看到下面这张图片,你千万不要以为这是哪个淘气的孩子乱画出来的怪物,这种动物确实存在。初涉马达加斯加岛的外来者第一次见到这张丑陋的面孔时还以为是遇到了传说中的鬼魅。其实它是一种最为奇特的灵长目动物---------指猴(Daubentonia madagascariensis)。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

指猴体长36~50厘米,尾长44~60厘米,体重2~2.6千克,雌性比雄性略小,浑身黑褐色,面部苍灰色,耳朵呈三角形,暗黄色大眼睛猛瞪欲出,吻部尖细,内有20枚终生生长的牙齿,四肢较短,尾部修长发达。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

指猴得名于其独特的手掌结构,它的五指细如铁丝,指甲尖锐,中指的长度几乎是其余手指的2~3倍长。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

1780年,来马达加斯加岛探险的法国科学家首次发现指猴,根据其长相和习性将它划分到松鼠家族中。直到1860年科学家通过解剖发现,其实指猴是地地道道的灵长目动物,它和当地的狐猴血缘关系非常近,在地上四足齐蹦的移动方式也和那些邻居很相像,只是它自成一科。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

指猴栖息于热带雨林环境中,通常单独或成对生活,用树枝树叶在枝杈间搭1~6个直径达60厘米的巢,多年使用。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

指猴属于夜行性动物,白天躲在繁枝茂叶间休息睡觉,黄昏时分外出觅食,用"唉、唉"的叫声彼此联系,由于人们只闻其声不见其形,久而久之指猴的英文名称就定为(Aye-aye)。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

指猴属于杂食性动物,以各种坚果、水果、种子、花蜜、蘑菇为食,食物中的植物主要包括竹子、荔枝、椰子、芒果、可可、香蕉等,也吃各种小型昆虫和鸟蛋,其中较为重要的食物是虫卵和幼虫,指猴经常用手指敲击树皮以判断里面是否有虫子,确认后就在树皮上挖或咬开一个小洞,用细长的中指伸进去抓住猎物。不知道是不是它越俎代庖的缘故,总之偌大的马达加斯加岛竟然没有任何一种啄木鸟。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

指猴一年四季均可交配繁殖,但雌猴每隔2~3年才受孕一次,妊娠期约5~6个月,一般于2~3月间分娩,每胎仅产1仔,哺乳期约7个月,小猴和母亲生活两年后独立,雄性1~2岁性成熟,雌性2~3岁,最高寿命23年。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)

指猴因为长相和习性的缘故倒了血霉,本来这张面孔就已经相当骇人了,偏偏它又在黑夜间活动,而且叫声凄厉如同哀号,一蹦一跳的动作更让人想起了僵尸,最糟糕的是它的好奇心很强烈,总爱在人类周围活动,经常窥伺当地土著人的衣食住行。所以马达加斯加的土著居民对它很不放心,长年累月便形成了迷信,致使指猴之于马达加斯加的意义和中国人心目中猫头鹰的形象差不多。当地人认为只要指猴跳到身上那么你肯定死翘翘,但猫头鹰可以远走高飞不受伤害,行动缓慢的指猴就另当别论了。土著人见一只杀一只,并把指猴的尸体钉在木桩上,希冀这样能够把厄运驱除。再加上1500年后外来者侵入,破坏了大量的热带雨林,使其总面积在很短的时间内缩小到了原先的15~20%。所以到了20世纪60年代野生指猴基本消失。虽然1966年两位法国生物学家捕捉收集到了9只野生个体并放养在马达加斯加岛东北方面积5平方公里的曼戈比岛,但其后人们一直难觅其踪。目前仅有不足1000只指猴圈养在马达加斯加岛东部的保护区内,名列国际濒危物种保护与贸易公约附录Ⅰ。

最奇特的灵长目动物  指猴(Daubentonia madagascariensis)