著名小说家吉卜林(Rudyard Kipling,1865~1936)的《丛林故事》(《the jungle book》,1894~1895)是一部意义非常的动物小说,曾多次摄制成电影搬上银幕,在西方吸引了几代孩子的阅读兴趣并感染了他们的天真童心,在世界文学历史上堪与格林童话相媲美,根据原著改编的《森林王子》系列动画片也成为迪斯尼的佳作。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
这一作品的成功之处在于列举出了西方各国儿童乃至成人难得一见的形形色色的亚洲动物(例如老虎、黑豹、棕熊等),使人对该作品问世时尚属本国殖民地的充满了无限向往。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
在该作品所收录的关于狼孩莫格利的9篇故事中有两篇最精彩:一个是主人公借助水牛群杀死了凶猛的老虎;另一个是他巧妙地利用有毒的蜂群消灭了入侵森林的红狗群,这里的"红狗"就是我们经常提到的豺(Cuon alpinus)。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
豺(Dhole)又叫亚洲野狗(Asian Wild Dog),它的俗名之多在哺乳动物中名列前茅,有"豺狗"、"红豺"、"柴狗"、"赤狗"、"马狼"、"紫豺"、"彪狗"、"神狗"、"马彪"、"掏狗"、"红狼"、"红豺"、"斑狗"、"棒子狗"、"扒狗"、"赤毛狼"等。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
豺体长95~105厘米,肩高52~56厘米,尾长45~50厘米,体重13~20千克,比狼小比狐大,属于中小型猛兽,不同的地理种群在体型和毛色上有所差异,北方种群色淡毛长,南方种群色深毛短。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
豺区别于其它犬科动物的特点是它长着一个"梆子头",宽大的脑袋上额骨高高隆起,从侧面看整个面部显得比较鼓。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
豺的听觉和嗅觉极其灵敏,而且奔跑耐力极佳,最突出的特点是豺非常善于跳跃,原地不动腾空而起就可以跳出3米多远,借助快跑能跃过5~6米宽的沟堑,论跳高则能跳上3~3.5米高的岩壁。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
豺的数量远不如狐、狼等犬科动物那样多,但是它的适应能力很强,因而栖息的环境十分复杂,热带森林、丘陵、山地、草原甚至海拔2500~3500米的高山地带均可生存。通常组成3~5只的小群活动,也有10~40只的大群,晨昏时节活动觅食,以群体围捕的方式打猎。食物主要是鼠、兔等小型哺乳动物,有时也捕食鹿、麂、麝、山羊、野猪等有蹄类,甚至敢袭击水牛等大型食草动物,偶尔也吃玉米、甘蔗等植物,食量比较大,一只成年豺可以在一小时内吃下4公斤肉。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
古人用"豺狼虎豹"的排列顺序来形容常见的食肉猛兽是非常合理的,这个词不仅说明了犬科动物集群围攻的捕食方式优于猫科动物,而且突出了豺在食物链中的独特位置。较之同样成群活动的狼而言,豺除了具备灵敏的感官和良好的身体素质外,之所以排名第一是缘于这种动物胆大无畏的性格以及蹈死不顾的决心。豺群经常争抢狼、熊、虎、豹捕到的猎物,二者之间经常爆发激战,结果大多是豺取得胜利,因为虽然单打独斗时豺最后肯定落败,但是集体行动的豺群力量异常强大,而且这种动物不像狼一样在和熊虎这样大型猛兽的搏斗中损失几名"弟兄"后知难而退,中死伤留下的血腥味会刺激豺群中其余的成员前仆后继,最后用生命和健康的代价换来口中食。在经常发生孟加拉虎和豺群因为争食而血战的事情,结果通常是兽中之王在撂倒十几只豺后筋疲力尽而被豺群咬死。当然豺也不会随意拿生命开玩笑,在"豺"丁稀少力量薄弱或者不是饿疯了的情况下会安静地呆在一边等着打扫老虎吃剩下的零骨碎肉。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
豺的繁殖期与绝大多数哺乳动物不同,它们在每年秋季发情交配,集中于9月~翌年2月间,这时雄兽和雌兽多成对活动。雌兽的妊娠期约为60~65天,当年冬季就可产仔,每胎3~6只,最多9只。初生幼豺被有深褐色绒毛,哺乳期约58~60天,1~1.5岁性成熟,寿命约15~16年。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
豺广泛分布于亚洲大陆东部、中部和南部的热带、亚热带和温带地区,在我国各省几乎均有其踪迹,包括黑龙江、吉林、新疆、陕西、甘肃、青海、安徽、江苏、浙江、山东、江西、四川、云南、贵州、广东、广西、福建、西藏。

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺

英国著名小说家吉卜林笔下的“红狗”  豺
由于生存环境日益遭受破坏,食物种类和数量逐渐减少,豺的活动范围被迫向村镇扩展而盗食家禽家畜,所以被当作农业和畜牧业的害兽而遭到大量捕杀。不过在作物受野猪、野兔和鼠类危害严重的许多地区豺的作用日益凸显,和体型较大可能危及人身安全的狼相比豺更容易被人类接受。目前我国已经将豺列为国家二级重点保护动物,国际上则列入世界濒危物种保护贸易公约附录II。

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