北极大企鹅

摘要

北极大企鹅
      北极和南极的气候同样酷寒、同为冰天雪地,北极为何没有企鹅呢?实际上,很久以前,“北极大企鹅”曾在北极生存过,只是现在灭绝了。

    “ 北极大企鹅”身高60厘米,头部棕色,背部羽毛呈黑色,绅士风度翩翩。它们生活在斯堪的纳维亚半岛、加拿大和俄罗斯北部的海流地区,以及所有北极和亚北极的岛屿上,数量曾达几百万只。

      大约1000年前,北欧海盗发现了大企鹅。从此,大企鹅的厄运来临。特别是16世纪后,北极探险热兴起,大企鹅成了探险家、航海者及土著居民竞相捕杀的对象。长时间的狂捕滥杀,导致北极大企鹅长度灭绝。

      如今在南极一带生活的企鹅,其祖先管鼻类动物是在赤道以南的区域发展起来的。科学家推测,它们不继续向北挺进到北半球的原因,可能是企鹅忍受不了热带的暖水。它们的分布范围最北界和年平均气温20℃区域非常一致。温暖的赤道水流和较高的气温形成一个天然屏障,阻隔了企鹅跨越赤道北上。它们只能生活在来自南极冰雪融化的水或由深海涌来的较冷的水流经过的海域里。

北极大企鹅


  企鹅在陆地上像人一样站立着,总像是在昂首远望期盼着什么,所以名为企鹅,“企”在汉语中的原意是抬起脚后跟站着。企鹅的特别之处是它长着鸟的头和喙却不会飞,只能在陆地上步履蹒跚地行走,这是它最令人怀疑究竟应不应该属于鸟类的一点疑惑。除了企鹅,只有鸵鸟不会飞,但鸵鸟跑得飞快,所以人们对它的鸟类身份毫不怀疑。

  当年葡萄牙探险家麦哲伦率领环球探险队航行到达了南美海岸时,队员们发现有一种从没见过的“奇怪的鹅”,这些奇怪的鹅一动也不动时具有特别的呆滞表情,而自己探险队里的队员皮加非塔呆呆发愣的神态与那些“鹅”相似极了,寂寞的探险队员们以后一见到奇怪的鹅就喊叫皮加非塔的名字。皮加非塔的近似音“Penguin”就在一个玩笑中成了企鹅的名字,并且传播开来。

  为了查找到企鹅祖先的踪迹和分布状况,生物学家们花费了极大的精力。古生物学研究结果表明,早在5千万年前的第三纪就已经出现了企鹅,而且发现北极也曾有企鹅生活过,因为在北极地区找到了一种已经灭绝了的鸟类骨骼,被称之为“大企鹅”。

  这种“大企鹅”身体高60厘米左右,头部为棕色,背部的羽毛呈黑色,腹部雪白。它们在陆地上行走时像其它企鹅一样十分笨拙,同样在海中却善于游泳。“大企鹅”主要分布在欧洲的斯堪的纳维亚半岛、亚洲和北美洲,以及北冰洋的一些岛屿上,数量曾经以百万计。然而在距今三四百年前,欧洲掀起了一股到北极探险的热潮。随着探险家和移民的到来,“大企鹅”成了人们竞相捕杀的对象,它们的数量急剧下降,当最后一只“大企鹅”被捕杀后,北半球就再也没有企鹅了。这就是为什么北极没有企鹅的原因。 

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