在文章的主人公出场之前,请先听佛爷讲一个凄婉的爱情故事:
古希腊神话中有一个著名的歌唱家兼诗人,名叫俄尔浦斯(Orpheus),这个俊美的青年多才多艺,尤其擅长弹奏七弦竖琴,传说他弹奏的曲调可以驯服毒虫猛兽、妖魔鬼怪,即使是毫无知觉的树木、顽石也为之动容。

华丽的琴鸟

俄尔浦斯还是一个对爱情忠贞不渝的痴情人,他蔑视爱妻欧狄律克(Eurydice)之外的所有女性,经常为妻子弹奏竖琴、高唱情歌。

华丽的琴鸟

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无奈天妒红颜,有一次欧狄律克不幸被毒蛇咬伤一命呜呼。听到噩耗的俄尔浦斯痛不欲生,毅然决定奔赴冥府祈求冥王让爱妻死而复生。冥王哈德斯Hades(又叫普路同Pluto)深受感动,答应了他的要求,并嘱咐他在走出地府之前决不能回头看妻子一眼,否则前功尽弃,他的妻子将永世沉沦阴曹。

华丽的琴鸟

兴高采烈的俄尔浦斯挽着妻子的手飞快的出离冥府,但是就在他看到地府门外的曙光一步可及时,俄尔浦斯抑制不住激动的心情回头看了妻子一眼,霎时间欧狄律克寂然不见,一切消失殆尽,追悔莫及的俄尔浦斯只好独自回到人间。

华丽的琴鸟

伤心欲绝的俄尔浦斯从此更加憎恶身边的所有女性,结果被一群愤怒的妇女殴打致死。

华丽的琴鸟

天神宙斯感于这一离奇的经历,就把俄尔浦斯的七弦琴挂到苍穹中,成为了著名的"天琴座"(Lyra)。很巧,我国象征崇高爱情的织女星(vega)就在这个星座中。

华丽的琴鸟

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凄凉美妙的神话显得杳不可及,不过动物界中真的有歌声美妙、"琴不离身"的俄尔浦斯。

华丽的琴鸟

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1798年2月,几名探险家在澳大利亚新南威尔士山搜寻一种传说中的美丽的鸟。他们不知翻过多少山头,穿越多少密林,终于捕到了这种美丽而不知名的鸟。这种鸟的雄性长着16根修长的尾羽,几乎占身长的2/3,尾羽展开,很像一架美丽的竖琴,因此鸟类学家把它命名为华丽(Menura novaehollandiae)。

华丽的琴鸟

华丽(Superb Lyrebird)的样子和雉鸡类没什么区别,不过它属于雀形目,体长80~100厘米左右,是该目中体型最大的一种。

华丽的琴鸟

乍看上去,体色斑驳的雌性华丽琴鸟还不如鹌鹑漂亮,但是见过雄性华丽琴鸟的人都会啧啧赞叹。雄鸟美丽的尾羽平时拖在身后,只有在交配期才像孔雀开屏一样竖起来。这时候雄鸟一面展示着美丽的尾羽,对着雌鸟不停地跳着美妙的舞蹈,一面放开歌喉,发出悦耳动听的鸣叫声(非常接近竖琴的音色),简直和神话中的俄尔浦斯殊途同归。直到雌鸟愿意和它婚配时为止。

鱼与熊掌不可兼得,华丽琴鸟为了美丽付出的代价是极其巨大的。占身体比例很大的尾羽给飞行造成了障碍。虽然澳大利亚没有善于捉鸟的猫科动物,不过却是各种猛禽的理想栖息地("情痴"就是为了媳妇把命都搭进去的蠢货)。飞行困难的华丽琴鸟翅膀逐渐退化,取而代之的是能够健步如飞的强壮的双足,使华丽琴鸟由飞禽逐渐向走禽过渡。

华丽的琴鸟

华丽琴鸟除了声音美妙、舞姿优雅之外,还有一个特点是善于模仿各种鸟类的鸣叫声,还能学人类社会的各种声音。如汽车喇叭声、火车喷气声、斧头伐木声、修路碎石机声等。

华丽的琴鸟

华丽琴鸟栖息于澳洲沿海的多雨森林地区,以蚯蚓、蜘蛛、昆虫、果实、种子为食。

华丽的琴鸟

华丽琴鸟于每年5~9月间交配繁殖,雄鸟对待爱情婚姻的态度和俄尔浦斯恰恰相反,在繁殖期内分别同若干雌鸟交配,而后就跑掉了,由雌鸟单独建巢、产卵、育雏。巢与一般鸟不同,形状像个土墩,进出口不在上面而在侧面,多半筑在悬崖峭壁人迹罕至的地方,雌鸟每次产卵6~7枚,孵化期约6周左右,幼雏跟随母亲生活6~7个月后独立生活,雄鸟7~9岁性成熟,雌鸟6~7岁,寿命15年左右。

华丽的琴鸟

华丽琴鸟有一种动物界罕见的越种合作行为。除了在求爱时轻歌曼舞,华丽琴鸟还给一种园丁鸟担当婚宴上的"乐队"。园丁鸟不会唱歌,举行"结婚仪式"就请华丽琴鸟来演奏。

华丽的琴鸟

华丽琴鸟主要分布于新南威尔士州和昆士兰州塔斯马尼亚岛也有零星分布,是澳大利亚的国鸟。

华丽的琴鸟

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华丽琴鸟的羽毛极其珍贵,因而曾成为猎捕对象,1930年政府制定了相关法律加以保护。

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