球蟒(Royal python) 原产于非洲的热带森林,名字来源于它受惊时会卷成球状,并把头部埋在中心,使得掠食者无法进行致命性攻击。

球蟒 受惊时会卷成球状的蟒蛇

球蟒 受惊时会卷成球状的蟒蛇

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球蟒(Python regius)体型不大,成年个体不超过2m长。

球蟒 受惊时会卷成球状的蟒蛇

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野生球蟒大都栖息于草原与森林交界处,昼伏夜出, 主要以小型啮齿类动物和鸟类为食。在古埃及,球蟒被放养在皇宫里用来捕捉老鼠,所以也被称为皇蟒。

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球蟒大约可以活上20~40年,算是比较长寿的爬行动物。

球蟒 受惊时会卷成球状的蟒蛇

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球蟒身材娇小,体色鲜艳,花纹美丽,胖乎乎的像个棒球棍,而且性情温和。这些特点使它成为极受欢迎的宠物蛇种。在欧美有很长的饲养繁殖历史。在长期的人工培育下,球蟒的体表呈现出丰富多彩的特殊花色,鲜艳非常。

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在五颜六色的球蟒中较为罕见的是通体白色的白化变种,看起来晶莹剔透,姗姗可爱(这个时候蛇在人的印象中"害人虫"的形象已经荡然无存了)。

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下面这个例子大概就是广告中说的最佳美白效果"白里透红,与众不同"吧。

球蟒 受惊时会卷成球状的蟒蛇

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说起白色的蛇,除了大家熟知传唱千古的游湖借伞的许仙、白娘子的爱情故事之外,还有一个让佛爷非常自豪的传说。因为故事的主人公是我们这个姓氏知名度最高的一位祖先---------汉高祖刘邦。《史记》中记载刘邦在芒砀山斩蛇起义的事情是确实发生过的。

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故事的主要情节是这样的:高祖出身沛县亭长,有一次押解一批犯人去骊山修筑皇陵。夜间路过芒砀山,适逢大雨,道路泥泞不堪,行走押解艰难。许多犯人趁着夜色阴霾逃走了。犯人私逃的事件触犯了当时暴秦的严刑峻法,刘邦即使把剩下的犯人押到目的地也会被杀,所以他干脆把剩下的犯人全都放了,然后自己喝得酩酊大醉,对手下亲随慷慨陈述当时天下刀兵四起、黎民涂炭的战乱局势,高喊造反。由于百姓在秦朝的压迫下苦不堪言,所以当时没有逃跑的犯人和他的亲随纷纷响应,一时间就聚集了数百人。刘邦打算以芒砀山的深山老林作为根据地。就派人到前边探路,不一会探路的人回来说路中间有一条白色的巨蟒横踞山中阻住去路,不能前进。我们这位祖先原本是沛县中一个"好酒及色"的流氓无赖,再加上酒醉血涌,就大胆地走在前面开路。不一会儿就碰上了张着血盆大口咝咝吐信的白蟒,从人吓得纷纷后退,刘邦醉醺醺的拔出剑冲上去把它砍成两段,带领手下驻扎在芒砀山中,招兵买马积草屯粮,参加项羽的反秦战争,不到三年就消灭了当时称霸世界的秦帝国。

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封建统治者为了鼓吹自己君权神授的特殊身份还把这个故事神化了,司马迁在《史记》中记载刘邦斩蛇后遇到了一个老妪在路旁啼哭,问她原由,说是赤帝子杀了自己的儿子白帝子(当然就是秦朝统治者的精魂了)。刘邦觉得事情怪异无稽,认为老妪妖言惑众,就挥剑砍去,老妪随着剑光一闪消失得无影无踪(汉朝的后任皇帝只顾给自己的祖宗制造神仙身份了,却忘了刘邦无故杀人是件不光彩的事)。
后来这个故事被后世的传奇小说家和艺术界人士吹得更加神乎其神了。说刘邦举剑斫蛇的时候白蟒口作人言,说"你砍我的头,我就害死你家的第一个皇帝;你砍我的尾,我就害死你家的最后一个皇帝"。这个"流氓"当然不信迷信,一剑正砍在蟒身当中,后来西汉政权被外戚王莽篡夺,易号为"新",传国十八年,直到光武帝刘秀推倒王莽建立东汉王朝。东汉西汉各传12个皇帝,分别长达200余年。正是因为刘邦把蛇恰巧平分两段,那条蛇精转世投胎王莽,去害死老刘家正中间的皇帝了。
传说似乎和球蟒没有多大关系,不过蛇类的白化现象确实是十分罕见的。印度曾经出现过白色的眼镜蛇,这算得上是稀世奇珍了。

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而其它蛇类的白化个体就更加少见了。如果发现绝对是动物收藏家和爬虫迷倾家荡产也要搞到手的"千金"之躯。

球蟒 受惊时会卷成球状的蟒蛇

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那是因为人间世世代代都有数不胜数的娇美的"白娘子"(起码在属于她个人的"许仙"眼中她是美丽无比的),但是大自然的神奇造物之手就不会经常给人类创作出这样美丽的"毒虫"了。那绝对是"千年等一“条”"了。

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