三国末年的时候,吴国的阳羡(今江苏宜兴)百姓深受"三害"之苦。第一害是宜兴附近的南山中有一只瘸了腿的白额猛虎,经常伤害过往人畜,猎户们也不能除掉它;第二害是当地太湖的长桥下出现了一条恶蛟,伤害渔民,隐显无常。由此看来,第三害也应该是什么猛兽毒虫之类的玩意。但是出乎大家意料的是,让百姓们最为头疼的NO.3其实是一个普普通通的年轻人,他叫周处。

周处(236年~297年),字子隐。他的父亲周鲂担任过吴国的鄱阳太守(《三国演义》中有一回叫"周鲂断发赚曹休"),为官声望很高,可惜很早就去世了。幼失训教的周处没有家长约束,又不喜欢读书,天天在街市上游荡,沾染了一些恶习。出身武将家庭的周处身强体壮,熟稔刀枪,而且脾气暴躁,到处恃强凌弱、招惹是非,当地的百姓都很害怕他。

有一次,周处注意到人们都闷闷不乐,遇到一个老人就问:"今年年成不错,为什么大家都愁眉苦脸呢?"老人一看是他,没好气地回答:"三害还没有除掉,怎么高兴得起来!"周处这时还不知道自己"榜上有名",就好奇地问:"什么是“三害”?"老人说:"南山中白额猛虎,长桥下五爪恶蛟,再加上一个欺负百姓的恶人就叫“三害”。你空有一身武艺,为什么不去为民除害?"老者的这一招很高明,他是想让三害互相残杀,闹一个三败俱伤的下场。年轻气盛的周处听罢怒不可遏,厉声说:"我立刻去除掉这三害"。

三国周处除三害  湾鳄(还有猛虎和他自己) 韩愈也参加了

周处背上弓箭直入南山,很轻易的射死了老虎。回来后又手持利剑、赤臂袒胸下到河里和恶蛟搏斗,二者时没时浮,漂流了十几里远,最后无声无息的消失了。百姓们以为这下三害都死掉了,一时间街头巷尾祝贺之声不绝。谁知三天三夜之后,周处竟然从河里跌跌撞撞地上来了,手里提着血淋淋的蛟头。他看到百姓欢呼雀跃额手称庆,才知道原来老乡们都把他当作虎、蛟一般的大害了。

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一时羞愧难禁无地自容的周处下定决心痛改前非,离开自己的家乡去拜访当时著名的两个学者陆机陆云兄弟(就是文学史上声名烜赫的"二陆"),当时陆机不在,他就把自己的全部情况告诉了陆云,并表明虽然自己打算改正错误争取上进,但是荒废了许多学习的大好光阴,担心最后一无所成。陆云告诉他"朝闻道,夕死可也" (早晨明白了道理,当晚死去也值得),并且勉励他立志报国。从此周处就跟随二陆兄弟刻苦学习,改过自新;受到了大家的称赞。一年之后,许多州郡都征召他做官。东吴被西晋灭掉以后,他就成为晋朝著名的武将,受到晋武帝司马炎的高度赞誉。

有一出非常经典的传统京剧《除三害》就是叙述这个故事的。

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故事说明一个道理:爹娘打骂终无用,成人还要自成人。

故事讲完了,似乎和佛爷的动物空间没什么关系,如果你觉得这样那就当作是作者展露学识卖弄文笔好了。吴下阿蒙的浪子回头固然值得大家尤其是浪荡公子景仰反省,但是好奇的人一定会问,"蛟"到底是什么动物?

提起鳄鱼,大家最先想到的是我国的国宝扬子鳄,其实物华天宝的中原大国很早以前是鳄类动物兴旺发达之地。在东南沿海地区曾经生活着世界上现存最大的爬行动物---------湾鳄(Crocodylus porosus),也就是古人叫做"蛟"的动物,当时人们还根据龙行有雨的说法称它"呼雷"。

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湾鳄的英文名称叫(Estuarine Crocodile),意思是"海边的鳄鱼",因为它是这个家族中唯一一种可以生活在咸水中的品种,因此又叫"咸水鳄"或"海鳄"。

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湾鳄身长6~7米,最长的可达10米,体重超过1吨,血盆大口里长着64~68颗利齿,力大无穷。老实说今人很难理解周处是怎样杀死这样一条巨兽的。

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湾鳄栖息于沿海地区以及河口附近,但有一部分生活在内陆河流,一般单独活动,但分布密度很高,一块面积不大的区域内可能生活着十几条。

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湾鳄吃一切它能捉住的活物,通常是鱼、蛙、虾、蟹、龟或偷袭饮水渡河的牛羊等牲畜,还捕食同类的幼仔,很不幸,人也在它的菜单上。

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不过湾鳄吃掉的人数和人杀死的湾鳄数量相比简直不值一提,因为它简直就是水里的猪,浑身都是宝。湾鳄的肉既有水生动物的鲜美,又有陆生动物的野香;同时还具有补气血、滋心养肺、壮筋骨、驱湿邪的功效,因此缅甸人非常喜欢吃鳄肉。泰国人则对湾鳄的胆青眼有加,据说对男性生殖功能以及妇女不孕不育有所裨益(放他妈的屁,这纯粹是胡说八道)。湾鳄的心、肝、头、脚、牙、爪、卵都可以加工成纪念品或开发为化妆品。湾鳄身上最宝贵的东西是它的皮,背部骨化的硬皮曾被用于制作盔甲,腹部较少的软皮因为优良的防水性和韧性被用来制作钱包、皮鞋、腰带、皮箱等。

三国周处除三害  湾鳄(还有猛虎和他自己) 韩愈也参加了

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而且作为最大的爬行动物,湾鳄还具有很高的观赏价值,是澳大利亚旅游业的重要资源之一。

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湾鳄每年5~6月交配,受孕后的雌鳄沿着河流上溯到距离海洋60公里以上的内陆地区,在河边树丛茂密的阴凉地带掘地为巢,7~8月繁殖,每次产卵40~60枚,最多90枚,孵化期约75~90天,卵孵化期间雌鳄会守在巢附近防范一切掠食动物,但仍然只有约1%的幼鳄能够顺利长到成年,雄鳄需要长到16岁才达到性成熟,雌鳄12~14岁,平均寿命70年,但也有活到100岁以上的纪录。

三国周处除三害  湾鳄(还有猛虎和他自己) 韩愈也参加了

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湾鳄还和一个著名的文学家有点关系:公元前814年,长安通往潮州的官道上走来一个垂头丧气的小老头,他就是"唐宋八大家"之首--------韩愈,因为谏阻迷信佛教的唐宪宗迎接佛骨而被贬到潮州做官。他赴任的地方有一条小溪,湾鳄泛滥伤害人畜,百姓深受其苦,干脆取谐音称这条溪为"恶(鳄)溪"。韩愈到任后了解了这一情况,就准备了猪羊祭品到溪边渡口祭祀鳄鱼,并写下了一篇收录到《古文观止》中流传千古的《祭鳄鱼文》:

祭鳄鱼文
唐 韩愈

维年月日,潮州刺史韩愈使军事衙推秦济,以羊一、猪一,投恶溪之潭水,以与鳄鱼食,而告之曰:
昔先王既有天下,列山泽,罔绳擉刃,以除虫蛇恶物为民害者,驱而出之四海之外。及后王德薄,不能远有,则江汉之间,尚皆弃之以与蛮、夷、楚、越;况潮岭海之间,去京师万里哉!鳄鱼之涵淹卵育于此,亦固其所。
今天子嗣唐位,神圣慈武,四海之外,六合之内,皆抚而有之;况禹迹所揜,扬州之近地,刺史、县令之所治,出贡赋以供天地宗庙百神之祀之壤者哉?鳄鱼其不可与刺史杂处此土也。刺史受天子命,守此土,治此民,而鳄鱼睅然不安溪潭,据处食民畜、熊、豕、鹿、獐,以肥其身,以种其子孙;与刺史亢拒,争为长雄;刺史虽驽弱,亦安肯为鳄鱼低首下心,伈伈睍睍,为民吏羞,以偷活于此邪!且承天子命以来为吏,固其势不得不与鳄鱼辨。
鳄鱼有知,其听刺史言:潮之州,大海在其南,鲸、鹏之大,虾、蟹之细,无不归容,以生以食,鳄鱼朝发而夕至也。今与鳄鱼约:尽三日,其率丑类南徙于海,以避天子之命吏;三日不能,至五日;五日不能,至七日;七日不能,是终不肯徙也。是不有刺史、听从其言也;不然,则是鳄鱼冥顽不灵,刺史虽有言,不闻不知也。夫傲天子之命吏,不听其言,不徙以避之,与冥顽不灵而为民物害者,皆可杀。刺史则选材技吏民,操强弓毒矢,以与鳄鱼从事,必尽杀乃止。其无悔!

文中劝诫鳄鱼搬到邻近的南海去(这样做好像有点蠢),不要再伤害百姓和牲畜,如果7天之内鳄鱼还不走的话,他就要带领潮州所有的人杀尽所有的鳄鱼。传说当天夜里福建地区刮起了台风,把整条恶溪自东向西向内陆吹移了六十里,失去了栖息地的鳄鱼也就迁到海里去了(搬到澳大利亚去了)。为了纪念这位仁吏,当地人就把韩愈祭鳄的祭台叫做"韩埔",渡口叫"韩渡",把恶溪改名为"韩江",江边的山叫"韩山"。
传说并不可信,湾鳄并不是被韩愈吓跑的。而是后来华中华南地区不断受到西伯利亚寒流的影响以至气温下降,迫使湾鳄南迁。到了宋朝以后,我国就再也没有"蛟"这种动物的记录了。目前湾鳄仅分布于东南亚沿海地区及澳大利亚北部。

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湾鳄曾经因为对人畜的危害性以及较高的经济价值遭到大量捕杀,目前东南亚以及澳大利亚政府都已经制定了相关法律加以保护,而且湾鳄的人工养殖在上述各国已经相当普遍,人为的保护使得幼鳄的成活率大大提高,所以湾鳄的数量在短时期内迅速恢复,目前约有200000~300000条左右。

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人类战争史上最残酷的利用动物作战的记录就是由湾鳄担当主角的。在1945年第二次世界大战期间,太平洋战场上正杀得热火朝天,2月19日夜,1000多名日军被英军围困在孟加拉湾兰里岛的沼泽里。那里是湾鳄的栖息地,白天受到炮火惊吓的巨兽们潜藏在水底,深夜展开了报复行动,它们向半身泡在水中的鬼子发动了攻击,平时安宁祥和的沼泽一时之间变成了杀人屠场,千百年来寂静稀声的深林池塘充斥着骨断筋折和痛苦惨叫的声音。到天亮时鲜血染红了整个沼泽,只有20个遍体鳞伤的幸运儿死里逃生,幸免于难。