恐鸟

恐鸟的图片和资料:

恐鸟身高超过一米 力大无穷
恐鸟也许不是人类灭绝的
不会飞的鸟
19、20世纪灭绝的动物
世界灭绝鸟类
全球20种已灭绝动物图片
近五百年来6种灭绝的鸟类:渡渡鸟、象鸟、北美候鸽、卡罗莱那长尾鹦鹉、恐鸟和北极大海鸟
阿富汗史前生物恐鸟

恐鸟

摘要

恐鸟(Diornis maximus)是不能飞行的鸟,曾是新西兰众多鸟类中最大的一种,平均身高有3米,比现在的鸵鸟还要高。恐鸟被认为在约1500年左右绝种,虽然有一些报告推测在新西兰某些偏僻的角落直到18甚至19世纪仍然有恐鸟生存。恐鸟是“一夫一妻”制,它们可以共同生活终生或者在其中一只死去,幸存者才去另寻配偶。恐鸟的迅速消失,原因比较复杂。科学家对恐鸟数量动态变化的模拟实验表明,当时成年恐鸟的死亡率很高,而出生率很低。死亡率高可能与天敌(人类是主角)对这种缺乏自卫能力的动物的大肆捕杀有关。自然灾害(如火山爆发)也有一定的责任。

恐鸟 简介

     恐鸟

恐鸟(Diornis maximus)曾是新西兰众多鸟类中最大的一种,平均身高有3米,比现在的鸵鸟还要高。恐鸟除了腹部是黄色羽毛之外,其他全部是黄黑色相间。虽然恐鸟的上肢和鸵鸟一样已经退化,但它的身躯肥大,下肢粗短,因此奔跑能力远不及鸵鸟。恐鸟与鸵鸟的最大区别是:它的脖子有羽毛覆盖,而鸵鸟的脖子是秃裸的,并且比恐鸟的脖子要长;它是三根脚趾,而鸵鸟是两根脚趾。

恐鸟 历史

     恐鸟历史研究中恐鸟

恐鸟被认为在约1500年左右绝种,虽然有一些报告推测在新西兰某些偏僻的角落直到18甚至19世纪仍然有恐鸟生存。

一些人认为恐鸟的数量在人类到达前便已经开始减少,不过恐鸟的绝种目前主要还是认为跟毛利人的波利尼西亚祖先的猎捕和开垦森林有关。在人类抵达之前,恐鸟的主要猎食者是哈斯特鹰,世界最大的老鹰之一,现在也绝种了。奇异鸟一度被认为是最接近恐鸟的近缘种,不过在经过DNA的比较后,发现其实恐鸟与澳大利亚的鸸鹋与食火鸡比较接近。

1839年,John W. Harris,一个对自然史有兴趣的波弗蒂湾亚麻商人,注意到一块毛利人送给他的在河堤边找到的不寻常骨头。他把这个约15厘米的骨头拿给他的叔叔,一位雪梨的外科医生John Rule看,于是这块骨头又被送到当时正在伦敦皇家外科医生协会的亨特里恩博物馆工作的理察·欧文。欧文研究这块骨头碎片几乎4年,最后他认为这是一种大型动物的股骨,不过这块骨头不合常理的轻而且有许多有蜂巢似的小洞。

欧文向骨骼学界和世界宣布,这是一种像鸵鸟的巨型已绝种鸟类的骨头,并命名为 Dinornis。他的推论一度被嘲笑,不过后来化石的发现证明了他是正确的。

恐鸟 生活习性

     恐鸟理查德·欧文和恐鸟骨架的照片

从新西兰发现的恐鸟“家墓”中,古生物学家获得数以百计的恐鸟骨胳。古生物学家们通过分析它们的躯体构造,认为恐鸟主要吃植物的叶、种子和果实。它们的砂囊里可能有重达3千克的石粒帮助磨碎食物。巨型恐鸟栖息于丛林中,每次繁殖只产一枚卵,卵可长达250毫米,宽达180毫米,像特大号的鸵鸟蛋。但它们不造巢,只是把卵产在地面的凹处。

恐鸟是“一夫一妻”制,它们可以共同生活终生或者在其中一只死去,幸存者才去另寻配偶。它们以夫妻为单位终年栖息在新西兰南部岛屿的原始低地和海岸边林区草地里,以浆果、草籽和根茎为食,有时也采食一些昆虫。由于恐鸟身体庞大,需要大量的食物,因此每对恐鸟都有着自己大片的领地。由于恐鸟生活区域人烟稀少,食物充足,并且没有天敌,只有少数土著人猎杀恐鸟为食,但土著人的原始狩猎方式并没有给恐鸟群体以致命打击。

恐鸟 灭绝

     恐鸟与人类

新西兰坎特伯雷大学的生物学家尼尔·吉梅尔领导的生物学家小组从保存的这种最大的恐鸟骨头中提取了DNA,然后以突变为基础通过计算机模型获取DNA序列,作为种群混合的结果,突变现象发生在每一代身上。通过检查这些小的基因转变,科学家可以将分子钟倒转,看一看一个物种是如何进化的,而且他们还可以推断出这个种群的数量:数量越大,遗传的变化也就越广泛。

(图)恐鸟的骨架和他们的蛋恐鸟的骨架和它们的蛋

经过细致研究了恐鸟的数据后,吉梅尔的研究小组推断出这种鸟的数量。研究人员说,加上其它9种恐鸟,在1000年至6000年前这段时间里,新西兰北部和南部的岛屿上生活着大约300万至1200万只恐鸟。人类约于1280年首次到达那里时,恐鸟数量已经不足15.9万只了。 

18世纪中期,欧洲移民来到岛上,给恐鸟带来了厄运。恐鸟肉对于欧洲移民来说是美味佳肴。由于恐鸟不知道躲藏,欧洲人很容易捕捉到它们,经常一下子就能捕杀十几只,恐鸟肉一时成了这些欧洲移民的一项重要的肉食来源。同时,由于欧洲移民的到来以及当地土著人的不断增加,开始了大面积烧荒、垦荒,恐鸟的生存地也遭到了彻底破坏,恐鸟因失去立足之地而被大量饿死。

同时,由于恐鸟破坏庄稼,他们为了保护庄稼大量捕杀恐鸟,与欧洲人一起来到岛上的家犬和家鼠也成了恐鸟的天敌。它们同样给恐鸟以致命打击。到了18世纪后期,恐鸟的数量已经很少了,人们捕捉恐鸟也越来越难了,而1800年则是人们能捕捉到恐鸟的最后一年。

恐鸟的灭绝,人类肯定难辞其咎。但把这笔账全算在人类头上,恐怕也有失公允。恐鸟的迅速消失,原因比较复杂。科学家对恐鸟数量动态变化的模拟实验表明,当时成年恐鸟的死亡率很高,而出生率很低。死亡率高可能与天敌(人类是主角)对这种缺乏自卫能力的动物的大肆捕杀有关。自然灾害(如火山爆发)也有一定的责任。

恐鸟 动物学者主张

     历史研究 发现恐鸟的“足迹”

一些人怀疑恐鸟已经绝种,偶尔有推论认为恐鸟仍然生存在新西兰南岛西海岸的某个森林深处。神秘动物学者与其他人不断的搜寻它们,不过目前仍然没有直接证据或标本曾经被找到,他们的努力也被认为是不科学的。1993年1月,在新西兰南岛西海岸, Paddy Freaney、 Sam Waby 和 Rochelle Rafferty 宣称他们看见一只像恐鸟的鸟类。

不过在分析他们所提供的模糊照片后, 认为那只是一只较大的鸟或一只红鹿。这个事件被认为是一场骗局,尤其 Freaney还是一名旅馆老板,或许只是为了要吸引游客。恐鸟被认为不太可能存活到今日,因为它们是该区域体型相当大的鸟类,而且该区也常被猎人或登山客拜访。

(图)被哈斯特鹰攻击的恐鸟被哈斯特鹰攻击的恐鸟

但 Freaney 举短翅水鸡的发现的的例子来证明新西兰仍然有可能有其他尚未发现的鸟类的存在。虽然如此,鸡大小的鸟类或许可以成功避开人类,不过像恐鸟那么大的鸟类很难做到这点。短翅水鸡会被发现是由于其足迹被辨认出来,不过现在仍然没有可信的恐鸟足迹的报告。恐鸟是新生时代的产物,很早就灭绝了。牵涉到新生时代动物的大灭绝,灭绝原因众说氛围。

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