锤头鹳(Scopus umbretta)和鲸头鹳一样,都是中长相比较奇特的成员。

预报气象的怪鸟  锤头鹳 闪电鸟

锤头鹳(Hammerhead Stork)体长60~70厘米,体重450~600克,翼展94~100厘米,通体褐色,与众不同的生理特征是头部后面有一个圆锥型向下垂的羽冠,配上细长的尖嘴使得锤头鹳的脑袋看上去像柄羊角锤,它的名字便由此而来。

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锤头鹳栖息于河岸、海滨、沼泽等湿地环境中,半夜行性,白天只在日出和黄昏气温较低的时段露面活动,通常单独或成对生活。

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锤头鹳的食物包括小鱼、蛙类、蜥蜴、水生昆虫以及老鼠等小型哺乳动物。

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锤头鹳的叫声非常刺耳,类似于尖锐的金属互相拼击所发出的声音,还会"嘎嘎嘎"的高声怪笑,尤其是大雨来临前更加频繁且有力,让人听了心烦意乱,因此这预示着暴风骤雨即将到来的叫声给锤头鹳添了另外一个名字---------hamerkop(闪电鸟)。

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锤头鹳的繁殖期因分布地区而有所差别,尼日利亚的种群是1~4月,南非种群则推迟到7月~翌年1月。期间雌雄二鸟先在水边的树枝上用树枝、芦苇和泥土筑巢,锤头鹳的巢是鸟类世界中的一个奇观,尽管巢的主人小巧玲珑,但是房子的直径却可以达到2米左右,高度1.5米,重量超过50公斤,呈圆锥形,入口开在侧面,里面有复杂的通道和5~7间"房间",而且异常坚固,据说即使一个成年人站上去也压不垮,这样的一间"别墅"需要1~2个月建成,可以连续使用多年,而一对夫妻拥有3~4处这样的房产,除了其中的一个是育儿所之外其余的都是迷惑天敌的"空城",雌鸟每次产下3~7枚卵,夫妻共同参与孵化,孵化期约50天,幼雏7个星期大时可以离巢飞行,1~2岁性成熟,寿命约8~12年。

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锤头鹳广泛分布于非洲撒哈拉沙漠以南的许多地区,也见于马达加斯加岛和阿拉伯半岛的西南部,由于经济价值和观赏价值都很差的缘故,这种鸟幸运的逃脱了人类的屠刀,数量十分庞大,属于地方常见鸟类,没有灭绝的危险。

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不知为什么非洲的土著居民非常害怕锤头鹳,大概是因为其貌不扬和叫声刺耳的缘故,当地人迷信的认为一旦锤头鹳消失将意味着河湖干涸旱灾将至,因此老黑们经常躲着锤头鹳,这也从一定程度上保护了这一物种,使其得以安全正常的繁衍生息。