鬣羊(Ammotragus lervia)又叫蛮羊、髯羊(bearded argali),是唯一的野生羊种,其学名中的"Ammo"在希腊语中是"沙子"的意思,"tragus"指,"lervia"来自北非当地人给它起的名字"Lerwee",而这种动物的英文学名(Barbary sheep)则来源于最早驯化它们的北非巴巴利族土著。

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

鬣羊(Aoudad)肩高75~110厘米,体长90~165厘米,尾长14~25厘米,体重65~145公斤,通体棕红色,雌雄均长有棕黄色鬣毛和长约30~80厘米的短粗羊角,另外鬣羊的体腺比其他羊类更发达,所以很远就能闻到它们身上散发出的浓浓膻气。

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

鬣羊栖息于海拔2500~4000米的干旱山区地带;集群生活,每群3~20只,由一头成年公羊率领;晨昏活动觅食,正午炎热时分躲在树荫、峭壁间休息。

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

鬣羊的视觉、听觉、嗅觉都很好,天生的保护色能使它们在山岩间成功隐蔽,而且其奔跑、攀爬和跳跃能力极佳,可以轻松越过2米宽的沟壑,所以鬣羊只有豹和狞猫等极少数天敌。

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

鬣羊的食物包括草、树叶、水果等,食物种类多达79种,它们还进化出独特的代谢功能,体内水分的利用率极高,排尿量非常少,能在干旱缺水的条件下仅靠舔吸晨昏时的微量露水坚挺很长时间。

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

鬣羊全年均可交配繁殖,但大多数集中于9~11月间,期间公羊会用短角相互抵触以争夺配偶,母羊的妊娠期约150~165天,每胎1~3仔,通常仅1仔,小羊于翌年3~5月间出世,出生后几小时内即可站立行走,哺乳期3~4个月,3岁左右性成熟,寿命20~24年。

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

鬣羊分布于北非摩洛哥、埃及、苏丹等国的少数地区,大约于18世纪被引入德国、意大利等欧洲国家,又于1900年首度引入美国。

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali

鬣羊的皮质一般,羊肉膻味很大,短角也不美观,经济价值不高,因此偷猎活动极少发生,但其数量十分有限,栖息地的破坏以及过度放牧已严重影响到鬣羊的繁衍生息,使得血统纯正的野生鬣羊仅存500只左右,目前已被列入国际濒危物种保护与贸易公约附录Ⅱ。

非洲唯一的野生羊种——鬣羊 bearded argali