西方的神话传说中有一种奇异的动物---------(unicorn),它的样子几乎和马一样,只是额头中间长着一根螺旋状的犄角,被欧洲人奉为神灵;而我国的神兽麒麟最早也是以独角的形象出现在各种文艺作品中。虽然自然界中并不存在这类"人造"的怪物,但在人迹罕至的北冰洋中却生活着一种和大有渊源的哺乳动物---------一角鲸(Monodon monoceros)。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

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北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸
一角鲸(Narwhal)又叫冰鲸、独角鲸,体长4~5米,体重900~1600公斤,雌鲸比雄鲸略小,属于小型齿鲸,通体呈斑驳的灰白色。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

一角鲸所谓的"角"其实只不过是它的牙齿,长约2.5~3米。在胚胎中一角鲸本有16枚牙齿,出生时多数都退化了。随着年龄增长,雄鲸上颌左侧的一枚破唇而出,偶尔会有两枚。至于这枚牙齿的作用至今还不明确,学术界公认的说法是一角鲸用它来减缓游动时产生的阻力。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

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但这颗牙齿在历史上颇具传奇色彩,孤陋寡闻的老学究们没见过这玩意儿,引经据典信誓旦旦的把它吹捧为神话中的角,传说它遇到毒药会变黑并且噗噗作响,像白银一样可以检验食品、饮料是否有毒,而且较之白银的优点是它还可以使毒性消失(实际情况是捕风捉影),所以古代欧洲的王公贵族把鲸牙看作至宝,用它制成饮食器皿以保证自己的生命安全。但在古代科学技术落后的条件下几乎没有人能够深入北极,因此见过一角鲸并能把鲸牙带入红尘的人少得可怜,物以稀为贵,一角鲸的牙因而成了价值连城的宝物,16世纪伊丽莎白女王辗转求得的一根价值1万英镑---------在当时可以买下一座城堡。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

一角鲸栖息于北极圈内的寒冷海域,冬季迁徙到低纬度海域活动;集群生活,每群3~21头,迁徙时结成几百至几千头的大群,日行性,全天都很活跃。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

一角鲸的食物包括北极鳕、格陵兰比目鱼、鲽鱼、鲑鱼、鲱鱼、鱿鱼、虾蟹等,它的游泳技术很高,可以潜到400~1164米深的海底并一口气待上20~25分钟。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

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一角鲸每隔3年繁殖一次,3~5月间发情交配,雌鲸的妊娠期约12~16个月,翌年7~8月分娩,每胎仅产1仔,偶尔2仔,哺乳期12~18个月,幼仔4~7岁性成熟,寿命30~55年,但人工圈养条件下活不过4个月。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

一角鲸主要分布于格陵兰岛周围的大多数海域,仅白令海峡没有发现。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

一角鲸的天敌包括北极熊、虎鲸、格陵兰鲨,但威胁其生存的主要因素是人类的过度捕猎,一角鲸是爱斯基摩人重要的食物来源,鲸肉和鲸油备受推崇(具有讽刺意味的是庸人眼中百毒不侵的鲸牙只不过被爱斯基摩人用来制作普通的鱼叉和长矛),由此导致目前一角鲸仅剩1~4.5万头,被列入国际濒危物种保护与贸易公约附录Ⅱ,丹麦政府已经制定相关法律予以保护。

北冰洋中的独角兽 长“牙齿”的角鲸

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