针鼹

摘要

针鼹,脊椎动物,哺乳纲,单孔目,针鼹科。外形似刺猬,尾很短,体长约40~50厘米。体毛有的变成坚硬的刺,刺间和腹面有细毛。吻尖短而直,外包有角质鞘。无齿,舌细长如线,上有粘液,能伸出口外粘捕食物。腿短,前后肢各有5爪,长而锐利,适于挖掘。似鼹鼠,多夜间活动,穴居,以白蚁、蚁类和其他虫类为食。卵生,通常每次仅产1个卵。生殖期雌兽腹面皮肤褶襞成囊状,即临时性的育儿袋。卵在袋中约7~10天孵化。乳区位于育儿袋内。有冬眠现象。仅分布于澳大利亚及新几内亚。

针鼹 简介

    

 

针鼹

针鼹是最原始的哺乳动物之一,生活在澳大利亚各地,寒冷时会冬眠。已经存在了8000万年左右;还是现存仅有的两种单孔目动物之一,另一种是鸭嘴兽。

针鼹 特征

     针鼹

针鼹身上有坚硬的刺,口中无牙,外表象刺猬,针鼹有呈管状的长嘴,鼻孔开在嘴边,舌长并带粘液,以取食白蚁和蚁类等;四肢坚强,各趾有强大的钩爪,爪长而锐利,可以用来掘土和挖掘蚁巢。它的外形粗看好似一只刺猬,身体的背面布满长短不一、中空的针刺,体表还被有褐色或黑色的毛,腹面的毛短而柔软,颜色较淡。尾巴极短。眼睛和耳朵都很小,但具有发达的外耳壳。头部灰白色,前部有一个坚硬无毛的喙,呈圆筒状,并且向下弯曲,鼻孔和嘴都位于喙的前端。嘴只是一个小孔,没有牙齿。没有尾巴。爪坚硬而锐利。雄兽的后足内侧生有距。但事实上,针鼹与刺猬是回然不同的动物,在亲缘关系上相距甚远。刺猬是食虫类哺乳动物,针鼹却是鸭嘴兽的近亲,同属于哺乳动物中的单孔类,消化道、排泄道与生殖道均开口于身体后部的泄殖腔内,所以也是一种原始、低等的奇异哺乳动物。

针鼹 种类

    

针鼹科有2属2种,即针鼹Tachygolssus aculeatus(或称短吻针鼹)和原鼹Zaglossus bruijnii(或称长吻针鼹)。针鼹又称刺食蚁兽,身上即有毛又有棘刺,喙长,以白蚁等为食,擅长挖掘。针鼹虽为卵生的单孔类,却也有育儿袋,卵直接产到育儿袋中孵化,而孵化后幼兽继续在袋中生活一段时间。短吻针鼹是现存分布最广泛,最常见的单孔目,遍布澳洲大陆,塔斯马尼亚岛以及新几内亚岛的中部和南部。塔斯马尼亚岛的短吻针鼹身上毛较多,曾经被当作是独立的种。长吻针鼹现在仅分布于新几内亚岛,但是在更新世则可见于澳洲大陆和塔斯马尼亚岛。长吻针鼹的体型几乎比短吻针鼹大一倍,是最大的单孔目成员,喙长而弯,身上的刺短而稀疏,毛发则比较多。长吻针鼹过去曾被分成3个不同的种,其中三趾原鼹在岛上分布广泛,而立另外两种则局限于东北部的高地。现在长吻针鼹均被归入同一种,下设不同的亚种。

针鼹 繁殖

     针鼹

鸭嘴兽在洞中孵卵,而针鼹则在育儿袋里孵卵。雌针鼹的育儿袋每年发育一次,以盛放后代。孵化出来的小针鼹就在育儿袋里成长,直到浑身是刺为止。刚出生的小针鼹仅重零点四克,刚出生的小针鼹所要做的第一件事就是找奶吃。但是母针鼹没有奶头,当小针鼹刺激育儿袋内的皮肤时,奶汁就会从特殊的细孔中分泌出来。五十天之后,当小针鼹长好了脊梁骨,雌针鼹就把幼仔推到体外。五个星期之后,小针鼹便能够独立生活了。每年5月是针鼹的繁殖期。此时,雌兽的腹部会长出一个像袋鼠那样的育儿袋。育儿袋为新月形、布满粗毛的袋囊,为由肌肉的收缩而形成的皮肤褶皱,仅在每年繁殖期间才出现,可以使卵在其中孵化,成为临时的育儿袋,并盖住腹部的乳孔区。此外还具有一个上耻骨,与骨盆相联接,可能是用来支持袋内的卵或幼仔。产卵时,雌兽像毛虫一样把身体弯曲,将泄殖腔对准袋囊,使卵由泄殖腔流出时正好落入袋内,同时由泄殖腔内还流出一些很粘的液体,把卵粘在袋囊的毛上。雌兽大多仅产1枚卵,偶尔产2枚。由于它没有固定的住所,卵产下以后就由雌兽随身携带并孵化。针鼹的卵呈白色,里面有一个极大的卵黄,没有卵白,大约长15毫米,直径13毫米,大小与鸭嘴兽的卵差不多。它的卵壳表面很粗糙,如同粗羊皮纸一样,很像许多爬行动物的革质卵壳。孵化几周后,幼仔就出壳了。刚出世的幼仔,体长不足12毫米,留在育儿袋中继续生长。由于雌兽没有乳头,幼仔只能在袋囊中舔食由雌兽腹部的乳孔流出的乳汁。这样经过7—8个星期以后,幼仔的体长已有9~10厘米,背部长出了针刺,使雌兽感到不适。这时就开始断奶,雌兽便把它们掏出来,藏在灌丛等比较隐蔽的地方,继续哺育,雌兽的临时育儿袋也就自然消失了。幼仔1岁以后才能达到性成熟,这时背上的针刺可长到6厘米长。

针鼹 寿命

    

在哺乳动物中,针鼹可以算是一种长寿动物。记录表明,一只针鼹在伦敦动物园生活了30年8个月,而在柏林动物园有活到36岁的纪录。美国费城动物园的一只针鼹,从1903年活到1953年,共49年9个月,而且还不知道送到动物园时它的年龄已有多大。由此推断,针鼹的寿命可能超过50年。

针鼹 防御能力

    

针鼹是世界仅有的两种单孔目动物(另一个是鸭嘴兽)之一。针鼹的外貌像刺猬,但这些刺并没有牢牢地长在身上,当它们遇到侵害时,这些有倒钩的刺就会像箭一样飞速射向敌害体内。针鼹身上短小而锋利的棘刺是它的护身符。 在御敌时,针鼹还有两个绝招。一个是受到惊吓时,它会像刺猬那样,迅速地把身体蜷缩成球形,使敌人看到的只是一只没头没脑的“刺毛团”,很难下手。再一个是它的四肢短而有力,有五趾或三趾,趾尖是锐利的钩爪,能快速挖土,然后将身体埋入地下,或者钩住树根,或者落入岩石缝中,使对方无法吃掉它。 当遇到敌害时,针鼹会蜷缩成球或钻进松散的泥土中迅速消失,针鼹能以惊人速度掘土为穴将自身埋在土中。针鼹身上的针刺十分锐利,且长有倒钩。一旦遇到敌害,针鼹就会背对敌人,它的针刺能脱离针鼹的身体,刺入来犯者的体内。一段时间以后,脱落处又会长出新的针刺。 

针鼹 捕食

     针鼹

针鼹虽然眼睛很小,视力欠佳,但是能敏锐地察觉土壤中轻微的震动。它主要以白蚁和蚂蚁为食,有时也吃其他昆虫和蠕虫等小型无脊椎动物。它的嘴巴坚实而呈长管状,上下颌都不生牙齿,舌头长达30厘米,灵活而且有倒钩,可以伸出口外很远。平时,针鼹居住在洞穴里,下午和傍晚外出活动,常把坚硬、尖长的嘴插入蚁穴,然后伸出细长而充满黏液的舌头,在蚁穴内取食白蚁和蚂蚁。它除了用舌上黏液黏取食物外,还常用舌上小钩钩捕食物。因为没有牙齿,针鼹的食物仅仅限于那些能够用舌头捉到的动物。然而,它们却顽强地生存了下来,而且在至少八千万年里没有什么改变。针鼹能够成功的生存是有原因的。它们最主要的捕食对象是蚂蚁,而蚂蚁是所有昆虫中生存最成功的一种,它分布在最广泛的地区。针鼹专心致志地以蚂蚁为食。它那象铲子一样粗壮的腿更适合于挖掘而不是行走,正是它们这种笨掘使得它更能适应环境。针鼹能够同时用四肢挖掘,它把地面上的土刨到身体两边,这样它就可以垂直地往下钻。当针鼹毫无保护的腹部下到地面,它就会用针刺形成一个颇具有效的防护体系,以抵抗任何可能出现的食肉动物的攻击。针鼹能够非常技巧使用它那长长的、坚硬的舌头摸索着深入蚁巢。针鼹会在蚁巢用餐长达半个小时,吞食几千只白蚁。它不能咀爵,因为它没有咀嚼肌,也没有牙齿,它只能把食物放在舌头的后部压碎。一天中为了觅食,针鼹要来回徘徊十八公里。针鼹还会专门寻找食肉蚁。这种凶猛的食肉蚂蚁是唯一能够冲破针鼹防线的昆虫,但它对针鼹的伤害并不大,因为针鼹从食肉蚁身上得到的好处要比挨咬的损失大得多。 

针鼹 分布

    

针鼹以古老的生活方式生存在澳大利亚古老的生态环境中。

针鼹 习性

    

针鼹是夜行动物,栖息于灌丛、草原、疏林和多石的半荒漠地区等地带,白天隐藏在洞穴中。它和刺猬一样,浑身长满长短不一、中空的针刺,不过它的抗敌本领要比刺猬高明。   

针鼹 保护

    

目前针鼹已是濒临绝种的动物。 [1]

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