体重5~10kg,尾长而圆形,具鳞片及稀疏短毛。后肢稍长,是重要的皮毛兽,以植物根、茎、枝叶为食,也食软体动物,原产于南美洲,引种北美、欧洲和我国。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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海牛为海牛目海牛科动物的统称,共1属3种,即南美海牛、北美海牛、西非海牛,是大型水栖草食性哺乳动物,可以在淡水或海水中生活。海牛与同属海牛目的儒艮科动物在外观上相近,不同点在于头骨与尾巴的形状,海牛的尾部扁平略呈圆形,外观有如大型的桨;而儒艮的尾巴则和鲸类近似,中央分岔。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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海牛体长2.5~4.0米,体重300~500千克左右;外观颇像纺锤,头小而头骨厚,眼睛小,眼后有小耳孔。口里有牙齿,雄性的门齿,突出口外,臼齿像圆筒,没有珐琅质。海牛的牙齿有很强的再生能力。前面的颊齿脱落了,由后面的补充上。毛发短而稀,前肢像鳍,没指甲,尾鳍为圆形。海牛皮下储存大量脂肪,能在海水中保持体温;前肢退化呈桨状鳍肢,没有后肢,但仍保留着一个退化的骨盆。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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海牛生活在浅海及河口,仅南美海牛少数种类栖息在河流中。海牛同儒艮一样,御敌能力不强,行动迟缓。儒艮和海牛都是典型的草食动物,吃草象卷地毯一般,一片一片地吃过去,誉有“水中除草机”之称,食量很大,肠子长达30米,每天吃27~45千克水草,相当体重的5%一10%,因而浅海和河口的航道很少被水草阻塞,被誉为水上

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 海牛肺活量很大,喜欢潜水,能在水中潜游达十几分钟之久

海牛平时总是慢吞吞不知疲倦游动,有时也爱翻筋斗,但动作迟缓。当海牛从海上垂直地竖起时,远远看去,像里的人身鱼尾的美人鱼。

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南美海牛(见上图),别名海牛、巴西海牛,长2.5-3米,重350~500千克,分布在巴西河和委内瑞拉奥里诺科河上游及中游,是淡水海牛。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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南美海牛头骨狭,基本以水生维营束植物为食。对3千赫声音最敏感。南美海牛对清除河道水草非常成功,南美圭亚那曾利用2头海牛清除了首都乔治敦市附近一条水道中的水草,使居民获得了足够的生活用水。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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北美海牛(见上图),别名加勒比海牛、西印度海牛,主要栖息在加勒比海沿岸,可到江湾中去吃水草,是一种温驯随和的动物,数量同其他海牛在锐减。

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    北美海牛生长于美洲中、低纬度的大西洋岸及加勒比海附近,每年冬季许多北美海牛会聚集在佛罗里达州的克里斯特尔河附近度冬,因为当地的水下温泉使海水温度升高,提供海牛更舒适的环境。

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西非海牛(见上图),分布在西非海岸、浅湾、河流及乍得湖和喀麦隆湖中,是特产于非洲的海牛,体型同其他海牛,也是最鲜为人知的海牛类。

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虽从塞内加尔到安哥拉湿地以及从塞内加尔到安哥拉的河流中都能发现西非海牛栖息的踪迹。但因人类肆意捕杀西非海牛以取得它们的肉、皮毛、骨头和油脂,加上西非海牛经常与其他物种一起被意外捕获。此外,由于人类在河流上筑坝、砍伐红树林、沿海发展以及湿地被改建用于农业发展使得西非海牛的栖息地被大量破坏,西非海牛的生存受到严重威胁,已经濒临灭绝。

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西非海牛对水草成灾的热带和亚热带某些地区十分有用,可防止水草阻碍水电站发电、堵塞河道和水渠,妨碍航行,还可避免人类带来丝虫病、脑炎和血吸虫病等。如非洲水生风信子曾在刚果河上游的1600公里的河道蔓延生长堵塞严重,连小船也无法通行,当地居民由于粮食运不进去,被迫背井离乡。扎伊尔政府为解决这一社会危机,花了100万美元,沿河撒除莠剂,仅隔2周,这种水草又加倍生长出来。后来,在河道放入2头海牛,这一难题便迎刃而解了。

美人鱼:传说的兽原型探秘(海牛)

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  大儒艮被人类屠杀殆尽,导致物种1854年灭绝,儒艮也沦为濒危动物。海牛这种温和的动物也面临断种绝代的境地。尽管1973年,美国等北美和拉美国家,都先后把海牛列入濒危动物名单,加以保护。但海牛仍在逐年减少,除人为偷捕,无意中杀害也很严重。如美国佛罗里达沿海,因水质污染,连年发生赤潮,海牛也连年死亡不断。去年死304头,超过1990年创下的年死206头的最高记录。

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   海牛的前肢是运动器官,也能与体躯形成一定角度,托浮幼仔吮乳。雌海牛前肢基部腹侧有1对乳房像人的乳房、位置与人相似,雌海牛用一对偶鳍将孩子抱在胸前将上身浮在海面,半躺着喂奶,肥大的乳房常露出水面,这就成了航海水手眼花误认为的“美人鱼”而流传至今。至于“美人鱼”常被描绘成头披长发的美女,这与海牛生活在海藻丛中,出水时头上披有水草有关。“美人鱼”会唱歌,早在古希腊时代就在西方广泛流传了。

文章作者:左左302