1952年,美国著名作家海明威(1899~1961年)发表了他的成名著作《老人与海》(《The Old Man and the Sea》),这部小说创下了出版史上一个空前绝后的纪录:48小时售出530万册!在当年就获得了美国的普利策文学奖,1954年又让它的创作者荣获诺贝尔文学奖。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

小说以真实事件为题材,讲述了这样一个故事:生性坚毅的老渔夫桑提亚哥出海捕鱼连续84天没有收获,但是第85天他出乎意料地钓到了一条比船还大的旗鱼。老人坚持不懈的和大鱼斗智斗勇,最后终于刺伤并捕获了它,但受伤的旗鱼留下的血迹吸引来无数的鲨鱼争抢老人的战利品,老人奋力与鲨鱼搏斗但回到海港时只带回一副巨大的鱼骨。通过桑提亚哥坚强不屈的形象,作者热情赞颂了人类面对艰难困苦时所显示出的坚不可摧的精神力量。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

至于旗鱼(Sailfish或Billfish)的形象则早已深入人心,这种鱼体长1~6米,体重90~400公斤,最高可达900公斤,雌鱼比雄鱼略大,属于大型,身上最有特点的部分就是背上劈波斩浪的"旌旗"和吻部突出的"长剑"。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

旗鱼家族的成员都是脊椎动物中的速度王者,1967年苏联的《自然》杂志刊载了一份"海洋动物游速比较表"。
其中鲸类:
蓝鲸55公里/小时、长须鲸50公里/小时、虎鲸65公里/小时、抹香鲸22公里/小时
鳍脚类:
海狗354公里/小时、海象18~20公里/小时

剑鱼130公里/小时、旗鱼120公里/小时、飞鱼65公里/小时、鲨鱼40公里/时
头足类:
枪乌贼4l公里/小时、金乌贼26公里/小时、短蛸 15公里/小时
从这个统计表中可以看出,旗鱼的速度名列前茅。在美国佛罗里达半岛的大西洋海域人们曾经观察记录了旗鱼的游速。有一条旗鱼仅用了3秒钟的时间就游了91.44米,而且旗鱼的潜水能力也很强,可以承受海平面下800米的巨大压力而运动自如。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

关于旗鱼的"神锋"和奇速的传奇故事不胜枚举。第二次世界大战期间,英国油船"巴尔巴拉"号在大西洋上航行,一条飞驰而来的旗鱼刺穿了船舷,接着又扎穿了两个地方,最后因为"宝剑"被死死卡住动转不得而当了俘虏。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

旗鱼栖息于海洋中上层的温暖水域,单独或集群活动,喜欢在沿海地区觅食,属于肉食性鱼类,以各种中型鱼类、乌贼、章鱼为食,主要食物是鲭鱼,遇到鱼群后先接连几次越出水面回落把猎物震昏,然后用"长剑"把鱼刺死刺伤后进食,敢于搏击虎鲸、鲨鱼等肉食性海洋动物,有时还协同鲨鱼群围攻大型鲸类。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

旗鱼的繁殖季节为每年的4~9月,雌鱼连续排卵6~7天,每次产下10~20枚卵,孵化期约1周左右,幼鱼生长迅速,3个月就可以长到60公斤,1~2岁性成熟,寿命10年左右。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

旗鱼属于热带鱼类,广泛分布于大西洋、印度洋、太平洋的热带及温带海域,在我国的东南沿海均有发现,比较常见的品种有灰旗鱼(Grey sailfish、Histiophorus gladius)、东方旗鱼(Oriental sailfish、Histiophorus orientalis Temminck)、白四鳍旗鱼(White marlin、Tetrapterus albidus Poey)、尖吻四鳍旗鱼(Shortbill spearfish、Tetrapterus angustirostris Tanaka)、条纹四鳍旗鱼(Striped marlin、Tetrapterus audax)、地中海四鳍旗鱼(Mediterranean spearfish、Tetrapterus belone Rafinesque)。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

旗鱼肉质鲜美,营养价值比起金枪鱼来有过之无不及,但是捕捉它绝非易事,用各种网具捕捉力大劲猛的成年旗鱼都会徒劳无功(用渔网套住旗鱼的渔民立刻就会知道"摘网腾蛟"的气势有多么壮观),唯一比较有效的工具是鱼叉,但是相当危险。受了伤的旗鱼会迅速海底,攒足气力然后迅猛无伦地冲出海面刺穿或打翻渔船,把落水的人扎成筛子,所以市场上旗鱼比较少见而且价格高得不可思议,所以能够成功捕获旗鱼的人一定是夜梦雄狮的老桑提亚哥那样的海上英雄。 

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish

虽然旗鱼数量众多、分布区域广,但是海洋渔业的飞速发展已经影响到了该物种的生存状况,相关国际组织已经开始重视并限制对大型食肉鱼类的捕捞量。

海明威《老人与海》中的旗鱼 Sailfish、Billfish