负鼠

摘要

通过人类训练,狗完全可以完成各种事情,它们甚至可以装死。这一伎俩是受排名第三位的动物的启发,因为装死是负鼠的拿手本领。弗吉尼亚负鼠是美国唯一的一种土生土长的“有袋动物”。它的体形与家猫不相上下,行动缓慢。当负鼠认为自己面临麻烦时,它通常会跑到树上逃避危险,但有时这同样充满危机。负鼠通常会远离其他动物,一旦遭遇危险,四面危机时,负鼠就是装死。想象一下,你也可以像负鼠那样装死。如果你扮演死人时,能够做到像负鼠那样惟妙惟肖,你肯定会赢得奥斯卡最佳表演奖。负鼠装死的逼真程度绝对让人大为叹服,如果你像负鼠一样也面临着巨大危险时,你就会自动昏迷。

负鼠负鼠是有袋目负鼠科的通称。是一种比较原始的有袋类动物,主要产自拉丁美洲。为中、小型兽类。大多数具有能缠绕的长尾,因此母负鼠能随身携带幼鼠到处奔跑。尾毛稀疏并覆以鳞片。少数种类尾短而具厚毛。四肢短,均具5趾。拇指大,无爪,能对握。共12属66种。

 

负鼠 基本概述

    

负鼠负鼠分布于加拿大东南部,向南通过美国东部和墨西哥到达阿根廷境内南纬47°的地区。北美大负鼠、灰四眼负鼠、水负鼠3属具清楚的袋囊,其余的属或不具袋囊或仅有两条皮褶。雌兽具7~25个乳头。负鼠小的有老鼠那么大,最大的也不过像猫一样大。负鼠每胎产仔6~14只,从怀孕到分娩,只有十几天。刚生下的小负鼠长不足2厘米,可以爬进育儿袋继续发育。负鼠在来不及躲避敌害时,往往装死,这不是它聪明的举动而是它被吓的暂时的休克,所以很容易被食肉动物或者人类捕获。

负鼠是一种原始、低等的哺乳动物。科学家通过电脑计算,来估计一种哺乳动物的智商。智商大于1.0者,意味着这个种类的脑子比一般的大;而智商小于1.0者,则说明这个种类的脑子较小。人类(从生物进化的角度来说,是最高等的哺乳动物)的智商大约是7.5;产于北美洲和中美洲的浣熊的智商约为1.4.那么,负鼠的智商是多少呢?大约在0.35—0.57之间,所以负鼠是一种最低智商的哺乳动物。

在哺乳动物中,群居社交关系越复杂,说明它的智力越发达。科学学家用2—20分来评定动物的群居社会关系:2分是最起码的复杂动物,20分则是最复杂的动物。负鼠除母兽与幼兽之间维持大约3个月时间的母仔关系外,其余时间都过独居生活,只具备有限的行为表现,谈不上什么复杂的群居社会关系,所以只能得2分(最低分)。得分最高的当推猿、猴等高等灵长目动物,自然是20分(满分)。

负鼠 生活习性

    

负鼠负鼠性情温顺,常常夜间外出,捕食昆虫、蜗牛等小型无脊椎动物,也吃一些植物性食物。平时,负鼠喜欢生活在树上。它行动十分小心,常常先用后脚钩住树枝,站稳之后再考虑下一步动作。如果发现树下有入侵者,它并不马上逃跑,而是用前肢紧紧地握住树枝,并张大两只眼睛,注视着入侵者的一举一动,然后再决定对策。

它们会在疾奔中突然立定不动,这种快速刹车的本领恐怕在世界上还没有其他动物能与之匹敌,也正是它们的这种本领迷惑了捕食者。捕捉它们的动物往往会被这个动作吓得大吃一惊,也急忙“刹车”,并且还会在停在那里,好一会儿“丈二和尚摸不着头脑”。而这时,站立不动的负鼠却又突然跃起,疾步逃奔。这种突变使追捕它们的动物感到惊惶失措,常常站在那里呆若木鸡,眼睁睁地看着煮熟的鸭子又飞了。等追捕者清醒过来想再去捕捉负鼠之时,它们早已跑得无影无踪了。负鼠的这种本领使它们在动物界赢得“刹车手”的称号。

负鼠的天敌很多,比如狼、狗等等,但是在遭遇敌害的时候,它们还是有一些绝活的,否则也无法生存到今天。负鼠在来不及躲避敌害时,往往装死,这不是它聪明的举动而是它被吓的暂时的休克,所以很容易被食肉动物或者人类捕获。

负鼠 生存绝招

    

负鼠在躲避敌害时还有一个“装死”的绝招,十分灵验,可以迷惑许多敌害。它在即将被擒时,会立即躺倒在地,脸色突然变淡,张开嘴巴,伸出舌头,眼睛紧闭,将长尾巴一直卷在上下颌中间,肚皮鼓得老大,呼吸和心跳中止,身体不停地剧烈抖动,表情十分痛苦的做假死状,使追捕者一时产生恐惧之感,在反常心理作用下,不再去捕食它。如果这种戏剧性的翻倒还不足以迷惑对方的话,负鼠会从肛门旁边的臭腺排出一种恶臭的黄色液体,这种液体能使对方更加相信它已经死了,而且腐烂了。此刻,当追捕者触摸其身体的任何部位时,它都纹丝不动。大多数捕食者都喜欢新鲜的肉,一旦死了,身体就会腐烂并且全身布满病菌,这时,捕食者就会离去。因此,不少食肉动物看见负鼠的确已经“死”了,鼻孔中一点气也不出,连体温都下降了许多,所以就不再管它了。待敌害远离,短则几分钟,长则几个小时,负鼠便恢复正常,见周围已没有什么危险,就立即爬起来逃走,拣得一条性命。

科学家采用一种仪器对负鼠进行检测,才发现了负鼠装死的奥秘。由于动物的大脑细胞能够不断地发出脉冲,形成一种生物电流。根据大脑生物电流的特性,完全可以判断出动物是睡觉,还是麻木;是昏迷,还是清醒。对装死的负鼠进行仪器测试,仪器记录下来的电流图表明,它们在装死时,其大脑细胞一刻也没有停止活动,甚至比平时更为活跃。显然,负鼠在装死时肯定在紧张地等待逃命的机会,它既未昏迷,也没休克,是真正地装死。

负鼠“装死”时的情况,与癫痫病人的举动实在太像了。不过,人患了癫痫症会感到十分痛苦,而且担心以后会复发。然而,负鼠的“癫痫症”就不同了,不仅无痛无痒,还是死里逃生的一种绝招。一遇到危险,“癫痫症”就马上发作。那么,负鼠的“癫痫症”为什么会发作得如此快呢?原来,负鼠在遭到敌害威胁或袭击时,体内会很快分泌出一种麻痹物质,这种物质迅速进入大脑,会使它立即失去知觉,躺倒在地,似乎已一命归天。这种“假戏真做”的办法,是大自然赋予负鼠的一种特殊的自卫本能。

负鼠 南美洲袋鼠

    

有袋类动物并非澳大利亚所特有,在南美洲还有70多种有袋类动物,包括负鼠和它的同类。它们因此被誉为“南美洲袋鼠”。动物学家描述的第一只有袋类动物并不是在大洋洲,而是在南美洲的巴西。南美洲有袋类动物的起源如何解释。一般认为是由于一些偶然的机会,使体型较小的、过树栖生活的有袋类动物的祖先,借助于大树的树干或其他物体漂洋过海来到美洲,由于这里天敌相对较少,因此得到生存和繁衍。不过,这种“漂移”学说是否正确还有待考证或完善。

别看它们个头差异很大,却拥有许多共同性:长的口鼻部,像老鼠一样的小尖嘴;小耳朵没毛,薄得有些透明;像软鞭一样能缠握树枝的长尾巴;每只脚上有5个趾头,每只后脚上的大拇指能折起来,贴近脚底;50颗功能齐全的牙齿,荤素通吃。这些共性只是一般而言,短尾负鼠在地面上讨生活,很少上树,短短的尾巴起着平衡的作用。

负鼠 美洲骗子王

    

曾和恐龙散步,北美的大部和几乎南美的全部,生活着各种各样的负鼠。北美和南美的负鼠是惟一生活在澳大利亚和它邻近岛屿之外的有袋动物。由于种类的多样性和超强的适应环境的能力,美洲负鼠走过了7000万年的漫漫长路。与现生美洲负鼠十分相似的化石,最早见于白垩纪晚期我的地层中,可见负鼠科在有袋类中是一个相当古老的种群。白恶纪晚期,那是6500~9000万年前,那时的北美和南美还紧紧联在一起。不久,南北美洲被“扯”开了,当时,只有极少数食草的真兽类出现在南美洲。没有食肉类的天敌,南美洲的有袋动物(可不只负鼠一种)日子过得无忧无虑。可惜好景不长,二三百万年前,南北美洲通过巴拿马陆桥搭线再次携起手来,使得真兽类中的食肉动物由北美洲入侵南美洲。南美洲的有袋目动物大都灭绝了,只有负鼠成为不死族,活到现在,还很兴盛。如果我当时没有老眼昏花的话,我敢断定:北美洲现存的一种负鼠——弗吉尼亚负鼠,是从南美洲北上的。

哺乳动物包括单孔类、有袋类、有胎盘类三大类群,单孔类动物通过下蛋的方式繁殖后代,如针鼹科动物;有袋类动物也属于原始兽类,而胎盘类动物属于真兽类。单孔类最原始,有袋类进化了一步,胎盘类最高级。最小的负鼠,个头只有田鼠般大;而最大的负鼠——弗吉尼亚负鼠,头身长33-54厘米,和小狗的身量差不多。  

负鼠 会装死的骗子

    

负鼠被狗、土狼等掠食者追赶时,会发出威慑的嗥叫声或嘶叫声,但如果这一招不起作用,它就会装死:身体突然变得瘫软,嘴巴大张。这样“死亡”的姿势可以保持几个小时。备感困惑的掠食者通常会放弃,悻悻地离去。负鼠的小命保住了,但也因此得了一个“骗子”的坏名声。其实,在紧要关头耍点儿小花招也无可非议:不装死就得白白送死,那多不划算。过去,有人曾认为负鼠的装死并不是骗术,而是在大难临头时真的被凶神恶煞的猛兽给吓昏过去了。爱较真儿的科学家运用电生理学的原理,对负鼠进行活体脑测试,结果发现:负鼠处于“装死”状态时,它们的大脑不但一刻也没停止活动,而且工作效率更高,和动物麻醉或酣睡时的生物电流情况大相径庭,看来,负鼠名下的“骗子”称号并没有张冠李戴。想像一下,如果你扮演死人时,能够做到像负鼠那样惟妙惟肖,你肯定会赢得奥斯卡最佳表演奖。

一般都不爱吃已死的动物,更何况它“死”的那样突然。一下子就没了食欲,这就给了它伺机逃生的机会。而它从“死亡”状态突发性地撒腿逃命时,又把我给吓了一跳。不过,奉劝负鼠们一句话,千万别在汽车面前装死,那绝对没有好果子吃。有袋类动物普遍妊娠期(怀孕期)短,哺乳期长。没办法,有袋目动物的胎盘特别原始,所以这样的胎盘叫原始胎盘。胚胎有一个较大的卵黄囊可以为胚胎提供营养。卵黄消耗完了,胎儿就必须排出母体,爬入母亲的育儿袋中进行母乳喂养。美洲负鼠的孕期一般为12~13天,才这么几天,幼仔的发育当然很不完全,身体弱小不说,个头也相当小,只有小蠕虫那么大。

负鼠 参考资料

    

1、http://www.bast.net.cn/bjkpzc/tszr/dwly/dwqw/dwgs/49118.shtml

© 以上材料来自 互动百科