墨西哥湾

摘要

墨西哥湾(Gulf of Mexiko),西班牙语作“Golfo de Mexiko”。北美洲大陆东南沿海水域,部分为陆地环绕。透过佛罗里达半岛和古巴岛之间的佛罗里达海峡与大西洋相连,并经由犹加敦半岛和古巴之间的犹加敦海峡与加勒比海相通。这两个海峡均宽约160公里(100里)。墨西哥湾东西向和南北向的最远距离分别为大约1,800公尺和1,300公尺,总面积约155万平方公尺(60万平方呎)。其西北、北和东北面为美国南部海岸,西、南和东南面为墨西哥东部海岸。


墨西哥湾 概述

     墨西哥湾墨西哥湾地图

在北美洲东南部边缘,大西洋西北部,有一扁圆形的海湾,因濒临墨西哥,而得名墨西哥湾。海湾的东部与北部是美国,西岸与南岸是墨西哥,东南方的海上是古巴。墨西哥湾经过佛罗里达海峡进入大西洋;经过尤卡旦海峡与加勒比海相连接。面积约150万平方公里。平均水深约1500米,最深处超过5000米。


海湾沿岸曲折多湾,岸边多沼泽、浅滩和红树林。海底有大陆架、大陆坡和深海平原。北岸有著名的密西西比河流入,把大量泥沙带进海湾,形成了巨大的河口三角洲。在尤卡旦海峡,有一条海槛,位于海面下约1600米深,作为墨西哥湾和加勒比海的分界。


墨西哥湾 地形与地质

     墨西哥湾墨西哥湾海边一角

墨西哥湾由几个生态与地质区组成,其中主要为海岸地带、大陆棚、大陆坡和深海平原。海岸地带有潮沼、沙滩、红树林地区,以及许多海湾、三角湾和潟湖。大陆棚在墨西哥湾边缘的周围形成一系列几乎连续不断的阶地;宽度由最宽的320公里(200哩)以上到最窄的约40公里(25哩)不等。佛罗里达西海岸和犹加敦半岛外面的大陆棚为主要由碳酸盐类物质构成的一个广阔区域。大陆棚的其馀部分则为砂砾、泥沙和黏土的沉积物。在大陆棚和向下延伸直到深海平原的大陆坡上,在不同的深度埋藏著许多盐丘;而在经济上十分重要的石油和天然气蕴藏与这些盐丘有关。构成海湾底部的深海平原的中部为一大三角形地区,其面对佛罗里达和犹加敦半岛的边缘是陡峭的断层,而北部和西部则是较为平缓的斜坡。该海盆异常平坦,其倾斜度每2,440公尺(8,000呎)只有约0.3公尺(1呎)。墨西哥湾最深处位於墨西哥海盆(锡格斯比海沟〔Sigsbee Deep〕),在海平面以下5,203公尺(17,070呎)。从海盆的底部升起许多锡格斯比海丘,其中有些高达400公尺(1,300呎),这些海丘是埋藏著盐丘的地表显示方式。



 

墨西哥湾 水域

    

墨西哥湾的东南部有像河一样的海流流过,是北大西洋湾流的主要来源;也是使海洋的水流经海湾的主要洋流。加勒比海的水经由犹加敦海峡流入墨西哥湾,海峡的海底形成一个在水面下1.6公里(1哩)的海底山脊(两个海盆之间的水下脊),这股水流然後沿顺时针方向经由佛罗里达海峡流出。被称作环流(loop kulrents)的曲流水体从主流中脱离出来,也按顺时针方向流动,流至湾的东北部。这些环流有著季节性变化和年度变化。墨西哥湾西部的海流模式则轮廓不太分明。那里的海流都相对较弱,其强度随季节和地点之不同而变化。湾内大陆棚上和沿海的海水在流向和速度上有著极端的变化,此处海流的季节性变化和年度变化不但受制於主要的环流模式,而且受盛行风向变化的影响。

墨西哥湾墨西哥湾暖流


流入墨西哥湾各河流的陆地流域总面积约为海湾面积的两倍。湾内各处海水的盐度差别很大。湾内广阔水域的盐度与北大西洋类似,约为36。不过,沿岸海水的盐度比率,在一年内各个时期变化极大,尤其是在密西西比河口广大的三角洲附近。每当密西西比河的流量最大之时,远至离岸30∼50公里(20∼30哩)的范围内,其盐度低达14∼20。
2月海面温度由北部的18℃(64℉)到犹加敦岸外的24℃(76℉)不等。在夏季,海面温度曾被测到32℃(90℉)左右,但通常有著和2月几乎一样的差异。犹加敦海峡北部附近的水底温度约为6℃(43℉)。等温层(恒温的海水表层)的厚度,随季节和当地环境以及地点之不同,由1∼150公尺(3∼500呎)不等。潮差很小,在大多数地方小於2呎;一般说来,只产生全日潮──即每个潮汐日(24小时又50分)为一个高潮期和一个低潮期。

墨西哥湾 气候 

     墨西哥湾地区的气候有热带和亚热带之不同。特别应该一提的是几乎每年都侵袭这一地区且常常是灾难性的飓风(热带气旋)。飓风季从6月1日开始,一直延续到11月30日。在此期间,气象条件和海洋环境都有助於在墨西哥湾的任何地方生成飓风。破坏性特别巨大的飓风有1900年侵袭德克萨斯州加尔维斯敦(Galveston)的飓风和2005年侵袭纽奥良及其附近的飓风。在飓风季的那段时间内,北大西洋生成的飓风也可能穿过墨西哥湾,并且往往在此得到加强。

墨西哥湾 经济效益

      

生物资源

海边雅居

墨西哥湾的海岸是水禽和滨鸟的主要栖息地。大群的燕鸥、鰹鸟、鹈鹕和其他海鸟都在墨西哥湾的沿岸一带、古巴以及近海岛屿上过冬。但这个地区很明显缺少海洋哺乳动物,唯一具有重要性的加勒比海牛,其数量也正日益减少。

海湾的水中有大量鱼类,特别是在沿大陆棚一带。商业性捕鱼具有极大的经济重要性,约占美国总渔获量的1/5。虾、鮃鲽(比目鱼)、红鲷、鲻鱼、牡蛎和蟹是人们食用的最重要商业性鱼类。此外,捕捞的渔获中有很大一部分是用来制成鱼蛋白浓缩物,用作动物饲料;油鲱是供应这种渔获的大宗。

 

矿物资源

墨西哥湾的浅大陆棚区蕴藏大量的石油和天然气。1940年代以来,这些矿藏已经大量开发,占美国国内需求的很大一部分。近海油井的钻探主要集中在德克萨斯州和路易斯安那州沿岸,以及墨西哥坎佩切湾(Bay of Kampeche)的水域。路易斯安那州岸外的大陆棚油井中还提取出硫。德克萨斯州的墨西哥湾沿海平原以及附近海湾和三角洲的浅海中还有大量牡蛎壳,可用作化学工业中碳酸钙的原料和筑路的材料。
 

夕阳下的墨西哥湾  

娱乐

 墨西哥湾的沿岸水域被广泛用作游钓之地,尤其是钓红鲷、比目鱼和大海鲢。划船、游泳和戴水肺的潜水也都是很流行的娱乐活动。海湾沿岸已成为极受欢迎的旅游地,尤其是在冬季。旅游业主要是从第二次世界大战以後开始发展,现在已成为地区经济的重要一部分。此外,沿海地区(特别是佛罗里达)已发展出一些大型退休社区。

墨西哥湾 人类活动的影响

     墨西哥湾海边一角

自1950年以来,美国人口模式的变化已经为海湾地区带来数百万新居民。人口的增长加大了对淡水的需求,且产生大量的污水和工业废物(包括重金属和多氯联苯),多数废水就直接排入海湾的水里,或经由河流间接注入湾内。近海钻井会发生漏油情况,有时会污染海滩并毁灭海洋生物。然而,破坏性更大的则是美国和墨西哥许多地区的现代农耕方法,造成河流遭到数量惊人的化学杀虫剂、除草剂和肥料的污染。红藻的大量出现和缺氧地区的发生频率、规模和持续期都增加了,之所以如此,与注入海湾的大量磷酸盐和氮息息相关,尤其是来自密西西比河的流出物。在路易斯安那州岸外,侵蚀和相关的海平面变化使沿海的大片湿地被淹没;而污染、淤积和填塞更使海湾的大片红树林和许多珊瑚礁遭到破坏。

墨西哥湾 研究发现

    

自从哥伦布于1492年首先接触到这个地区之後,西班牙的探险家们一批批来到这个海湾,并深入到北美洲的内陆。到1600年,人们已知晓这一地区的主要地理特徵,并在湾岸一带建立一系列的城镇、银矿区和传教团。20世纪以前,对海湾几乎没有做过什么科学研究,但之後,墨西哥湾似乎成了一个巨大的自然实验室。现在这个地区到处有重要的海洋研究中心,尤其是在德克萨斯、路易斯安那和佛罗里达。墨西哥湾以其海洋动植物的多样性和众多沿岸沙滩的动态变化而知名;而且由於有著丰富的石油储量,使得地球物理学家和地震学家对墨西哥湾大陆棚的地层进行了程度或许比其他任何海盆都更深的研究。飓风与其他热带风暴的频繁发生也使这里成为众多气象学研究的焦点。

墨西哥湾 墨西哥湾漏油事件

     受污染海面上的小船(图片提供:Chris Graythen, Getty Images)。

2010年4月20日,“深水地平线”钻井平台爆炸。造成11名工作人员死亡,大约在36小时后沉入墨西哥湾。4月24日管道开始漏油。事态的严重程度远超出之前的预计,白宫发言人5月1日宣布,总统奥巴马将于2日前往墨西哥湾沿岸地区视察石油泄漏事故救灾情况。专家警告说,如果漏油无法得到控制,后果将是“一场噩梦”。 

美国迈阿密大学研究人员1日说,卫星图像显示,墨西哥湾浮油面积一天内扩大至少两倍,4月29日浮油面积接近8000平方公里,而到30日已达约9900平方公里,原油泄漏的速度远超出预期。与此同时,美国海岸警卫队和英国石油公司通过“烧油”和投放化学制剂分解石油等方法清除海面浮油,但效果甚微。 

亚拉巴马州《移动新闻纪事报》1日援引美国国家海洋和大气管理局一份报告报道:“如果漏油管道状况继续恶化,原油泄漏可能难以遏制,进而导致漏油量比先前预想高出一个重量级。”该报道说,“一个重量级”在科学术语中代表“10倍”,这意味着油井每日可能泄露15万桶原油。 

美国政府已于4月29日全面介入救灾。美国国土安全部长纳波利塔诺宣布,除了在路易斯安那州的指挥所外,在亚拉巴马州设置第二指挥所,以控制泄油事件可能在亚拉巴马、密西西比和佛罗里达等州海岸造成的影响。内政部长萨拉萨尔命令对在海湾深水作业的30个海上钻井平台和47个生产平台立即进行复查,并派出调查队进行现场检查。 

奥巴马表示,政府将“动用手中全部资源,不遗余力”解决墨西哥湾的油污扩散危机。据悉,墨西哥湾沿岸地区眼下部署大约有1900名救灾人员和300艘船舶。美国空军两架C-130“大力神”运输机4月29日已飞抵路易斯安那州,准备投入救灾行动。 

受石油泄漏影响,路易斯安那州、亚拉巴马州以及佛罗里达州部分地区已宣布进入紧急状态。密西西比州州长巴伯1日也宣布全州进入紧急状态,并要求该州的国民警卫队帮助当地政府机构,在应对大规模石油泄漏过程中更有效合作。 

“深水地平线”位于路易斯安那州威尼斯东南大约82公里处,属于瑞士越洋钻探公司,英国石油公司租赁了这个平台。该平台20日晚发生爆炸并引发大火,大约36小时后沉入墨西哥湾,11名工作人员死亡。钻井平台底部油井自24日起漏油不止。 

事故发生后,英国石油公司表示将为此次原油泄漏事故承担全部责任。英国石油公司先前尝试用水下机器人启动止漏装置,但未成功。据美国媒体报道,英国石油公司和越洋钻探公司于1日开始打减压井,但完工需要2至3个月。 

专家警告说,此次石油泄漏可能导致“最坏的情况”。一旦出现大面积的漏油污染,将给受灾地区带来巨大的环境和经济损失。渔业部门担心,海洋生物会因污染大面积死亡,而消费者不可能购买产自受污染水域的海产品;旅游部门官员担心旅游者不会光顾受到石油污染的海滩;环境保护组织则担心石油泄漏可能影响墨西哥湾地区数目众多的鸟类、珊瑚和哺乳动物等。[1]

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