提起澳大利亚的代表性动物,大多数人首先想到的是袋鼠,继而想到憨态可掬的,不过这只是当地土著人给它起的名字------------意思是"不喝水的动物",因为可以从它唯一的一种食物---------桉树叶中获取水分,而桉树对其他动物而言是有毒的。

澳洲考拉  袋熊

其实的学名叫树袋熊,这个名字来源于它生活在地上的同宗兄弟---------袋熊(Vombatus ursinus)。

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现存袋熊分为三种:普通袋熊(Vombatus ursinus common wombat)和南方毛鼻袋熊(Lasiorhinus latifron Southern hairy nosed wombat)和北方毛鼻袋熊(Lasiorhinus krefftii northern hairy nosed wombat),其中北方毛鼻袋熊已经濒于灭绝。

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早期发现这片神奇大陆的探索者们与这种动物第一次接触时吃惊非小,远处看去它好像是只半大的棕熊,近处看它又象肥胖的兔子。事实上袋熊既不属于食肉目也不属于啮齿目,它是特有的有袋目动物。

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袋熊体长1米左右,体重约20~50公斤,身体肥胖,四肢健壮,长有利爪,比较像食肉的熊,然而袋熊看见鱼肉幻想着大快朵颐时也时刻没有忘记自己只是一只食草动物,它主要吃野草、根茎、树皮,当这类食物短缺时,它会象河狸那样咬倒树木吃树叶。由于这些粗糙食物非常容易磨损牙齿,所以袋熊进化出了没有齿根的牙齿,可以终生生长。

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袋熊善于挖掘,洞穴往往超过30米。

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袋熊独居生活,只有在繁殖季节雌雄才聚到一起,但交配后不久雌兽就把雄兽赶跑。

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袋熊一年四季均可交配繁殖,但主要集中在冬季,母兽的怀孕期约为3~5个月左右,每胎仅产1仔,小家伙要在母亲的育儿袋中呆上半年左右,18个月大时就可以独立生活了,2岁左右性成熟,寿命约5年左右。

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袋熊和其它有袋目动物的不同之处是它的育儿袋是向后开口的。

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袋熊性情温和,样貌可爱,非常适宜作宠物;但在走投无路时会摆出威吓的架势,猛踢敌害并发出嘶嘶的恐吓声。

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袋熊分布于澳大利亚及塔斯马尼亚岛。以前主要的敌害是袋狼(现在不用担心了),现在的天敌有野狗和袋獾,而且当地畜牧业的发展使袋熊的栖息地日渐稀少,澳大利亚政府已经采取相关措施保护这种奇兽。

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