1925年,在南非汤恩地区的石灰岩采石场里,工人爆破时发现了一个灵长类动物的头骨化石,被科学家鉴定为猿和人之间的过渡标本,它的发现颠覆了当时占主流地位的"人类起源于欧亚大陆"的观点,是研究人类进化史的重要物证。据推算这个头骨来自200万年前一个3~4岁的儿童,于是科学家根据发掘地点给它取名为"汤恩幼儿(Taung Child)"。令人费解的是,这个头骨上有几处孔洞,眼眶后面有粗糙的裂缝,好像是被食肉动物抓咬所致,但科学家无法确定凶手究竟属于哪一类猛兽,大多数专家认为豹子或剑齿虎是杀人犯,而另一部分学者表明鬣狗等犬科动物也极有可能行凶,为此科学界展开了长达80多年的争论,一直没有达成共识。

2006年1月13日,南非约翰内斯堡的威特沃特斯兰德大学教授、美国人类学家李·伯格(Lee.Berger)提出了自己对"汤恩幼儿"死因的看法,其观点普遍为学术界认可。他认为这个孩子生前头部被一枚14厘米长的利爪洞穿致死,随后双眼被挖去,眼眶周围的裂缝是的尖喙所致,结论是这个200万年前的杀人犯是非洲最凶猛的鹰类之一---------(Stephanoaetus coronatus)。

200万年前就吃人的猛禽  冕雕
(african Crowned Eagle)体长89~91厘米,体重4~5公斤,翼展1.8~2.5米,属于大型,背部黑色,头颈部棕色,飞羽、尾羽和胸腹部黑白相间,头上有一撮黑色羽毛,形如冠冕,因此得名。

200万年前就吃人的猛禽  冕雕
冕雕栖息于热带草原、森林地区;单独或成对生活;日行性,清晨至黄昏时分活动觅食。

200万年前就吃人的猛禽  冕雕
200万年前就吃人的猛禽  冕雕
冕雕的食物包括各种小型哺乳类、鸟类、两栖类、爬行类等,它的翅膀和脚爪异常有力,能够轻松抓起五倍于自身体重的猎物自由飞翔,因此可以捕捉狒狒、羚羊等体型较大的猎物。冕雕发现猎物后从高空俯冲而下,借助巨大的冲击力用爪子砸碎猎物的头骨使其毙命。

200万年前就吃人的猛禽  冕雕
200万年前就吃人的猛禽  冕雕
冕雕每隔两年繁殖一次,8~9月间发情交配,一雌配一雄,成鸟筑巢于树冠上,雌雕每次产卵1~2枚,孵化期约40~50天,一般仅有一只幼雏能够存活下来,3个月大时羽翼渐丰、可以离巢活动,由亲鸟抚养9~10个月后独立,3~4岁性成熟,寿命12~15年。

200万年前就吃人的猛禽  冕雕
200万年前就吃人的猛禽  冕雕
冕雕广泛分布于撒哈拉沙漠之外的大多数非洲地区。

200万年前就吃人的猛禽  冕雕
在非洲,冕雕是比较常见的猛禽,数量庞大,但栖息地的破坏正威胁到这一物种的生存,目前已受到国际鸟类保护组织的密切关注。