在文章的主人公登场之前,先听佛爷讲一个曲折离奇的:在很久很久很久很久以前(也许这里的"很久"是一个无限循环小数),妖族之母底提(Kotavi)的儿子阿修罗(Asura,汉译"无端正")们在同天神修罗(Sura)的战斗中全部被消灭,为此痛心疾首的母亲命令女儿到森林中去刻苦修行,以期有朝一日报仇雪恨,后来底提的女儿生下了一个形同水牛的孩子---------马希沙(Mahisha,意即"水牛")。

印度神话 亚洲水牛

这个妖娃子法力无边,率兵攻打天国都城阿摩罗婆提(Amaravati),打了一百多年后占据了天界。原来的天界领袖因陀罗(Indra,汉译"帝释天")跑到宇宙之神梵天(Brahma)、湿婆(Shiva)和毗湿奴(Vishnu)面前去告状。这些"大神"听完汇报后大发雷霆,制造出一个威力无比的女神杜尔迦(Durga或Durza,汉译"难近母")。

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这个土产的"千手观音"装备齐全后去和马希沙玩命,双方掐了个你死我活(估计又得持续上百年的时间)。最后马希沙战败逃走时被杜尔迦一刀剁死,清宁世界得以恢复。由此水牛就成了教里"邪恶"的代名词,而且据说《西游记》中牛魔王的原型就是这个马希沙。

印度神话 亚洲水牛

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故事讲完了,神神道道的让人费解,好在佛爷要介绍的这种动物温驯的形象早为大家熟知,这就是魔王马希沙的创作原型---------亚洲水牛(Bubalus bubalis)。

印度神话 亚洲水牛

亚洲水牛(Asiatic water buffalo)又叫印度水牛,肩高1.5~1.9米,体长2.4~3米,尾长0.6~1米,体重800~1200公斤,巨大的双角长逾1米,两角间距有时超过2米,通体青灰色,颈部有"V"字型白斑,四肢基部为白色。

印度神话 亚洲水牛

亚洲水牛栖息于热带及亚热带地区海拔2800米以下的湿地环境中,集群生活,每群10~30头,成员为母牛、小牛和一头成年雄性,非繁殖季节成年公牛另以5~10头的小群生活,晨昏时分活动觅食,白天大多数时间泡在水中躲避酷暑和蚊虫。

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亚洲水牛的食物包括草、树叶、水果、谷物以及一些水生植物。

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亚洲水牛全年均可交配繁殖,但大多数集中于雨季,母牛每隔2年繁殖一次,妊娠期约300~340天,每胎1~2仔,哺乳期6~9个月,母牛1~2岁性成熟,公牛3岁,寿命12~29年,圈养条件下最高纪录为34年。

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野生亚洲水牛分布于印度、尼泊尔、泰国、不丹的少数地区,大约于公元前4000年被人类驯化,亚洲许多国家用之作役畜,非洲、南美洲乃至澳大利亚均有饲养,家牛体型较小,体重只有250~550公斤。

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野生条件下亚洲水牛的天敌只有孟加拉虎,但即便是老虎也只能捕获年老体弱的个体或幼仔,因为牛群遇到危险时会头朝外围成一圈,由锋利牛角和有力牛蹄组成的防御体系很难被攻破。但湿地环境的逐渐丧失正威胁到这一物种的生存前景,另外野生水牛与家牛杂交情况严重,尽管总数量多得难以计算,但纯种的亚洲水牛已不足4000头,目前已被列入国际濒危物种保护与贸易公约附录Ⅲ加以保护。