即使你不知道岛是各种的天堂,也一定见过这种美丽的动物,环尾(Lemur catta)是岛知名度最高的一种动物。拥有老虎是一个普通动物园的基本要求,而实际上拥有环尾的动物园比拥有老虎的动物园还要多。

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴
环尾狐猴(Ring-tailed lemur)又叫节尾狐猴,体长半米左右,尾长和体长相等,体重约2~4公斤,浑身毛色浅灰,背部略显棕红色,腹部灰白色,额部、耳背和颊部为白色,吻部、眼圈呈黑色,环尾狐猴得名于其尾部黑白相间的11~12条环状花纹,这一特征是其它种类狐猴所没有的。

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴
著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴
著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴
环尾狐猴的后肢比前肢长,因此攀爬、奔跑和跳跃能力都非常强,可以在树枝间一跃9米,它的掌心和脚底长着长毛,可以增加起跳和落地时的摩擦力从而不会滑倒,它甚至能够像人一样直立行走,长尾巴起到的平衡作用是不可忽视的。但是由于前肢短软无力,所以环尾狐猴下树的时候头上脚下倒退着地。

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴

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环尾狐猴身上有三处臭腺,分布于肛门和腋窝等处,能分泌出一种臭气刺鼻的体液作为路标和领地的记号,其中一处雌雄共有,长在腕关节内侧。公猴的腺体比母猴发达,除了在繁殖季节用作争雌工具外,还可以当作御敌的武器,外敌进犯时环尾狐猴弯曲手臂并用尾巴摩擦腕部和腋窝使体液挥发,尾巴不停甩动,把臭气扇向敌人,据说效果相当明显,公猴腺体的发达程度直接决定了它在猴群中的地位,因此环尾狐猴非常重视卫生,经常互相梳理毛发。

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴
环尾狐猴栖息于岛南部的稀树森林中,是唯一一种在白天活动的狐猴,作息安排很有秩序,每天要花3~4个小时进食,还要到固定水源去饮水。

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴

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环尾狐猴群居生活,每群6~30名成员不等,平均数量17只,由一只成年雌性领导,群体制度森严,在饮水的时候公猴会毕恭毕敬的守在一边等母猴和幼猴先喝,否则就会被首领赶走,这一"母仪天下"的家庭制度归因于当地除了隐肛狸外并无捕食动物而不需要成年雄性保护。

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环尾狐猴属于杂食性动物,食物包括嫩芽、树叶、花、水果以及各种昆虫,有时还吃卵和幼雏,树叶约占其总食物量的34%,果实47%,花7%,它的前肢五指可以大角度的完全分开,能够灵活抓握食物。

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴

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虽然环尾狐猴属于灵长目动物,但是它们独特的地栖性有别于其它种类,环尾狐猴一天大多数时间呆在地面上,彼此靠似猫的叫声、高高翘起的长尾巴以及互相熟识的气味保持联系。除了觅食嬉戏外,环尾狐猴非常喜欢晒太阳,经常在日光下正襟危坐闭目养神,当地土著称它们为"崇拜太阳的动物",这一习性形成的原因可能是日照有助于食物消化以及生理发育。

著名的马达加斯加狐猴  环尾狐猴

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环尾狐猴每年9~12月间发情交配,为了争夺母猴,公猴之间不仅会互相抓咬大动干戈,而且还会用身体臭腺散发出的臭气来薰赶对方。环尾狐猴的发情期是所有哺乳动物中最短的,一对夫妻一般只欢会2周之后便劳燕分飞,交配时间加在一起不超过1天。母猴的怀孕期约为5个月,翌年3~5月间繁殖产仔,每胎1~2仔,偶尔3仔。小猴出生时体裸无毛,母猴或背或抱携带幼仔一起生活。幼仔6个月大即可独立,2~3岁性成熟,寿命约18~20年。

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环尾狐猴被列入国际濒危物种保护与贸易公约附录I,其威胁主要来自人类对马达加斯加岛森林资源的过度利用。目前环尾狐猴的人工饲养工作已经卓有成效,科学家繁育出了数量可观的个体并计划将它们送到当地自然保护区以恢复和扩大野生种群。

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