在航海时代曾经有许多远航归来的水手信誓旦旦的声称自己见过中的大海蛇,一时巨型海洋生物的传闻风靡各国,由此还催生出一部经典的科幻作品---------法国著名科幻小说家儒勒.凡尔纳的《让.玛丽.卡比杜兰的故事》(即《圣.埃诺克号历险记》)。大海蛇是否存在固然还有待研究,但目击记录也决非空穴来风,因为中怪兽的原型很可能是一种罕见的鱼---------皇带鱼(Regalecus glesne)。

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼
皇带鱼又名勒氏皇带鱼(Regalecus russelli),体长3~17米,体重50~272公斤,是海洋中最长的硬骨鱼,鱼身侧扁,形似船桨,因而又名"桨鱼"(oarfish),全身银灰色,带有蓝黑色斑纹,鳍呈鲜红色,前几根比较发达,有时长逾2米。

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼
皇带鱼栖息于200~1000米的深海海域,有时到20~100米的浅水区域活动;单独生活;通常优游于暗无天日的深海中,喜欢混在鲑鱼或鲱鱼群中活动,因此又称"鲱鱼王"(King of herrings)。

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼
皇带鱼属于肉食性鱼类,其食物包括各种中小型鱼类、乌贼、磷虾、螃蟹等,尽管它巨大的身躯和丑陋的面孔显得狰狞可怖,但皇带鱼的游动速度很慢,也不具备亲戚带鱼那样杀伤力极强的满口利齿,平时只是头朝上尾朝下漂浮于海底,待猎物游过嘴边时一口吸入,好在它坚硬的上下颚足以咬碎甲壳类。

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼
皇带鱼广泛分布于太平洋、印度洋、大西洋以及地中海的深海海域,十分罕见,多数学者认为只有海底发生地震活动时皇带鱼才会浮到海面上来,只有常年以海为家的水手或渔民偶尔得见金面。迄今被捕获的个体或被海浪冲上沙滩的死鱼屈指可数,因此科学家对其生殖习性知之甚少,目前所掌握的资料是皇带鱼于7~12月间产卵,幼鱼通常在浅水区域生活直至成年,性成熟期及寿命不详,但种群繁衍很慢,大约14年数量才翻一倍,总数难以预测,无法判断其是否濒危。

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼
皇带鱼在世界各地的航海业中极具传奇色彩,除了被人们误认为大海蛇外,欧洲渔民根据其巨大的体型想当然的认为这种鱼嗜杀成性而叫它"海魔王",日本渔民则以其时张时合、酷似鸡冠的背鳍称其为"海底宫殿的公鸡",但大多数渔民相信它是海底龙宫的来客,因此皇带鱼又被叫做"白龙王"、"龙王鱼"、"白鱼龙",这也难怪,这种鱼体型细长犹如龙身,朱红的背鳍很像龙鬣,修长的鳍刺恰似龙角,如果在月光照耀下的海面上看见银光闪闪的它,真会怀疑这就是神话中的"小白龙"了。

航海时代的传说——大海蛇 皇带鱼

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