白兀鹫

摘要

白兀鹫 白兀鹫Neophron percnopterus

    



在非洲热带草原上,也有一种会使用工具的鸟。这是一种中型猛禽,名叫白兀鹫。这种鸟不仅吞食动物尸体,还吃鸵鸟蛋。鸵鸟蛋的壳既厚又硬,白兀鹫的嘴和爪子是无法打破它们的。这种猛禽就发明了一种“高空轰炸法”:“用双爪紧紧抓住一块重300克左右的石块,然后飞到80~100米的高度松开双爪,让石块从空中落到鸵鸟蛋上,一举将蛋打破。在使用工具方面,白兀鹫不愧为高手。它那轰炸法的命中率几乎是百分之百,它选择的空中高度也是非常理想的,因为如果飞行高度低于80米,鸵鸟蛋不一定会被打破;如果飞得太高,就会把鸵鸟蛋打得稀巴烂,使蛋液流得满地都是。而从80~100米上空掉下来的石块,正好能将鸵鸟蛋打开一条裂缝,以便白兀鹫把嘴伸进去喝个痛快。


白兀鹫 生活习性

    

白兀鹫会用石头来敲碎鸵鸟蛋,它们是唯一一种能够使用工具的猛禽

白兀鹫


  如果说,红尾伯劳的工具不能移动,因此不算工具,一些人工喂养的,或栖息在野外的高等猛禽却有更好的表现。在法国的比利牛斯山,一些鸟类学家惊奇地发现,白兀鹫在使用工具方面有着不寻常的本领。它们会用石头来敲碎鸵鸟蛋,是唯一一种能够使用工具的猛禽。科学家用一个鸵鸟蛋或仿造品来观察一白兀鹫的本能反应。结果它看到蛋以后会立即采取行动,不需要任何指点。它知道如何使用工具来敲破鸵鸟蛋。而且,这并不是它对付鸟蛋的唯一方法,因为科学家曾见过它在面对鸡蛋时,改变了做法。它很清楚自己是否需要使用工具,以及如何使用工具。专家放一个鸡蛋在那儿,这颗蛋显得很小。接下来,他们把白兀鹫放到地上,看看它会采取什么行动。结果发现白兀鹫把鸡蛋丢了出去。


  对于白兀鹫而言,丢石头是一种与生俱来的行为,也是长期演化的结果。但它们也能明智地判断出,吃鸡蛋就不用大费周折了。科学家们推测,朝坚硬的蛋壳扔石头,可能是由把鸡蛋摔在地上这一最原始的行为发展而来的。
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