兔耳袋狸是最奇特的有袋目动物之一,分为两种:普通兔耳袋狸(Macrotis lagotis 、Common rabbit bandicoot)和小兔耳袋狸(Macrotis leucura、Lesser rabbit bandicoot),后者已于1950年灭绝。

澳大利亚最奇特的有袋目动物之一 兔耳袋狸

兔耳袋狸体长30~55厘米,尾长23~25厘米,体重0.8~2.5千克,体型似兔,背部灰蓝,腹部纯白,体毛柔滑光亮,看上去小巧玲珑惹人怜爱,因此兔耳袋狸还有一个近乎昵称的英文俗名"Bilby",源自新南威尔士州Yuwaalaraay族的土语。

澳大利亚最奇特的有袋目动物之一 兔耳袋狸

兔耳袋狸栖息于气候干旱的沙漠、荒原地区,单独生活,在草丛中挖掘5~12个1~3米深的地洞作为巢穴,夜行性,白天躲在窝里避暑休息,黄昏外出觅食。

澳大利亚最奇特的有袋目动物之一 兔耳袋狸

   兔耳袋狸属于杂食性动物,食物包括蜥蜴、昆虫、草籽、果实、菌类等,总之沙漠中生活艰苦,容不得动物挑食,所以兔耳袋狸几乎找到什么就吃什么。

澳大利亚最奇特的有袋目动物之一 兔耳袋狸

兔耳袋狸一年四季均可交配繁殖,但主要集中于3-5月,母兽的怀孕期约14~17天,每胎1~3仔,哺乳期3~4个月,期间幼仔一直呆在母亲的育儿袋里,5~6个月大时性成熟,寿命8~10年。

澳大利亚最奇特的有袋目动物之一 兔耳袋狸

兔耳袋狸仅见于西南部新南威尔士州和昆士兰州的少数地区。

澳大利亚最奇特的有袋目动物之一 兔耳袋狸

兔耳袋狸在过去的千百年中一直过着安定的生活,直到欧洲人涉足澳洲后它们才遭了灭顶之灾,狐狸、猫、野猪等外来食肉动物的引入使得原本鲜有天敌的兔耳袋狸家族日渐消亡,另外过度捕猎以及畜牧业对其栖息地的破坏更使得兔耳袋狸的生存前景雪上加霜。目前兔耳袋狸已经名列国际濒危物种保护与贸易公约附录Ⅰ。

澳大利亚最奇特的有袋目动物之一 兔耳袋狸