爱尔兰麋鹿

摘要

爱尔兰麋鹿大角鹿又名巨大角鹿、巨型鹿或爱尔兰麋鹿,是体型最大的鹿。古哺乳动物的一属,属鹿科。生活在三百万年至一万二千年前,亚欧大陆广泛分布,以爱尔兰地区的一种最著名。中国于河北、山西、内蒙古等地发现化石,北京周口店北京猿人洞穴内亦很多。经常活动于泥炭沼泽地,这种古鹿的角大得惊人,角面的宽度,通常有2.5米,所以叫它大角鹿。

大角鹿 简介

    

它生存于更新世晚期及全新世早期的欧亚大陆,由爱尔兰至贝加尔湖东。最近年代的化石约为属于7700年前。大角鹿的大量化石现正在爱尔兰都柏林的爱尔兰自然历史博物馆展览。

传统上大角鹿被称为爱尔兰麋鹿。虽然有大量的骨骼在爱尔兰发现,但它们却不只限于爱尔兰,加上它其实与麋鹿不是近亲,故现时很多学者都只称呼它为大角鹿。现今的物种都可能是从M. antecedens在近埃姆间冰期演化而来。M. antecedens有时被认为是一个亚种,称为M. giganteus antecedens,它的鹿角相似但更为复杂。大角鹿站立时肩高约2.1米。它有所有鹿中最大的鹿角,最大的约有3.65米阔及90磅重。

大角鹿 演化

    

爱尔兰麋鹿大角鹿大角鹿鹿角巨大,有几个有关其演化的理论。其中一个指其鹿角进行连续及强烈的性选择,因雄鹿需要打斗才能得到雌鹿,故不断的增大;继而由于过份的大以致大角鹿不能承托而灭绝。不过这个理论却于1974年前没有太多的验证。

史蒂芬·古尔德(Stephen Jay Gould)于1974年指对于一般的鹿,大角鹿不单体型上较大,鹿角在比例上亦较为大,这是源自于异速生长,或是在发展期间的身体及鹿角的异常生长率。事实上,大角鹿的体型刚好适合如此巨大的角。但是性选择并非没有影响,而是大角鹿的祖先早已有足够大的角来演化。而古尔德更指鹿角的大小及位置正是由性选择来维持:这对鹿角在形态上很不适合打斗,但其在头颅骨的位置则在攻击敌人及吸引异性方面十分完美。大角鹿不像其他的鹿,它们根本不用转动头部来显示其角的美态,单单从其正面就可以看到。

大角鹿 灭绝

    

爱尔兰麋鹿大角鹿有关大角鹿灭绝的成因讨论都主要集中在其鹿角,而非其体型,这可能是由于鹿角的外观多于其实际用途。有些学者指被人类猎杀是其中一个因素,因大角鹿的鹿角限制了它们在森林的活动范围。不过有反驳指大角鹿作为大陆上的物种,应该与人类一同演化,并且适应了人类的存在。

较近期的研究发现大角鹿的鹿角主要是由钙及磷酸根组成,要维持如此巨大的角需要大量的这类物质来维系。估计雄鹿会先从其骨骼上提供这些物质,再从食物上补足或是从遗弃的鹿角中获得。故此,雄鹿的生长期会出现骨质疏松症。

当气候在最后的冰河时期末改变时,栖息地的植物亦估计改变成为足以提供足够的养料。在西伯利亚西部发现最近的大角鹿标本(估年约属于7700年前,已在冰河时期以后),显示没有任何养份压力的征象。这明显大角鹿栖息的大陆性气候地方没有出现或未曾出现所谓的植物改变。

总的来说,大角鹿在个别地方上消失的成因有多个理论,但就最终大角鹿在欧亚大陆上的消失则没有定论。有指这是人类存在及栖息地减少联合造成。

大角鹿 参考资料

    

[1] 维基百科 http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%A4%A7%E8%A7%92%E9%B9%BF

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