提起,许多人都能想到这种跑得最快的,也很容易想起它一身斑点的形象。

不同寻常的猎豹  王猎豹

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但是从1926年开始,非洲津巴布韦的土著人就开始看见一种模样不同寻常的。这种身上的图案并不是通常的小斑点,它们身上的斑纹面积更大一些,这和豹有些相似,而且背部还长有黑色的条纹。人们称这种动物为王(king cheetah)。

不同寻常的猎豹  王猎豹

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当时,有人认为这种动物是豹和猎豹的跨种交配的产物,也有人觉得它是猎豹的一个新亚种。王猎豹身份之谜直到1981年才得以解决。当年,一只王猎豹在南非的一家猎豹保护中心诞生。随后研究人员对此作出了结论,认为王猎豹身上与众不同的斑纹是一种非常罕见的基因突变的结果。

不同寻常的猎豹  王猎豹

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王猎豹的斑点部分汇集,形成斑纹和大片斑块。这种基因突变的现象十分少见,以致在全世界只有20余头这样的个体。

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