海牛

摘要

海牛,大型水栖草食性哺乳动物,可以在淡水或海水中生活。海牛与同属海牛目的儒艮科动物在外观上相近,不同点在于头骨与尾巴的形状,海牛的尾部扁平略呈圆形,外观有如大型的桨;而儒艮的尾巴则和鲸类近似,中央分岔。

海牛 简介

    

外形
呈纺锤形,颇似小鲸,但有短颈,与鲸不同。体长2.5~4.0米,体重达360千克左右;海牛皮下储存大量脂肪,能在海水中保持体温;前肢特化呈桨状鳍肢,没有后肢,但仍保留着一个退化的骨盆;有一个大而多肉的扁平尾鳍;胚胎期有毛,初生的幼兽尚有稀疏的短毛,至成体则躯干基本无毛,仅嘴唇周围有须,头部有触毛;头大而圆,唇大,由于短颈,头能灵活地活动,便于取食;鼻孔的位置在吻部的上方,适于在水面呼吸,鼻孔有瓣膜,潜水时封住鼻孔,肠的长度超过20米;眼后有小耳孔。口里有牙齿,雄性的门齿,突出口外,臼齿像圆筒,没有珐琅质。毛发短而稀,前肢像鳍,没指甲,尾鳍为圆形。

内脏
0胃分两室,贲门室有腺状囊,幽门室有盲囊;眼小,视觉不佳;听觉良好。肺窄而长,无肺小叶;头骨大,但颅室较小,脑不发达。

海牛 种类

     海牛

海牛有3种,即南美海牛(巴西海牛),分布在巴西亚马逊河和委内瑞拉奥里诺科河上游及中游,是淡水海牛;北美海牛,主要栖息在加勒比海沿岸,可到江湾中去吃水草;西非海牛,分布在西非海岸、浅湾、河流及乍得湖和喀麦隆湖中。

海牛生活在浅海及河口,仅少数种类(如南美海牛)栖息在河流中。御敌能力不强,行动迟缓。每天吃27~45千克水草,因而浅海和河口的航道很少被水草阻塞。肉、皮和脂肪均可利用。因滥捕而数量锐减,乃至绝灭。雄海牛睾丸生在腹腔中。雌兽具双角子宫,环状胎盘。每年繁殖1次,妊娠期约1年,每胎在水中产1仔。生出后,母兽把幼兽举出水面,驮在背上,过两小时,又逐渐把幼兽浸到水中,幼兽便能随着母兽游泳。海牛吃水草须潜入水中,10~16分钟后浮至水面呼吸。

海牛 传说

    

它们平时吃海藻和鱼虾为生。每年生一个孩子。在哺乳 时,雌海牛用一对偶鳍将孩子抱在胸前将上身浮在海面,半躺着喂奶,这一点倒与传说中的美人鱼颇相似。幼儿吃奶时,要把鼻 露外面,免得闷死。海牛的牙齿有很强的再生能力。前面的颊齿 脱落了,由后面的补充上。一头成年的海牛,每天可吃50公斤海 生植物,因而有“海洋清道夫”绰号。南美圭亚那曾利用2头海牛清除了首都乔治敦市附近一条水道中的水草,使居民获得了足 够的生活用水。

传说“美人鱼”会唱歌,早在古希腊时代就在西方广泛流传了。其实海牛并不会唱歌,此谜不久前才揭晓,那是美国海洋动物学家派恩和埃尔经过长期的水下观察才发现的。波兰首都华沙的城徽是一个拿着长剑和盾的“美人鱼”,它成了华沙的“守护神”。海牛是珍稀海生动物,是我国第一类保护动物。我国早已把广西合浦沙田海域划为保护区。

大象的远亲

海牛与陆生牛一样都是哺乳动物。据考证,海牛原是陆地上 的“居民”,但与陆生牛不是同一“老祖宗”乃是大象的远亲。 近亿年前,由于大自然的变迁或缺乏御牧能力而被迫下海谋生。 由于长期适应水环境,其相貌与体型与大象无相同之处。但在某 些方面仍有共同点:身躯庞大,海牛的肤色、皮厚(3—4cm)似大象,且均为草食动物。

海牛的户籍

海牛隶于海洋哺乳动物海牛目,世界上有三种:西非海牛、 南美海牛 (亚马逊海牛)、北美海牛(加勒比海牛、西印度海牛)。 我国不出产海牛,但我国北京动物园却有海牛,这是1976年 1月 墨西哥政府对我国赠送一对大熊猫的回礼。经精心饲养,这对海牛已在我国传宗接代。刚生下的小海牛体长1.2米,体重34公斤 全身被稀疏白毛。成年体长平均3米,重450公斤。在自然界有的海牛可长达6米,重900多公斤。寿命可到“而立”之年。海牛从 出生到“长大成人”,雌海牛需七八年,怀孕期14个月,每胎一 仔,隔2—3年生育一次。

海牛的模样有“美人鱼”之说。其实,它的“面相”实在令人不敢恭维。正如航海家哥伦布在1493年的航海日记中写到: “美人鱼”不像寓言中描写的那么惹人喜爱。它有两只深陷的小眼,没有耳轮,偌大的鼻子连着上唇,隆然鼓起,两只可以闭合 的鼻孔位于顶端;下唇内敛,嘴边生着稀疏的短髭。前身两侧各 有手臂似的前肢一条,顶端外侧尚有指甲,与大象相似,但也无任何用处。后肢退化,肥大的身躯向后渐渐收小,末端有一似鱼尾鳍的扁平尾巴。

“水中除草机”

海牛是海洋中唯一的草食哺乳动物,海牛的食量很大,每天能吃水草相当体重的 5%一10%。肠子长达30米,是典型的草食动物。它吃草象卷地毯一般,一片一片地吃过去,誉有“水中除草机”之称。这在水草成灾的热带和亚热带某些地区,是很有用的。在那些地方,水草阻碍水电站发电,堵塞河道和水渠,妨碍航行,还给人类带来丝虫病、脑炎和血吸虫病等、非洲有一种叫水生风信子的水草,曾在刚果河上游的1600公里的河道蔓延生长,堵塞严重,连小船也无法通行,当地居民由于粮食运不进去,被迫背井离乡。扎伊尔政府为解决这一社会危机,花了100万美元,沿河撤除莠剂,仅隔2周,这种水草又加倍生长出来。后来,在河道放入2头海牛,这一难题便迎刃而解了。

海牛与陆生牛一样,都能为人类做出贡献,我们对海牛的研究还太少了。然而,在人类对海牛的了解还不太多的今天,海牛却已面临断种绝代的境地。

海牛 濒临灭绝

    

1493年,哥伦布航行到加勒比海,多米尼加比亚克河河口, 看到不计其数的海牛时,他在日记中说当时他都惊呆了。然而, 加勒比海牛今天的命运如同我国的大熊猫,正濒临灭绝。原来, 海牛长期遭到捕杀。因为海牛肉细嫩味美,脂肪含有丰富的对人体有益的DHAEPA,还可以提炼润滑油,皮可以制耐磨皮革, 甚至肋骨也可作象牙的代用品,全身是宝。这是导致它灭绝的根本原因。

1973年,美国等北美和拉美国家,都先后把它列入濒危动物名单,加以保护。但海牛仍然在逐年减少,除了人为偷捕,无意中杀害也很严重。如美国佛罗里达沿海,因水质污染,连年发生赤潮,海牛也连年死亡不断。去年死304头,超过1990年创下的年死206头的最高记录。

早年有报道,说海牛听力灵敏,可是近年来研究的结果证实,海牛的听力较差。据资料报道,仅在佛罗里达半岛周围,每年被螺旋桨和高速快艇撞死的海牛就有百多头。为了不使海牛成为昔日的恐龙,近年来,加勒比海周围各国除了划定海中禁捕区,还成立了各种宣传和保护海牛的“俱乐部”。据最近一次调查,加勒比海牛只有2600头,也有人说仅有千头左右。墨西哥政府赠送给我国的海牛,可见其珍贵程度。

海牛与“美人鱼”

海牛看似笨拙,实际上很灵活,在水中每小时游速可达25公里。这与陆生草食动物自卫能力差,却善于奔跑出于同样原因。 海牛的前肢是运动器官,也能与体躯形成一定角度,托浮幼仔吮乳。雌海牛前肢基部腹侧有1对乳房、位置与人相似。加勒比海牛外文名是“manati”,在古代加勒比语言中的意思是“妇女的乳房”,因海牛的乳房颇像人的乳房,因此土著人以此为它取名 雌海牛因哺乳幼仔,肥大的乳房常露出水面,这就成了航海水手 眼花误认为的“美人鱼”而流传至今。至于“美人鱼”常被描绘成头披长发的美女,这与海牛生活在海藻丛中,出水时头上披有水草有关。

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