独角兽

摘要

独角兽,神话生物,常见的造型是头上长角的像白马的生物。

独角兽 独角兽

    

独角兽
温驯的独角兽

,神话生物,常见的造型是头上长角的像白马的生物。

最早的独角兽出现在希伯来人的《圣经·旧约》中,这种额头长有一只角的马叫做“reem”,最初被译作“monokeros”,后来才演变成英文中的“unicorn”。

在欧洲大陆的传说中,独角兽是纯洁的化身,它有时被描绘成雌性,而其角具有解毒的作用。

中世纪的神话传说中,独角兽自由地徜徉在山间野外,它们对人类十分友好。故事中,单纯善良的独角兽往往被少女的迷人的体香所诱惑,陷入可怕的圈套,“纯洁”的少女野蛮地斩下它那神奇的角,失却魔力的独角兽只能听由猎人无情的宰杀。中世纪欧陆不肖商人往往以其他兽角冒充独角兽角出售。

公元前398年,古希腊的历史学家Ctesias在他的书中写道:“独角兽生活在印度、南亚次大陆,是一种野驴,身材与马差不多大小,甚至更大。他们的身体雪白,头部呈深红色,有一双深蓝的眼睛,前额正中长出一只角,约有半米长。”这只神秘的角从此流传了几个世纪。底部雪白,中间乌黑,顶端鲜红,独角兽锐利的角有着奇异的魔力。从角上挫下来的粉末可以解百毒,服下粉末即可抵御疾病、百毒不侵,更能够起死回生。魔力令人们对这只离奇的角发狂,每个贵族都想拥有独角兽角做的酒杯,每个猎人都妄想有朝一日独角兽落入他的陷阱。

现实世界中,我们能发现的,独角鲸也许是这个神话动物的最近的亲缘,不过独角鲸生活在遥远的北冰洋的深海而不是山川草原。生活在陆地上的犀牛,前额也有一只尖利的角,可惜相貌差距甚远。

独角兽 历史

    

东方独角兽的历史

独角兽
东方的独角兽:麒麟

独角兽很少出现在传说中,也同样在现在小说中罕有它的踪迹。但在口头流传的故事当中,有很多关于独角兽的描写。旅行者的传奇所孕育的古代文学传达了独角兽一些细枝末节的信息,这也同样影响了现在文学,使得有关独角兽的想像一直流传到现代。

也许第一个看到独角兽并且记录下来的人是中国皇帝伏曦,他生活在公元前2800年。 他的出名是由于他发明了多种乐器,一夫三妻制以及三个字符所代表显示未来的铭文。

一天,当伏曦在沉思人生命的有限与对社会的永久贡献时,他看到一头奇怪的鹿,这头鹿站在黄河边。这个生物和幼小的牛犊一样大小,但银色的角从它的额头正中伸出,它的皮毛五颜六色。当它站在河里,浑浊的河水就变得清澈。当它离开的时候,伏曦看到它的背上和身体两侧有奇怪的花纹。 当它消失在远方的时候,伏曦沿着它行走留下的痕迹追踪而去,突然意识到这些痕迹能被用来描述思想和语言。

这样的独角兽,或者说叫做麒麟,引出了中国文字的产生。当然,它也使记录当时的思想流传后世成为可能。独角兽随着伏曦的死亡而消失,直到黄帝的出现。黄帝发明了房屋并缔造了最初的城市。当他老年的时候,他在自己的庭院中看到独角兽。这个动物对他鸣叫,使他极度惊异。他死后,人们相信,他的灵魂骑在麒麟的背上而得到永生。 从那以后,中国的传说中鲜有独角兽的出现。而独角兽的出现也被视为吉祥的象征。前面说是吉祥的象征,同样的,独角兽的出现有时也象征着法规的公正,或者坏事的预兆,或者伟人的死亡。

[参见:麒麟]

西方独角兽的历史

尽管独角兽从历史的早期就存在于欧洲,实际上它们在《旧约全书》中被频繁的提到。作为一种希伯来传说中的动物,大多数关于它的早期描述看来都来源于阿拉伯王的karkadann(一种动物的名字)。

在Persia,阿拉伯,印度和北非,凶残的karkadann,与温和的麒麟不同的是,它是一种人畜都惧怕的动物。 然而,人们为了获得它的角,偶尔会试图去捕捉 karkadann.它的角可以用来制成长笛或者被用来制作解毒药剂。

Cnidus有个名叫Ctesias的药剂师为Darius二世教廷制作药剂,那以后,他也曾效命于Persia. 公元前416年,在他离开Cnidus到公元前398年他回到Cnidus,他学习养生之道,也努力保存大量关于生命和历史的学问。他的其中一件功绩,Indica(这是啥不懂),曾经被作为残破的摘要碎片而被保存下来,后来的副本流传了5个世纪之久。

Induce的第25章中,Ketosis描述了独角兽:在印度的森林中,(独角兽)的体型和体型较大的马一样,或者比马大一些。他们的身体是白色的,头是深红色,眼镜是深蓝色。 它们的角从额头正中伸出,大约一英尺半长。

独角兽的角磨制成的粉末可以作为抵御致死麻醉药的解毒剂。角的根部,眉上两手宽的额头是纯白色。角上端很尖锐,是鲜红色,中间呈黑色。 用独角兽的角制成容器喝酒的人说,这能够治愈疾病(癫痫)。实际上,饮用独角兽角杯而免于中毒的人,是因为他们还饮用葡萄酒,水,或其他液体稀释了毒药而免于死亡。

不论是驯化的还是野生的独角兽,实际上,所有的硬蹄动物都没有踝骨,它们的肝脏也不分泌胆汁。独角兽却有踝骨和胆汁。如同一头普通的公牛,但却是遍体朱红。

独角兽
想像中的独角兽居住地

这种动物动作敏捷有力,以至于没有哪种动物,甚至是马,能够追上它。在印度,Rishi时期,只有一个农家孩子第一次获得了一些关于独角兽的第一手资料。Vibhandaka,这个农家男孩,帮家里照管田地。一天,在一个宗教仪式上,他遇到了来访的一位贤者。这个人给了改变他一生的机会。一年后,当贤者再来到这个村庄的时候,Vibhandaka的生活改变了。他告诉父母他的决定,接着和贤者一起永远的离开了家。 很多年,他的生活一成不变,他作为贤者的随从深入ashram森林直到贤者死亡。Vibhandaka埋葬了他,离开ashram.他流浪了很长的距离,最后找到了一个被废弃的洞穴。尽管这个洞穴被废弃了,一些野生动物为了避雨常来这个洞穴。他和一头独角兽成了朋友,独角兽总是陪在他的身边。

亚历山大(Alexander)的父亲菲力普(Philip),曾经捕获到一只长了一只角的动物。但不论是菲力普还是其他贵族,没有人能够骑上它,独角兽总是很快把他们甩下来。亚历山大饲养它,并且给它起名Bucephalus.他驯服它并骑它去战斗,以此证明他的勇敢。如何活着捉到一头如此危险的野兽是一个有趣的问题。Aelian(公元三世纪一个罗马作家)的观点是,只有最年轻的cartazons(不知道这词的意思)才能够捕捉它,因为最强壮的成年人也很难使它屈服。karkadann的传说影响了作家们对独角兽的描写。

因此,Seville的Isidore在公元600年写道:独角兽是残忍的野兽,经常与大象争斗。他还注意到,用少女能够诱使独角兽上当而被捕捉。独角兽会把它的脑袋靠在少女的裙摆上入睡,因此很容易被猎人捕捉到。

独角兽 独角兽的住处

    

这么多年以来,独角兽们一直过着相当安逸的生活,因为他们以生长在欧洲森林中的各种树叶和草为食。在春天和夏天花草绽放的时节,他们会小心的避开吃掉绽放中的美丽花朵,也许这是因为他们不愿意破坏掉美丽的东西,也或许是因为花儿们不久又会长出浆果来款待自己。他们尤其喜欢吃各种像野草莓、海棠果和山樱桃之类的浆果。有时他们也会用角去顶撞载满果实的枝条,或借助后腿的力量够到想要的水果。

临近秋末,树上的果实已经被吃光的时候,通常独角兽们会储存大量的脂肪以忍受冬季寒冷的天气和缺少食物的那几个月。与鹿不同的是,至少鹿儿在秋末的发情期过后也会群居过冬,而独角兽则会继续他们孤独的旅程。过冬时,他们会躲进森林的深处,那里的雪并不会积的很厚,他们就可以用蹄或角拨开积雪吃下面的余草。这段时期内,他们必须时刻警惕狼之类的食肉动物,因为土狼们能够在50英尺的距离内很快的捕到猎物。可是,一般除非独角兽受到围剿,不然他们也能够靠自己锋利的犄角和蹄子把土狼们逼上绝路。

这种有一只角的野兽出没于喜马拉雅(Himalayas)的雪山,从而形成了一些古老的传统。因此,很多人认为西藏是独角兽传说的源头,尽管在历史上曾经有一度被称作月亮山,Abyssinia的最高点,荣耀之地。传统继续的延续下来。所以,有4尊黄铜的独角兽雕塑仍存在于Abyssinian王的宫殿中就不是什么令人惊奇的事了。

独角兽虽然是神化中的精灵,但是它的风格依然是和平、纯洁的象征。

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