1984年,美国纽约动物学会国际野生动物资源保护组织负责人乔治B·沙勒博士在北部的岷山地区见到了一种异常珍稀的动物。经过仔细观察后沙勒博士把这种动物称作"六不像":庞大隆起的背脊像棕熊,紧绷高翘的脸像驼鹿,又宽又扁的尾巴像山羊,锋利扭曲的双角像角马,短小倾斜的后腿像斑鬣狗,粗壮有力的四肢像牛。这种奇特的动物就是羚牛(Budorcas taxicolor)。

中国四川六不像的羚中之牛  羚牛

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羚牛(Takin)在《汉书》中还被称为"猫牛",虽然名字叫牛,但实际上羚牛属于牛科羊亚科,牙、角、蹄子的形状介于和山羊之间,可以说是一种大型的野羊。

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羚牛体长1.7~2.2米,肩高110~130厘米,雄性体重350~400公斤,雌性250~300公斤,最重的超过1000公斤。雄性和雌性都长有又粗又短的角,长约20~30厘米,角尖光滑锋利,从头顶先弯向两侧,然后向后上方扭转,尖端向内。因此羚牛又叫"扭角羚"。

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羚牛巨大的体型和强壮的身躯赋予它不可思议的力量,可以轻易撞断直径为12.7厘米的树干,而且这个貌似笨重的家伙"身轻如燕",往来于山峦、纵横峭壁间如履平地,遇到强敌时能跃过2.4米高的枝头夺路逃生。

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可惜的是这些天赋异禀长在一个白痴的身上,羚牛虽然勇猛矫捷,但是感官迟钝,经常毫无察觉的落入陷阱;而且它脾气倔强,遇到天敌和偷猎者往往以死相拼,不知隐遁。

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羚牛春夏季节栖息于2500~4500米的高山森林、草甸地带,冬季迁移至2000 米以下的针叶林区,采食竹笋竹叶、冷杉树皮以及小型灌木的嫩枝幼叶和果实,食料种类超过300种,盐也是其中的一个重要部分,牛群会在一个矿床连续停留数天以补充盐份。

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羚牛属于夜行性动物,白天隐匿于密林中休息,黄昏和夜间出来觅食,性喜群居,经常10~30只一起生活,有时甚至多达百只以上,牛群由一只成年雄性率领,如遇敌害头牛会率领牛群向前猛冲,势不可挡,直至脱离险境。

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羚牛每年7~8月交配繁殖,公牛之间为了争夺母牛会展开殊死的角斗,母牛的怀孕期约7~9个月,翌年3~5月产仔,每胎仅1仔,哺乳期约9个月,所有新生小牛由群体中的一名成员专门负责照料,2~3岁性成熟,平均寿命12~15年。

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羚牛产于我国西南西北地区以及不丹、印度、缅甸等地,分为4个亚种:高黎贡亚种(Bt taxicolor)、不丹亚种(Bt whitei)、亚种(Bt tibetana)和秦岭亚种(Bt bedfordi),其中亚种和秦岭亚种是我国特有的。由于产地不同,羚牛的毛色由南向北逐渐变浅。最为漂亮的是秦岭亚种,该亚种的老年个体呈金黄色,称为"金毛羚"。

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羚牛数量稀少,名列世界濒危物种贸易公约附录II,我国将其列为国家一级保护动物,从建国至今一直禁止向国外贸易和展览,目前国内约有1300头野生个体,在不丹被视为国兽。

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