在古代的文化典籍中,有一种排在虎豹之间的神秘动物-------------彪,评书中的昆仲兄弟常常用"龙虎彪豹"来排名。虽然虎豹广为人们所熟悉,但是彪的形象一直令人匪夷所思。其实这种动物就是生活在亚洲的金猫(Catopuma temminckii,Asian Golden Cat)。

最近江西三清山传出的疑似华南虎照,可能就是金猫或者豹猫。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

彪虽然排名在豹的前面,但是它的体型并不比豹大,体长90厘米,尾长50厘米,体重在12~16公斤之间,属于中型猛兽。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

亚洲金猫(Asian golden cat )带有的所有特点:独居、夜行、善于攀爬跳跃、性情凶猛、力大矫捷,另外它脾气暴躁,十分容易被激怒,即使长时间人工饲养,见人走近仍然龇牙咧嘴、咆哮发威。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

亚洲金猫最大的特点就是它脸上布满美丽的花纹,把"彪"这个字当作会意字来理解显得非常生动。三个撇十分形象的描绘出了金猫的大花脸。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

亚洲金猫要比它的非洲亲戚漂亮。体色变异较大,正常色型是橙黄色,有美丽的暗色花纹,是中的璞玉浑金。变异色型有红棕色、褐色和黑色。在我国金猫因为毛色的多变而得到不同的别名:全身乌黑的称"乌云豹";体色棕红的称"红椿豹";暗棕黄色的则被称为"狸豹"等等。不过不管体色怎样变化,金猫的脸谱都一样:两眼内角各有一条粗粗的纯白或黄白色条纹,面颊两侧有黄白相间的条纹相衬,十分美丽。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

亚洲金猫能捕食黄麂、毛冠鹿、麝等中型食草动物,但主要以啮齿动物为食,也捕食雉鸡、野兔等,和人类居住区毗邻的金猫还捕食家禽家畜。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

亚洲金猫没有固定的繁殖季节,但多在冬季发情、春季产仔。母猫妊娠期约91天,每胎2~3仔,刚出生的小猫体重约250克, 6~12天后睁眼,圈养条件下寿命可达20年,野生个体要短得多。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

亚洲金猫主要生活在热带、亚热带的山地和森林里,广泛分布于东南亚一带。在国内主要集中在陕西及长江以南各省区,包括西藏。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫

目前野外的亚洲金猫数量极少,国内估计只在3000~5000只之间。除了生活环境遭破坏等原因以外,人类贪得无厌的滥捕也是造成金猫数量急剧下降的一大原因。除了美丽的毛皮给它招灾外,中国有的民间蠢货将金猫骨当作豹骨入药,也将黑手伸向了它们。原来属于金猫栖息地的印度和印尼如今已见不到野生个体,我国也已将金猫定为II级重点保护动物。CITES将其列入Appendix I。

龙虎彪豹中的“彪”——亚洲金猫