美洲獾(Taxidea taxus)分布于加拿大、美国、墨西哥的大部分地区,是较为常见的动物之一。

北美洲动物——美洲獾 Taxidea taxus

美洲獾(American badger)体长52~88厘米,尾长10~16厘米,体重4~12公斤,雄性比雌性略大,身躯肥胖,四肢短粗,体色青灰,体毛细长,面部生有白色斑纹,中间一条由鼻尖直达肩部,上颚犬齿龇出唇外,看上去狰狞可怖。

北美洲动物——美洲獾 Taxidea taxus

美洲獾主要栖息于草原环境中,有时进入农田地区活动,单独生活,领地面积约1.6~5平方公里,夜行性,晨昏觅食,有半冬眠的习性,掘穴为家,它的窝有时可以深达3米,而且几乎隔几天就建一个新家,彼此相连,久而久之地下就形成了纷繁复杂的地道网络。

北美洲动物——美洲獾 Taxidea taxus

美洲獾属于杂食性动物,但更倾向于肉食性,其食物包括兔类、鸟类、鱼类、蛇、蜥蜴、昆虫和蜂蜜,饿极了的情况下也吃玉米等植物性食物,而占其饮食较大比例的是田鼠、松鼠、土拨鼠等鼠类,美洲獾经常循着这类啮齿动物打的洞坚定不移的挖下去直到捉住猎物。

北美洲动物——美洲獾 Taxidea taxus

虽然美洲獾体型不大但却非常凶猛,发起怒来可以干掉比它大两三倍的猎狗或郊狼,动武的时候能膨胀体毛来尽量保护身躯不受伤害,当遇到熊或美洲狮等强大的对手时美洲獾可以凭借强健的四肢和锋利的爪子挖洞逃生,被逼无奈的情况下它还会像臭鼬那样喷出气味刺鼻的尿液。

北美洲动物——美洲獾 Taxidea taxus

美洲獾于每年8~9月交配繁殖,一雄配多雌,雌性直到12月~翌年2月才受孕,妊娠期约6周,4~5月分娩,每胎1~5仔,哺乳期2~3个月,雌性6个月大时即达到性成熟,雄性1岁半,野生环境下能活12~14年,最高寿命26年。

北美洲动物——美洲獾 Taxidea taxus

美洲獾是一种让人们喜忧掺半的动物,一方面它对草原鼠害的控制起到了不可替代的作用,但另一方面它打洞作窝觅食的生活习性把草场和农田弄得坑坑洼洼危机四伏,许多牛羊不小心误坠陷阱而折断四肢,所以农场主不喜欢它们,经常下毒或抄枪。另外虽然它们粗糙的毛皮质量不怎么样但至少可以用来做刷子,因此每年总有一些倒霉蛋死于狩猎活动。然而尽管数量有所下降,美洲獾还是凭借超强的适应能力和较高的繁殖率使自身种群的分布范围日益扩大,目前还没有灭绝的危险。