先生很爱自己的儿子周海婴,有一次孩子得了痢疾,他就在医院几天几夜不吃不睡的看护料理。医生讥笑他溺爱过度,他就写了一首绝句作为回馈:

答客诮 1931年冬
无情未必真豪杰, 怜子如何不丈夫?
知否兴风狂啸者, 回眸时看小於菟。

"於菟"是春秋战国时期南方楚国方言中"老虎"的意思。这首诗的解译就是:
冷酷无情未必就是真正的好汉, 疼爱孩子为什么就不是大丈夫!
你可知道山中的猛虎兴风狂啸, 尚且频频回顾它心爱的小老虎。

无情未必真豪杰, 怜子如何不丈夫?  苏门答腊虎

这首诗不仅是先生对别人讥讽的有力反驳,而且可以看做是他对革命后代的殷切期望,希望青年人也能像自己那样勇猛,那样面对邪恶势力"兴风狂啸"。

无情未必真豪杰, 怜子如何不丈夫?  苏门答腊虎

先生的高风亮节值得后人钦敬,但是春秋时期虎豹"横行"的中国已经不存在了,老虎的生存状况不容乐观,其中情况最严重的是生活在印尼的苏门答腊虎(Panthera tigris sumatrae)。

苏门答腊虎(Sumatran tiger)是现生虎亚种中体形最小的,雄虎体长2.4米,重120公斤;雌虎体长2.2米,重90公斤。

无情未必真豪杰, 怜子如何不丈夫?  苏门答腊虎

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苏门答腊虎由英国伦敦自然历史博物馆的著名兽类学家Pocock于1929年定名并确立为新物种。其祖先源自更新世早中期的大陆虎类。12000 年前海平面上升,使得苏门答腊地区与亚洲大陆隔绝,数以万计的野生虎被分离形成差异显著的新亚种。

无情未必真豪杰, 怜子如何不丈夫?  苏门答腊虎

苏门答腊虎身上有深橘色的皮毛与密集的条纹,这些典型特征使它与大陆虎种明显分别开来。

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苏门答腊虎的主要食物是水鹿、野猪、豪猪、鳄鱼、蟒、幼犀、幼象等。

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苏门答腊虎的栖息地主要是苏门答腊群岛内的热带雨林,平均分布密度为5只/100平方公里。

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苏门答腊虎一年四季均可交配,但集中于冬末春初,雌虎怀孕期约103天,每胎生2~4只幼崽,哺乳期约5~6个月,幼虎在最初8个星期内完全依赖母乳为生,大约6个月后雌虎开始教它们捕猎技巧,幼虎2岁左右独立生活,4岁性成熟,野生的苏门答腊虎最长寿命为15年,人工圈养下最长寿命为20年。

无情未必真豪杰, 怜子如何不丈夫?  苏门答腊虎

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苏门答腊虎的前景不容乐观,2001年全球森林观察组织估计,印尼的森林覆盖率已减少72%。每年森林采伐量达3000万亩,相当于比利时全国面积的大小。在前总统苏哈托统治的32年中印尼已失去了6亿亩森林,等于德国与芬兰面积的总和,而且当地的猎虎行为一直很猖獗,随处可见虎骨、虎爪、虎皮等虎制品出售。2002年经有关保护组织调查,在苏门答腊八个省中有24个城市的484家商店公开销售虎制品,近年来由于爪哇人口猛增,每年约有60万人移居到苏门答腊,使得本已相当紧张的人虎冲突进一步增加。

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1978年的勘测表明野生苏门答腊虎的数量约为1000只。1985年印尼林业局的勘测人员估计有26个自然保护区有虎存在的迹象,数量为800只左右。而到了1992年则大约还有400只虎分布在苏门答腊5个国家公园里。

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人工圈养的苏门答腊虎主要在印尼、北美、欧洲、澳洲和日本等地的动物园展出。全世界有超过230只苏门答腊虎被各地动物园饲养,其中印尼动物园有65只;欧洲动物园有100只;澳大利亚动物园有12只;北美动物园有55只;日本动物园有 2 只。另外还有32只雄虎和29只雌虎生活在位于爪哇岛的苏门答腊虎保育中心。

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《华盛顿公约》附录将苏门答腊虎定为全世界一级保护动物。

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