南非长角羚是博茨瓦纳的代表性动物,是所有种类中长得最帅气的一种。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
长角羚属(oryx)一共包括四种动物:阿拉伯大(Oryx leucoryx Arabian oryx)、弯角大(Oryx dammah Scimitar oryx )、南非长角羚(Oryx gazelle gazelle Gemsbok)、东非长角羚(Oryx gazelle Beisa),其中东非长角羚又分为两个亚种:普通亚种(Beisa Oryx)、纹耳亚种(Fringe-eared oryx)。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
南非长角羚是四种长角羚中体型最大的一种,体长约150~200厘米,肩高约110~130厘米,体重约100~240公斤。通体呈蓝灰色,除了四肢上部、腹部外侧以及脊背上各有一条黑色条纹外,它的黑白脸也是比较醒目的生理特征。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
南非长角羚和东非长角羚非常相像,区别在于南非长角羚毛色较深,腹部的黑色条纹比东非长角羚更宽,自头颈而下直至臀尾的黑色脊线也是东非长角羚所没有的,体型也比东非长角羚彪悍,另外双角也是区分这两种动物的重要特征,南非长角羚的角又粗又直,东非长角羚的角则略显弯曲而且较细。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
南非长角羚最引人注目的地方当然是它的长角,这双角可以长到120厘米长,区别于大多数羚羊的特点是雌雄个体的角非常相似,长角末端尖锐如同刀剑,因此南非长角羚又叫"剑羚"。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
南非长角羚栖息于干燥的草原及地区,晨昏活动,白天气温较高时躲在阴凉处休息,主要食物是草、树叶,条件艰苦时可以用强壮的前肢挖出地下1米深处的植物根茎充饥。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
由于长年生活在炎热干燥的环境中,南非长角羚进化出了多种适应环境的生理特性,缺水的时候它可以连续几天不饮,为了保留住体内宝贵的水分,它能使自己的体温从35.7℃上升到45℃这个其它哺乳动物肯定死翘翘的温度,减小了身体和外界的温差,从一定程度上减少了热量的吸收。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
南非长角羚的视觉和听觉都很敏锐,警惕性很高,而且即使在沙漠中它也可以快速奔跑一段时间,再加上它体大如马身强力壮还配有两把"利剑",使得它鲜有天敌,能够威胁其生存的几乎只有分布在卡拉哈里沙漠中毛色青灰的独特的狮子种群。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
南非长角羚集群生活,每群6~40只不等,平均数量是14只,最高纪录为300多只,羚群由一只成年公羚带领数只母羚和幼羚共同生活,领地面积约25平方公里,成年雄性会离开群体独自生活。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
南非长角羚每年12~翌年3月间交配繁殖,期间雄羚之间会爆发激烈的夺偶战争,双方会用尖角把对方扎得血肉模糊。雌羚的怀孕期约为9~10个月,通常每胎仅1仔,偶尔2仔,幼羚于9月~翌年1月间出生,哺乳期约3~4个月,5个月大时即可独立生活,雌性2岁左右性成熟,雄性5岁,寿命18~22年。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
南非长角羚分布于南非、安哥拉、纳米比亚、博茨瓦纳等地,主要栖息于卡拉哈里沙漠中,这个广袤的沙海占据了总面积58万平方公里的博茨瓦纳80%左右的国土,以其命名的保护区内生活着各种各样的珍禽异兽,南非长角羚以其独特的相貌登上了卡拉哈里自然保护区的徽章。

博茨瓦纳沙漠中的羚羊  南非长角羚
漂亮的羚羊角是非常昂贵的装饰品,因此使南非长角羚成为偷猎者所青睐的对象,不过由于大部分南非长角羚栖息于保护区或人迹罕至的沙漠地带,所以目前其生存状况还比较乐观,国际动物保护组织以及非洲各国已经制定法律加以保护。

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