鲸鲨

摘要

鲸鲨(学名:Rhincodon typus)是须鲨目的一种鲨鱼,是目前世界上最大的鱼类,可以长到18米(60英呎)长,重13.6公吨(15短吨)。鲸鲨为鲸鲨科(Rhincodontidae,1984年前称为Rhinodontes)及鲸鲨属中唯一的成员,也是一种滤食动物。鲸鲨生活在热带和亚热带海域中,寿命大约有70年。这种鲨鱼被认为大约出现在6000万年前。虽然鲸鲨具有宽大的嘴,不过它们的食物主要是小型动植物(英国广播公司的自然纪录片《行星地球》曾拍摄到一只正在捕食小型鱼类的鲸鲨)。

鲸鲨 简介

     鲸鲨

鲸鲨科(Rhincodontidae)巨大而无害的鲨鱼,广布全世界,但主要在热带海洋。学名为Rhincodon typus,是现生存鱼类的最大者,可长达9公尺(30呎),据传有可达其2倍大者。体灰色或褐色,下侧淡色,具明显黄或白色小斑点及窄横线纹。尽管体型大,但牙细小,以浮游生物及小鱼为食。一般在水面缓慢游动,偶尔可被船只碰撞。
鲸鲨是最大的鲨,而不是鲸,用鳃呼吸,是鱼类中最大者,通常体长在10米左右,最大个体体长达20米,体重10-15吨,为鱼类之冠。身体延长粗大,每侧各具二显著皮嵴。眼小,无瞬膜。口巨大上下领具唇褶。齿细小而多,圆锥形。喷水孔小,位于眼后。鳃孔5个,宽大。鳃耙角质,分成许多小枝、结成过滤港状。背鳍2个,第二背鳍与臂鳍相对。胸鳍宽大。尾鳍分叉。体灰褐或青褐色,具有许多黄色斑点和垂直横纹。

鲸鲨 命名

     鲸鲨

在1828年4月,鲸鲨首次被生物学家根据一只长4.6米,在南非桌湾被捕获的个体所确认。这条鲸鲨的特征在隔年由开普敦的英国陆军医生安祖鲁·史密斯(Andrew Smith)提出。他后来在1849年公开更多有关鲸鲨的细节。“鲸鲨”这个名称是从鱼类生物学而来,换句话说,这表示鲸鲨的体型与鲸鱼一样庞大,而且也是一种滤食动物。在越南宗教信仰中,鲸鲨被视为成神祇,并且被称为“Ca Ong”(有“鱼先生”(Sir Fish)的意思)。鲸鲨在墨西哥及大部分的中美地区因为它们身上的斑点形状,被称为“pez dama”或“domino”。因为鲸鲨经常有规律的出现在伯利兹堡礁(Belize Barrier Reef)靠近人心果群岛(Sapodilla Cayes)的海域,所以巴西人称它为“Sapodilla Tom”。鲸鲨在肯尼亚被称为“papa shillingi”,这是因为肯尼亚人相信神将先令投掷在鲸鲨的身上,所以它们身上才有那样的斑点。“marokintana”是鲸鲨在马达加斯加的称呼,意为“众多星星”。印尼的爪哇人称呼鲸鲨为“geger lintang”,意为“背部拥有星星的鱼”。菲律宾人则称它们为“butanding”。

鲸鲨 形态特征

    

体呈圆柱状或稍纵扁;体侧隆嵴明显;头扁平而宽广。吻短。眼小,侧位,,无瞬膜。喷水孔更小,位于眼后方。鳃裂特大,具独特之过滤构造,含横断每一鳃裂之薄板,另鳃弧上具许多角质滤耙,分成许多小枝,交叉成海绵状之滤器。口裂极大,前位,横向;口角具唇褶;无口鼻间沟。第一背鳍远大于第二背鳍;胸鳍特大,为稍窄之镰刀状;臀鳍与第二背鳍同大,基底亦相对;尾鳍叉形,上尾叉几比下尾叉长2倍,由上叶及下叶之中部、后部组成,下尾叉则由下叶前部突出而成。体呈灰褐色至蓝褐色,体侧散佈许多白色斑点及横纹,而这些斑纹排列呈棋盘状。[1]   

鲸鲨 体形特色

    

鲸鲨是最大的鲨,是鱼类中最大者,通常体长在10米左右,最大个体体长达20米,体重10-15吨,为鱼类之冠。体延长粗大,每侧各具二显著皮嵴。眼小,无瞬膜。口巨大上下领具唇褶。齿细小而多,圆锥形。喷水孔小,位于眼后。鲤孔5个,宽大。鳃耙角质,分成许多小枝、结成过滤港状。背鳍2个,第二背鳍与臂鳍相对。胸鳍宽大。尾鳍分叉。体灰褐或青褐色,具有许多黄色斑点和垂直横纹。

鲸鲨 分布地

    

鲸鲨生活于暖温性大洋海区的中上层,主要分布在热带和温带海区,在中国南海、台湾海峡、东海、黄海南部较为常见。[2]     

鲸鲨 生活区域

    

生活于暖温性大洋海区的中上层,性温和,不攻击人。鲸鲨的游动速度缓慢,常漂浮在水面上晒太阳。以浮游生物、甲壳类、软体动物及小鱼为食。产量不大。科学家最近意识到,鲸鲨并不像人们以前认为的那样,是一种运动迟缓的动物,事实上它们会像从高空俯冲而下的鹰一样,迅速俯身向下,潜入深水里。

鲸鲨 食物

     鲸鲨

鲸鲨是滤食动物,也是目前已知3种滤食鲨鱼之一,另外2种分别为巨口鲨与姥鲨。鲸鲨以浮游生物、巨大的藻类、磷虾与小型的自游动物(例如小型乌贼与脊椎动物)为食。它们的牙齿不是扮演觅食的功用,事实上它的尺寸并不大。取而代之的是:鲸鲨吸进一口水,闭上嘴巴,然后从鳃来排出水。在嘴巴关闭与鳃盖打开之间的短暂期间,浮游生物就被排列在鳃与咽喉的皮质鳞突(dermal denticles)所困住。这个类似过滤器般的器官是鳃耙的独特变异,可以阻止任何 大于2至3公厘的物体通过,液体则会被排出。任何被鳃条之间的过滤器官所阻塞的物体会被鲸鲨吞下去。鲸鲨曾被观察到“咳嗽”的行为,推测这是清理累积在鳃耙中的食物的方式。

鲸鲨聚集在贝里斯加勒比地区海域的礁石区,捕食巨大巴西笛鲷的鱼卵,这些卵会出现在5、6、7月的满月与弦月之间。

鲸鲨是种活跃的滤食生物,靠著嗅觉来攻击浮游生物或鱼类这些目标。鲸鲨在觅食时不需要向前游泳,它们经常被观察到上下摆动着来吸入海水与排出它来得到食物。这与姥鲨完全相反,它们是温和的滤食者而且并不会吸入海水,它们靠著游泳迫使海水通过鳃。

鲸鲨 行为

    

虽然鲸鲨拥有巨大的身躯,不过不会对人类造成重大的危害。它们经常被科学家用来教育社会大众,不是所有的鲨鱼都会“吃人”。实际上,鲸鲨的个性是相当温和的,也会与潜水人员嬉戏。有一项未经证实的报告指出,鲸鲨会保持静止,将身体倒反来让潜水人员清理腹部的寄生生物。潜水人员可以与这种巨大的鱼类一同游泳而不会遭受任何危险,除了会被鲸鲨巨大的尾鳍无意间击中以外。

潜水人员可以经常在洪都拉斯海湾群岛、泰国、红海、马尔代夫、西澳大利亚(宁哥路珊瑚礁)、巴西、莫桑比克、南非的苏达瓦那湾(大圣路西亚湿地公园)、科隆群岛、墨西哥女人岛、马来西亚西部、塞舌尔、斯里兰卡及波多黎各这些地区观察到鲸鲨的活动。

菲律宾是世界上鲸鲨分布密度最高的地区。鲸鲨会在1月到5月之间聚集在菲律宾索索贡(Sorsogon,位于敦索尔)的浅海岸区。一些幸运的潜水人员也可以在塞舌尔与波多黎各发现鲸鲨群。目前知道它们会在9月至12月之间沿着墨西哥的下加利福尼亚州来移动,最近也有人发现鲸鲨在西马来西亚东海岸的天鹅岛(Tenggol Island)附近出没。有时候鲸鲨会与其他小型的鱼类一起出现,特别是䲟鱼。

鲸鲨 繁殖

     鲸鲨与潜水员

鲸鲨是卵胎生的种类,曾有记录一尾怀孕的鲸鲨怀有超过300尾的胎仔,这可能是软骨鱼类中(鲨鱼及魟)每胎孕子数最高的种类。尽管成熟的鲸鲨有不少被渔获的记录,但却很少发现怀孕的个体,由此推测鲸鲨事十分的晚熟,怀孕的机率很低。

鲸鲨 饲养

    

鲸鲨是日本大阪海游馆吸引人的主要特色之一,而冲绳美丽海水族馆在2005年时也饲养了3条鲸鲨。美国亚特兰大的乔治亚水族馆(Georgia aquarium)目前饲养了4条鲸鲨(雌雄各两条),不过先前在2007年1月11日与1月13日时分别有1条雄鲨在馆内死亡。这2条死去的鲸鲨是在2006年6月3日时被安置在馆中的,当时是希望可以借此研究鲸鲨的生殖行为。这6条鲸鲨都是从台湾运送过来的,而台湾则因为鲸鲨肉细腻的口感称它们为豆腐鲨。

鲸鲨 价值

    

鲸鲨是中国沿海的经济鱼类,肝可制鱼肝油和工业用油,做肥皂、油漆、蜡烛等的原料;皮可制革;肉、骨和内脏可制鱼粉,用以喂养家禽和家畜。[3]   

鲸鲨 鲸鲨之于人类

    

肉可供食用,皮可制革,鳍加工成鱼翅,肝提取鱼肝油,骨、内脏制鱼粉。

鲸鲨 保护

    

鲸鲨几乎没有天敌,人类捕捞是其数量减少的一个原因。鲸鲨在几个季节性聚集的地区是水产业的目标之一。东南亚特别是台湾地区是鲸鲨主要捕捞区,捕捞上来的鲸鲨主要食用其肉质,有时也会将它的鳍割下以制作鱼翅。在其他地方虽然不是捕捞对象,但也会被误捕。目前生物学家仍无法得知鲸鲨的数量,而鲸鲨也被世界自然保护联盟认为是濒危物种。菲律宾在1998年禁止了所有关于鲸鲨的商业猎捕、贩卖、输入与输出活动,印度则在2001年5月禁止,从2003年开始,台湾将鲸鲨的捕捞数量限制在每年80尾。从2008年1月1日之后,则开始全面禁止这类商业活动。

鲸鲨体型巨大,并且以捕食较小型的动物为生,此类动物大多采取所谓的k策略繁衍:生殖周期长,繁衍能力弱。通常都是受到保护的对象。但到目前为止,鲸鲨并非中国保护动物。
世界自然保护联盟(IUCN)的受胁物种红色名录中,鲸鲨(Rhincodon typus)属于易危(UV)等级,已经踏入了受胁(threatened)的门槛,中文维基百科收录了的处于IUCN红色名录易危等级的物种还有猎豹、白马鸡、白唇鹿、川金丝猴、鸳鸯、小天鹅、大鸨等人们熟悉的物种,这些物种大多属于国家一级或二级保护动物,这说明,处于易危等级的鲸鲨的生存现状,也同样需要来自国家行政力量的保护,以避免该物种受胁状况的进一步恶化。
此外,根据华盛顿公约(CETIS)网站的数据显示,鲸鲨属于公约附录II所列物种,公约约定附录II所列物种需要管制其国际贸易的交易情况以避免影响到其存续。在国家林业局网站可以看到华盛顿公约的中文译本,其中并未规定缔约国有义务控制附录载列物种的国内贸易。
以上情况意味着,鲸鲨确实需要加以控制,但中国的相关法律在鲸鲨保护方面却是一个空白,对鲸鲨的捕捞,贩卖和消费完全处于行政力量监控的真空中。这很可能是由于以往缺乏对于鲸鲨的调查数据,鲸鲨被认为在中国海域没有分布,以至于立法者和行政主管部门都忽视了这一物种的保护。 

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