全世界现存的新大陆鹫只有7种,分布于中,南美洲,有5属6-7种,因为它们全部分布在美洲,所以又称美洲鹫.美洲鹫是体型较大的头颈裸露而有肉瘤,以腐肉为食。

从外形上看美洲兀鹰和旧大陆兀鹰很相似,然而它们的亲缘关系比较远,前者是新域鹫,后者则属兀鹰。不过它们在食性却非常地相似,都以食腐为主,爪也没那么锋利。为了便于将脑袋伸进腐烂动物的身体,这类鸟的头羽基本退化或干脆没有。埃及鹫正在盜吃别的鸟的蛋

它们的食性猥琐与其飞行动作的矫健有太大的反差,但千万别小看了这些食性的作用,正是因为它们能及时地清除腐败的动物尸体,从而有效地限制了疾病的传播和保证了水源的清洁,因此它们有了大自然的清洁工的美誉。当然它们中的有一些除食腐外也会有些其它的爱好.约在2000万年前,旧大陆鹫曾驻足美洲新大陆。后来,由于某种目前尚未确知的原因,它们彻底从新大陆上消失了。随着旧大陆鸳的消失,新大陆鹫的祖先兴起了,成了新大陆上以尸体、腐肉为食的鸟类。据研究新大陆鹫的祖先在生存历史上较旧大陆鹫还要久远,它们是单独进化的一类鹰鹫类鸟。跟旧大陆鹫不同,新大陆鹫的鼻孔是相通的,有些种类有根发达的嗅觉器官;新大陆鹫的爪很细弱,不像旧大陆鹫有雕一样强劲的利爪。另外,新大陆鹫的鸣管很不发达,因而近乎“哑巴”。

近年來鳥界一致的結論是美洲鷲和鸛的關係較近,不能算是隼形目。牠們和鸛鳥有一相同習慣,會把尿液灑在腳上以降低溫度保持涼快

加洲兀鹫是一种大型的鹫类。在哥伦布发现美洲之间,从哥伦比亚到佛罗里达的广大北美地区到处可以见到加洲兀鹫的身影,它们几乎没有天敌。当移民随着哥伦布的足迹蜂涌而至这片新大陆后,“文明人”进行的空前规模的开发活动,严重地破坏了许多动物、特别是加洲兀鹫的生存环境。人类为了保护家畜,把毒药塞进死牛的腹腔来毒杀狼。结果,狠死得不多,而以死尸为食的加洲兀鹫却成了最直接的受害者。当地猎人也射杀加洲兀鹫,雪上加霜,加洲兀鹫成了当今世界上几乎灭绝的鸟,总数只剩下40只,残存在美国加利福尼亚南部山地。虽然美国政府对加洲兀鹫采取了有力的保护措施,但兀鹫繁殖周期很长,每2年才产一枚卵,雏鸟须由亲鸟照料2年才能性成熟,一时之间很难弥过去造成的损失。

鹰是世界上最稀有的之一,是从灭绝的边缘解救回来的。

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南美神鹰()是体形最大的美洲鹫,也是世界上最大的猛禽.它的羽毛黑色,雄鹫前额有一个大肉垂,裸露的颈基部有一圈白色的羽领,裸露的头、颈和嗉囊都呈鲜红色,又因它们展翼达3米,体重达12千克,被认为是可飞行的最大的一种鸟,安第斯神鹰在安第斯山区和南美太平洋沿岸比较常见。主要栖息在安第斯山脉中温尼佐拉至苔拉德福格的高山上,所以人们称它们为“安第斯神鹰”。

在南美安第斯山脉,翱游碧空的安第斯神鹰俯视丘陵,期望能遇到一只死羊以饱饥肠。它们可以以任何动物的尸体为食,尤其爱吃牛羊的尸体。安第斯神鹰善于翱翔,能借助山间的上升气流升高,悄无声息地飞越沟壑大川,从外表看,安第斯神鹰跟非洲草原上的秃鹫非常相似:头和脖子都只生着短短的绒羽,仿佛是裸露的。但是,鸟类学家指出,它们并无共同的祖先,也没有亲缘关系。非洲草原上的秃鹫是旧大陆鹫的后裔,是鹰的近亲。而安第斯神鹰是新大陆鹫。跟许多旧大陆鹫不同,安第斯神鹰很少聚成几十只的大群一起进食。安第斯神鹰十分贪食,不吃完尸体,是绝不会离去的。安第斯神鹰常常在吃食后飞到高高的悬崖上久“坐”,因为它们吃得太多太饱。不过,它们的消化系统肌肉发达,消化力强,即使所食过多也能顺利消化。目前,因为得到了严格的法律保护,

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则是美洲鹫中分布最广,数量最多的,从加拿大南部一直分布到美洲最南端,也是分布最南的猛禽之一。

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跟旧大陆鹫不同,新大陆鹫的鼻孔是相通的,有些种类有很发达的嗅觉器官

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美洲鹫科

Family Cathartidae

共有7种,仅分布于美洲。

Cathartes aura Turkey Vulture
小黄头美洲鹫 Cathartes burrovianus Lesser Yellow-headed Vulture
大黄头美洲鹫 Cathartes melambrotus Greater Yellow-headed Vulture
Coragyps atratus American Black Vulture
Sarcoramphus papa King Vulture
加州兀鹫 Gymnogyps californianus Californai Condor
Vultur gryphus Andean Condor