渡渡鸟

渡渡鸟的图片和资料:

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    渡渡鸟图片大全

    birdman @ 灭绝鸟类 | 2008/11/14 | 21,761次阅读
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    渡渡鸟

    摘要

    渡渡鸟(Raphuscucullatus),或作嘟嘟鸟(Dodo),又称毛里求斯渡渡鸟、愚鸠、孤鸽,是仅产于印度洋毛里求斯岛上一种不会飞的鸟。一种不飞鸟,居住在毛里求斯岛。它站着有三英尺高(1米),以水果为食,生活在陆地。渡渡鸟自17世纪中后期就已经灭绝了,这种鸟在被人类发现后仅仅200年的时间里,便由于人类的捕杀和人类活动的影响彻底绝灭,堪称是除恐龙之外最著名的已灭绝动物之一。

    渡渡鸟 简介

        

    渡渡鸟,学名:Raphuscucullatus。渡渡鸟,或作嘟嘟鸟(Dodo),又称毛里求斯渡渡鸟、愚鸠、孤鸽,是仅产于印度洋毛里求斯岛上一种不会飞的鸟。肥大的体型总是使它步履蹒跚,再加上一张大大的嘴巴,使它的样子显得有些丑陋.幸好岛上没有它们的天敌。因此,它们安逸地在树林中建窝孵卵,繁殖后代。这种鸟在被人类发现后仅仅200年的时间里,便由于人类的捕杀和人类活动的影响彻底绝灭,堪称是除恐龙之外最著名的已灭绝动物之一。原产毛里西斯,1681年已经绝灭。渡渡鸟不能飞行。该科包含3个种,其他两种是留尼旺岛(Reunion)的留尼旺孤鸽(R.solitarius,1746年绝灭)和罗德里格斯岛(Rodrigues)的罗德里格斯孤鸽(Pezophapssolitaria,约1790年绝灭)。

    欧洲的水手在1507年毛里求斯岛上发现了这种鸟。当水手们谈论到这种不会飞的奇怪的鸟,你可以想象人们很难相信他们的故事。在毛里求斯岛上面定居的欧洲人和他们养的猪很快发现这种鸟吃起来很香。所以就有很多的渡渡鸟被吃掉了。截至1681年,再也没有在那个岛上发现活着的渡渡鸟了。为数不多的渡渡鸟在17世纪被带到了英国,但200多年来,没有人看见活的渡渡鸟。这就是那个成语“像渡渡鸟一样销声匿迹了”的来历。因为它们完全灭绝了,从此也为众人所知了。

    渡渡鸟体大于吐绶鸡,重达23公斤左右(约50磅)。体羽蓝灰色、头大。嘴长23公分(9吋),淡黑色,具淡红色鞘形成钩尖。翅小而不能飞。脚强壮,黄色,脚後端高处有一束弯曲的羽毛。留尼旺孤鸽可能是渡渡鸟的白化变种。罗德里格斯孤鸽淡褐色,体较高较细,头较小,嘴短而无厚钩尖,翼上有隆突。现於牛津大学保存一个渡渡鸟的头和脚,大英博物馆只保存一只脚,哥本哈根保存有一个头。欧、美和模里西斯若干博物馆保存有多少是完整的骨骼。孤鸽的许多骨骼亦被保存下来。

     

    渡渡鸟 形体特征

        

    渡渡鸟不过在古往今来的艺术家和画家的演绎下,渡渡鸟的却有着一个完整的形象。全身羽毛蓝灰色,喙23厘米左右,略带黑色,前端有弯钩,带有红点,翅膀短小,双腿粗壮,呈黄色,在臀部有一簇卷起的羽毛。渡渡鸟体型庞大,体重可达23公斤。

    在毛里求斯岛上,渡渡鸟没有任何的天敌,又有着丰富的食物,在长久的自然界的进化过程中,原本能够飞行的渡渡鸟胸部结构也慢慢发生改变以至不足以支撑它的飞行,最终成为人类所见到的只能在陆地上跳跃前行的渡渡鸟。

    在早期的图片中,渡渡鸟一直是一种肥胖,愚蠢的形象。直到2002年2月,国家地理学会的新闻报道,苏格兰皇家博物馆的生物学家安德鲁·基奇纳(Andrew Kitchener)在他的一篇关于渡渡鸟的研究报告中指出,那些古老的图片都是被俘获的渡渡鸟过度长胖后的形象,毛里求斯的气候干湿交替,渡渡鸟必须在食物丰富的潮湿季节储存大量脂肪,以抵抗干燥季节的食物不足。因此,一旦被俘获,有了人类提供的充足食物,渡渡鸟将非常容易变得肥胖。也因此,渡渡鸟的体型十分庞大,是那个岛上体型最大的动物。

    渡渡鸟 科学分类

         渡渡鸟

    鸠鸽目(Columbiformes,有时画为孤鸽目(Raphiformes)孤鸽科(Raphidae)鸟类。
    物种分类:脊索动物门,脊椎动物亚门,鸟纲,今鸟亚纲,今颚总目,鸽形目,鸠鸽科。
    界: 动物界 Animalia
    门: 脊索动物门 Chordata
    纲: 鸟纲 Aves
    目: 鸽形目 Columbiformes
    科: 鸠鸽科 Columbidae
    属: 渡渡鸟属 Raphus
    Brisson, 1760
    种: 渡渡鸟 R. cucullatus 


    渡渡鸟 名称由来

        

    “渡渡鸟”名称的由来一直存在许多争议。

    一种说法认为,这个名称很可能由小鸊鷉的荷兰语名称“dodaars”演变而来,因为这两种鸟尾部的羽毛形状与笨拙的走路姿势非常相似,故很有可能因为相互混淆而取了相同的名字,再逐渐演变而来。但持反对意见者认为,在荷兰这种鸟的取名并不是“渡渡”,而是因为它的肉很难吃,取名为“肮脏之鸟”(walgvogel),而且早在17世纪初,英语中就有了“渡渡鸟”这个名称的记载,而荷兰人最早到达毛里求斯却是在那以后的1638年。

    根据微软电子百科全书和钱伯斯语源词典的纪录,“dodo”一词来自葡萄牙语的“doudo”或“doido”,为愚笨之意,当初可能来自渡渡鸟蠢肥的体型和不惧人类的习性,这个词现在写作“dodo”,最早很可能源于古英语。

    还有另外一种说法,自然学作家大卫·达曼在他的《渡渡鸟之歌》一书中曾做出的解释,渡渡的叫法是直接取自渡渡鸟叫声的拟声词。 渡渡鸟的名字来源于葡萄牙语里“傻瓜”这个词。这样称呼它是因为这种鸟表现得对人类“毫无惧色”且根本不会飞翔,这也使得它们很容易被那些殖民者所捕食。 在文学作品《小红帽》里,一则政治讽刺故事里提到了渡渡鸟。如今,渡渡鸟已经成为了那些完全灭绝的动物的代名词,以至于在英语中出现了诸如“像渡渡鸟那样死去”的成语。

    渡渡鸟 分布地点

         渡渡鸟毛里求斯的渡渡鸟

    在印度洋西南部,有一个岛国,名叫毛里求斯,由毛里求斯岛、罗德里格斯岛等组成,面积为2,040平方公里,人口975,203人,首都为路易港。毛里求斯四面环水,同大陆隔离,境内奇峰兀立,林木葱郁,流水潺潺,百鸟欢唱。岛上的动植物在千万年的进化历程中,逐渐形成了同临近的大陆完全不同的独特的物种。当葡萄牙人首次登上毛里求斯海滩时,满目都是他们在欧洲没有见过的美丽的海鸟,其中最令他们惊讶的就是渡渡鸟,它们完全不怕人,也没有任何天敌,当航海者出现时,它们好奇地迎上去,上下打量着这些它们生活中从未出现过的外来者。不幸的是,它们毫无恐惧与戒备的举止换来的是人类的棍棒。海员们随意地屠杀着这些善良的鸟。因为渡渡鸟,毛里求斯成了葡萄牙航海者停泊的天堂。

    作为鸟类消失的典型,渡渡鸟生活在印度洋毛里求斯,也叫愚鸠,体态圆胖,体重可以到20公斤。渡渡鸟长得有些像火鸡,翅膀很小,只能在夏天做扇子给自己扇扇凉。头可是很大,嘴巴是钩形的,喙部绿白相间,前端是黄色弯钩。尾羽小而且蓬松卷曲;身上覆盖着黄绿白相间的羽毛。1500年以来,从来没有西方人到过毛里求斯,虽然历史上曾有东方航海者途经这里,但直至葡萄牙人和后来荷兰人来到这里并建立起海上贸易航线,渡渡鸟快乐的日子才结束了。

    渡渡鸟

    1505年葡萄牙航海家来到该岛时,为之取名“蝙蝠岛”。1598年荷兰人又来到该岛,并以荷兰莫里斯王于的名字命名该岛为“毛里求斯”。1715年毛里求斯被法国占领,1814年成为英国殖民地达一百五十八年之久。1968年3月12日宣布独立,成为英联邦成员国。独立时,采用红、蓝、黄、绿四色国旗,在国徽上绘有渡渡鸟的图案,使之成为毛里求斯的国鸟。这既不因其外貌美丽,也不因其习性独特,而是因其重要的象征作用。

    毛里求斯岛上过去鸟类很多,后来大多遭到了灭绝的命运,很多种类连标本都没有留下来,人们只是从残留的遗骨和航海者的记述中才知道一些它们生活的情况,渡渡鸟就是其中最著名的一种。渡渡鸟又名“愚鸠”,是毛里求斯的特产,也是毛里求斯的象征。它是一种巨型鸟类,体长100—110厘米,和火鸡的大小差不多。体羽主要为灰白色,脸部裸露部分为红色。眼睛白色。嘴黑色。腿、脚为黄色。它的外形有点像鸽子,但颈部较短,嘴尖钩曲,尾羽卷曲。身躯臃肿,翅膀退化,善于奔走,不能飞翔。性格温顺而笨拙,栖息于林地中。叫声似“渡渡”。以树木果实为食。营巢于林间草地上。每窝仅产1枚卵。
    在15世纪以前,岛上的渡渡鸟数量还是很多的。但自从欧洲殖民者相继在这里定居之后,不仅他们带来的猪、狗、猴、鼠等动物开始捕食渡渡鸟的卵和雏鸟,而且他们也开始对大片森林进行砍伐和对肉味细嫩鲜美的渡渡鸟进行大肆猎杀,终于导致渡渡鸟于1690年前后绝灭。

    渡渡鸟 形象使用

        

    毛里求斯国徽毛里求斯国徽上有渡渡鸟的形象;
    法国著名啤酒商Brasseries de Bourbon的产品标识有渡渡鸟的形象;
    芬兰环保协会的标志上有渡渡鸟的形象。
    日本游戏及动画神奇宝贝中,全国图鉴第84号借用了渡渡鸟的名字,不过其形象与鸵鸟较相近。

    渡渡鸟 相关故事

          

    《爱丽丝漫游记》

    渡渡鸟作为LewisCarroll创作《爱丽丝奇境记》中渡渡鸟的灵感来源,渡渡鸟还增进了人类对物种进化史的认识。渡渡鸟和其它不会飞的岛屿鸟类——愚鸠早在几个世纪以前就灭绝了,自然学家们对于应该把它们放在进化树上的哪个位置十分疑惑。通过对这两种鸟以及其它物种的DNA分析,确认渡渡鸟和愚鸠是分类上的姊妹种,属于鸽形目鸠鸽科。根据BethShapiro及其同事的推断,与渡渡鸟和愚鸠亲源关系最近的物种是尼柯巴鸠,其分布于尼柯巴岛和附近东南亚的地区,该地正是渡渡鸟和愚鸠约4260万年以前分支的地区。作者说,它们最终迁徙到位于马达加斯加的东部印度洋的马斯克林群岛。17世纪以前渡渡鸟一直生活在毛里求斯,而愚鸠在18世纪以前生活在罗德里格斯岛。Shapiro研究组对37种鸽形目鸟类以及已经灭绝的种类进行的基因检测,发现渡渡鸟和愚鸠是在大约2560万年以前分支的,即在毛里求斯和罗德里格斯岛升出海平面以前。科学家们认为鸟类在最终定居于各自的岛屿之前,可能是利用马斯克林高地周围的山脊(它们在3000万年以前就已经露出海面)作“跳板”。
    奇怪的是,渡渡鸟灭绝后,与渡渡鸟一样是毛里求斯特产的一种珍贵的树木---大颅榄树也渐渐稀少,似乎患上了不孕症.本来渡渡鸟是喜欢在大颅榄树的林中生活,在渡渡鸟经过的地方,大颅榄树总是繁茂,幼苗茁壮.到了20世纪80年代,毛里求斯只剩下13株大颅榄树,这种名贵的树眼看也要从地球上消失了.  

    大颅榄树

    大颅榄树的状况使科学家们深感焦虑,抢救大颅榄树成了一个紧张的课题.科学家们通过种种实验与推想分析,可是几年过去了,没有任何进展.1981年,美国生态学家坦普尔也来到毛里求斯研究这种树木,这一年正好是渡渡鸟灭绝300周年.坦普尔细心地测定了大颅榄树的年轮后发现,它的树龄正好是300年,就是说,渡渡鸟灭绝之日也正是大颅榄树绝育之时.

    坦普尔通过细致的发现,在渡渡鸟的遗骇中有几颗大颅榄树的果实,原来渡渡鸟喜欢吃这种树木的果实.最后坦普尔推断出,大颅榄树的果实被渡渡鸟吃下去后,果实被消化掉了,种子外边的硬壳也消化掉,这样种子排出体外才能够发芽.最后科学家让吐绶鸡来吃下大颅榄树的果实,以取代渡渡鸟,从此,这种树木终于绝处逢生.渡渡鸟与大颅榄树相依为命,鸟以果实为食,树以鸟来生根发芽,它们一损俱损,一荣俱荣.

     

    卡伐利亚树

    渡渡鸟和卡伐利亚树

    在靠近非洲马达加斯加岛的印度洋上,有一个美丽富饶的火山岛国--毛里求斯。16世纪,欧洲殖民者踏上该岛之前,岛上几乎到处是茂密的热带森林。如今,这些原始森林已所剩无几,其中岛上特有的树种卡伐利亚树也行将灭绝。这是一种高大的热带乔木,树高可达100英尺,树围14英尺,属于山揽科卡伐利亚属。该树木质坚硬细密,曾经是岛上大量出口的优质木材资源。几百年前,它们的踪迹遍布全岛。而今,却已寥寥无几,且都是百年老树。

    1982年,美国威斯康星大学动物学教授斯坦雷·坦布尔,在岛上对卡伐利亚树作了几个月的深入研究。他惊奇地发现,尽管此树年年开花结果,却没有一颗种子发芽,而且这种现象已持续了几百年。

    他翻阅了历史记载,发现人们早就注意到这一奇怪现象了。20世纪30年代,一些当地的植物学家担心卡伐利亚树会灭绝,曾经采集了这种植物的种子,用各种方法进行种子处理,试图促使它们发芽。可是,一切努力都失败了。这些植物学家失望地写道:“看来,在岛上残存的那几棵卡伐利亚树死去之后,它们就要在地球上灭绝了。人类眼看着这种珍贵树种走向灭绝,竟不知道究竟是为什么。”坦布尔教授想起了在该岛一度生存过但已灭绝的鸟类--渡渡鸟。渡渡鸟是岛上特有的鸟种,和鸽子是近亲,为大型地栖性鸟类,高1米左右,体重可达30磅,几乎不会飞。原先岛上的渡渡鸟很多,欧洲水手踏上该岛后,对之进行了大肆捕杀,同时又引进岛上本来没有的家畜,它们毁坏渡渡鸟的巢,吞食鸟卵,使之数量急剧减少。1681年,岛上最后一只渡渡鸟被杀死,从此,这种珍贵的鸟类就在地球上消失了。

    坦布尔教授的假设被证实了:卡伐利亚树果核的发芽依赖于渡渡鸟的肠胃;渡渡鸟灭绝了,卡伐利亚树也因无法繁殖后代而走向灭绝。它们就这样相依为命,结成“生死之交”。

    如今,毛里求斯已采用科学方法磨薄卡伐利亚树的果核,并成功地培育出大量树苗。

    渡渡鸟 灭绝

        

    1599年,荷兰冒险家柯姆林斯·那克宣布毛里求斯为荷兰所有,荷兰人取代了葡萄牙人成为那里的统治者。

    1644年,首批定居者的到达宣告渡渡鸟噩运将至,殖民者们不仅毫无理由地滥杀,而且带来很多这块土地上没有的动物,比如猫、猪和老鼠,使渡渡鸟的巢和卵都受到了更大的威胁。

    1680年,在见到人类不到200年的时间里,渡渡鸟从毛里求斯岛消失了。

    留尼汪岛上的白愚鸠只坚持到1750年,罗格里格斯岛上的地愚鸠到1800年也灭绝了。十分可惜的是,世界上连一只渡渡鸟的完整标本也未能保存,只有一幅荷兰画家1599年绘制的“愚鸠图”供后人凭吊。更奇怪的是,渡渡鸟灭绝后不久,一种生存于当地的植物—大颅榄树也日益衰败并最终灭绝了。原来,这种植物的种籽必须经过渡渡鸟的消化道把种子外层的硬壳溶解掉了,被渡渡鸟排泄出来才能萌生。鸟与树相依为命的关系被人类破坏了,杀掉了渡渡鸟,也就扼杀了大颅榄树的生机。

    毛里求斯渡渡鸟,1680年灭绝。

    留尼汪白渡渡鸟,1750年灭绝。

    罗格里斯地愚鸠,1800年灭绝。

    渡渡鸟 灭绝原因

        

    绝大多数理论把导致渡渡鸟灭绝的罪名加在早期的人类定居者身上。16世纪,第一批定居者在毛里求斯发现了体态丰满却不会飞翔的渡渡鸟,随即对这种笨拙的不会飞的大鸟展开了残酷的猎杀活动,最终导致这些鸟类动物灭绝。但如今,这个观点看起来并不完全正确,自然灾害似乎是导致渡渡鸟灭绝的主要原因。研究人员根据最新找到的证据在一份声明中表示:“埋藏丰富化石的地层显示,自然灾害使渡渡鸟赖以生存的环境遭到毁灭性破坏。”

    渡渡鸟从不怕人,又不会飞行,所以非常容易遭到猎捕。葡萄牙人在1505年第一次登陆毛里求斯岛,便随意地捕杀这些鸟,尔后荷兰人取代葡萄牙人,成为这里的第一个殖民者,首批定居者的到达宣告渡渡鸟的厄运将至,他们不仅毫无理由地滥杀,而且砍伐森林,建造城市,一步步破坏渡渡鸟的生存环境。

    而且,随着人类的踏足,一些岛上原本没有的动物也被带上了小岛,如,绵羊、狗、猪、老鼠和猴子,这些动物占据了渡渡鸟的领地,渡渡鸟的处境愈发得艰难。在渡渡鸟被人类发现后二百年的时间内,终于彻底地消失了,关于渡渡鸟灭绝的准确时间,一般认为是1681年,但也存在许多其他争论。 

     

    1、死于飓风或洪水

    墓穴发现者克里斯蒂安·弗·库恩表示,虽然这一最新发现并没有对人类猎杀理论进行反驳,但科学家相信渡渡鸟的大规模死亡可能是由飓风或洪水引起的,而这些自然灾害发生的时间要早于人类迁徙到该岛的时间。

    库恩说,这些动物尸体至少有500年的历史。“可能是一场飓风或接二连三的飓风、也可能是洪水或海平面突然猛涨,致使这些动物最终死在岛上。”库恩表示。

    今年6月,科学家在毛里求斯东南部地区一家糖厂附近发现了大量渡渡鸟完好遗骨和其它动植物的化石,其中包括现已灭绝的毛里求斯大海龟、鹦鹉和一些树的种子。

     

    2、不能排除人类因素

    澳大利亚皇家植物园的大卫·罗伯茨(David Roberts)博士认为,“渡渡鸟的灭绝时间应该是1662年水手Volkert Evertsz最后一次亲眼见到渡渡鸟。”罗伯茨指出,在1662年以前,有历史记载的上一次见到渡渡鸟的时间为1638年,在24年之前,所以到17世纪60年代,渡渡鸟的数量很可能已经少之又少。

    但是,渡渡鸟专家朱利安·休谟(Julian Hume)根据一份当时的狩猎记录进行统计学分析,渡渡鸟灭亡的时间应该为1693年,更准确一点讲,至少有95%的可能性是灭亡于1688年至1715年间。

    最后一只已知的渡渡鸟,是在渡渡鸟这个物种被人类发现后不到一百年的时间内,被人类杀死的。

    渡渡鸟的灭绝一开始并没有引起人们太多的关注,直到1865年,路易斯·卡罗(Lewis Carroll)的童话《爱丽丝梦游仙境》中提及了这种善良可爱而又命运悲惨的动物,随着这本书的畅销,渡渡鸟也被越来越多的人知晓,英语中的一句俚语,“as dead as a Dodo” 译为“死的像渡渡鸟一样”,指消失的彻头彻尾,不可挽回。

    渡渡鸟是毛里求斯特有的孤鸽科鸟类,体重可达20公斤,不会飞行。在渡渡鸟灭绝后,科学家就一直认为渡渡鸟的绝迹不能排除人类因素。如今,虽然有证据表明大部分渡渡鸟死于天灾,但仍然无法否认人类在渡渡鸟灭绝过程中起过负面作用。
    1505年,葡萄牙殖民者乘船从大西洋绕过好望角进入印度洋,在登上毛里求斯岛之前,看见森林里栖息着一种鸟,大小如天鹅,披着一身灰色的羽毛,尾羽不太长,卷成一簇像一朵花。身体胖胖的,头顶半秃,腿骨矮粗,翅膀短小,黑色的大嘴末端弯曲成钩。

    这是一种不会飞的鸟,过群居的生活,走路蹒跚,左右摇摆。葡萄牙人来到这里以后,很容易捕捉这种迟钝的鸟。因此,他们把它叫做渡渡鸟(dodo在葡萄牙语中是愚笨的意思)。

    渡渡鸟出现在距今2000万年前,一直生活在印度洋中远离大陆的毛里求斯岛。英国作家刘易斯·卡罗尔在他著名的童话《爱丽丝漫游奇境记》中活灵活现地描绘出了一只“爱用莎士比亚的姿势思考问题”的渡渡鸟,但实际上,这位生于1832年的英国人终其一生也没能见过一只活着的渡渡鸟。

    科学家在非洲岛国毛里求斯发现一个大型的渡渡鸟墓穴,这为人类解开渡渡鸟灭绝之谜提供了重要线索。科学家近日表示,现有的证据显示,这些鸟类动物死于一场自然灾害,而当时人类尚未登上这个位于印度洋西南部的海岛。

    渡渡鸟 标本收藏

        

    形体标本
    2005年10月,一个荷兰生物学家小组在毛里求斯发现了一个重要的渡渡鸟遗址,并发现了大量不同年龄的渡渡鸟的骨骼,2005年12月,这些骨骼开始在荷兰莱顿的国家自然历史博物馆内向公众展示。

    在这之前,渡渡鸟的遗骨标本几乎已经绝迹。

    爱尔兰都柏林的自然历史博物馆曾经有一个渡渡鸟的标本,这个标本最完整的两部分只剩下脚骨和头骨部分,其中头骨还包含有渡渡鸟身上唯一一块已知的软骨组织。

    牛津大学阿什莫尔博物馆中,曾经陈列有渡渡鸟最后一个完整的填充标本,可惜在1755年由于腐烂而被馆长下令焚毁了。侥幸保存下来的一块头骨和一块脚骨,现在仍陈列在该馆中。 [1]

    渡渡鸟 渺茫希望

         渡渡鸟骨骼牛津大学动物学和动物人类学系古生物分子研究中心的两位科学家――艾伦.库珀(AlanCooper)博士和贝斯.夏皮罗(BethShapiro)――最早开始对渡渡鸟产生研究的兴趣是不是受了卡罗尔的影响,但他们的研究对象却的确是当年激发了卡罗尔灵感的那只渡渡鸟头。这只被称为“爱丽丝奇境中的渡渡鸟”于1683年,也即最后一只渡渡鸟死去的两年后被捐献给牛津大学自然历史博物馆。在几百年时间里,它一直被摆放在那里,提醒着人们所有那些因为滥用自身改造自然的力量而造成的悲剧。不过,库珀和夏皮罗于今年3月1日对BBC新闻宣布,他们已经成功地从这只渡渡鸟残留标本的皮肤中提取了仍然带有活性的DNA,并将这一成果发表在当日出版的《科学》杂志上。于是,这只在人类的贪欲之火中涅磐的鸟有可能迎来它的第二次生命。

    在接受BBC新闻记者的采访时,刚刚度过36岁生日的库珀博士喜悦之情溢于言表。“这只渡渡鸟的DNA仍然幸存着,它受到了严重损害并且断裂成了微小的片段,但这些小的片段依然保留着。”这些DNA片段虽然微小,在生物学家的实验室中,却能展现出一个前所未见的奇妙新世界。

    同所有的动物学家一样,库珀博士及其同事首先着手的,是探寻渡渡鸟在进化树中所处的位置。作为比较,研究人员从曾经生活在毛里求斯岛附近罗得里格斯岛上的Solitaire鸟身上也提取了样本DNA。同渡渡鸟一样,Solitaire鸟也是一种早已灭绝的体积庞大、不能飞行的鸟类。很久以前,科学家们就怀疑过Solitaire同渡渡鸟可能就是同一种鸟,或是在血缘上十分接近。但由于二者都早已灭绝,这一点一直未能得到证实。此外,库珀博士还从现存的35种鸽子中提取了供比较的DNA。

    想象中的渡渡鸟在精密的DNA序列分析之后,研究人员得出了结果。渡渡鸟和Solitaire鸟的确是亲缘关系最密切的两种鸟类,它们都属于鸽形目孤鸽科,在进化树中是鸽子家族的成员之一。远在毛里求斯和罗得里格斯岛形成之前几千万年,它们就已经分化成为不同的个体种属。通过对地质学证据的考察,库珀博士的研究小组还推测出,渡渡鸟和Solitaire鸟的始祖可能最早都是生活在东南亚地区的,在几百万年时间中,这两种不会飞行的鸟儿是如何远涉重洋,跨过印度洋来到遥远的非洲海岸,对于科学家们来说依然是个谜。然而,如果考虑到这些鸟儿在长途跋涉之后却最终在被它们视为天堂的岛屿上迎来了自己的末日,这又为它的迁徙带来了许多悲剧色彩。

    在库珀博士的研究中,最振奋人心的一点还在于,成功提取渡渡鸟仍然具有生命力的DNA为这种三百多年前就已灭绝的鸟类的复活提供了极大可能性。随着克隆技术的日新月异,电影《侏罗纪公园》中的恐龙复活在许多生物学家眼中已经不再是完全不可能的事。同灭绝了几百万年的恐龙相比,渡渡鸟显然在克隆的困难程度上减低了许多。

    就像一位在网上名叫Coolg的人在雅虎新闻论坛上就此事发表的评论中所说的,“我们克隆了绵羊,然后又克隆了猫,还总有人叫嚷着说克隆人马上就要跳出来对我们说早安,那么为什么不去克隆一只渡渡鸟呢?那好像还要更有意义一些。”而牛津大学的渡渡鸟残余标本的所有者、动物学家玛高莎.诺瓦克坎普(MalgosiaNowak-Kemp)在接受路透社记者采访时指出,研究人员在基因排序方面遇到一些困难,因为它破碎得太厉害了。她承认,现有的发现对于让渡渡鸟复活来说可能还不够,但并不应因此而失去希望,“你永远都不能说永远不可能”,她充满自信地说。

    渡渡鸟 警钟长鸣

        

    从1600年到1966年,地球上已经消失了164种鸟。自然界环环相扣,一个环节的缺失,会导致怎样的连锁性灾难的发生?对此,人类相当无知。了解到渡渡鸟与卡尔瓦利亚树命运相连,只是一个偶然。我们不知道,因为人类的贪婪,自然界中,有多少悲剧已经上演,多少悲剧正在上演。

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