今年是农历戊子年,生肖榜上尽人皆知的一类小家伙欣然走上了2008年的历史舞台。提起老鼠,大多数人最先想到的是令人恶心的外表和一张狡黠的嘴脸;还有很少一部分乐天派看到的则是风靡全球的Mickey Mouse。不过佛爷要介绍的这种动物和以上两种截然相反的意象完全不同,特别之处在于它是世界上现存的啮齿目动物---------水豚(Hydrochaeris hydrochaeris)。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

世界上最大的啮齿目动物——水豚

水豚的英文名字叫capybara,来自葡萄牙语的capivara、西班牙语的carpincho和图皮语(Tupi)的kaapĩ ûara,意为"草地的主人"。"水豚"一词来自它的拉丁语名字,意即"水中的猪",所以有时也叫它"水猪"(Water hog)。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

水豚身躯巨大,全长1~1.35米,肩高0.5米左右,体重27~50千克,的超过66公斤。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

水豚前肢4趾,后肢3趾,趾间具半蹼,非常适合划水。它的游泳技术非常高超,可以潜入水下数分钟之久,并能在河床底下行走,甚至把鼻子露在外面泡在水下睡觉。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

水豚栖息于水草丰盛的河、湖及沼泽边,集群生活,每群不超过20头,晨昏活动。以芦苇、树皮、植物等为主食,有时混在家畜群中吃牧草,偶尔吃水稻、甘蔗和瓜类。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

世界上最大的啮齿目动物——水豚

雄性水豚经常把由鼻翼间特殊腺体分泌的化学物质涂在树枝、草茎上志识领地,科学家化验了许多个体的分泌物,竟然没有找到两个的成分是一样的。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

水豚每年4~5月交配繁殖,雌兽的妊娠期约为100~120天,每胎2~8仔,平均4只,哺乳期约103天,幼仔1~2岁性成熟,寿命8~10年,人工饲养可活12年。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

世界上最大的啮齿目动物——水豚

水豚分布于巴西、哥伦比亚、玻利维亚、巴拉圭、委内瑞拉和阿根廷等地。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

世界上最大的啮齿目动物——水豚

由于游泳是水豚一生中的家常便饭,所以它的皮的防水性非常好,用之制作的皮制品价格不菲。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

就食用价值而言,请你最好忘记老鼠恶心人的形象。水豚的肉颜色偏白,味道与猪肉相近,十分鲜美,是南美各国人民非常青睐的一种野味。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

当然,美洲虎更清楚这一点。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

水豚性情温顺,样貌可爱,是各国动物园供人欣赏的稀奇动物之一。

世界上最大的啮齿目动物——水豚

虽然南美雨林的破坏正逐渐威胁到当地许多物种的生存,但由于庞大的数量以及较高的繁殖率,水豚在当地司空见惯,还没有受到相关组织的保护,前景比较乐观。

世界上最大的啮齿目动物——水豚