针鼹是最原始的之一,已经存在了8000万年左右;还是现存仅有的两种单孔目动物之一,另一种是鸭嘴兽。

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

针鼹分为短吻针鼹(Tachyglossus aculeatus、Short-nosed echidna或Short-beaked echidna或Spiny anteater)和长吻针鼹(Zaglossus bruijni、Long-nosed echidna)两种,其中以短吻针鼹即普通针鼹最为常见。

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

针鼹体长30~55厘米,尾长约90毫米,体重2~7公斤,浑身长满由体毛进化出的硬刺,吻部尖细,鼻孔长在嘴边,口中无牙,舌头又细又长,四肢短粗,长有尖利的趾爪。

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

针鼹栖息于草原、疏林、丘陵、高原以及荒漠地区,几乎适应大洋洲各种各样的生态环境;平时独居生活,夜行性,白天躲在灌木丛或地洞中避暑休息,黄昏时分出外觅食,有时为了寻找食物一夜之间可以走18~20公里,善于游泳,有冬眠的习性。

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

针鼹的食物包括各种昆虫,主要是白蚁等蚁类,找到蚁穴后就用尖利的爪子摧毁洞口使蚂蚁四散奔逃,再用粘糊糊的长舌头舔食猎物,每次进食时间长达半小时,一顿可以吃掉几千只蚂蚁,因此针鼹又叫"刺食蚁兽"。

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

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针鼹行动笨拙,视力也很糟糕,几乎什么也看不见。但是它有两种对付天敌的绝招,一是像一样蜷缩成一个球,用身上的尖刺应对敌害,而且这种刺可以当作箭来使唤,针鼹能够随心所欲的把它们射向敌人,一段时间后刺会长得复旧如初,但是中箭一方会痛苦很长时间,因为每根刺上都长着倒钩,不容易弄掉,还会导致伤口感染;二是针鼹四肢强健趾爪尖锐,可以同时挖掘,因此它能够垂直打洞,在短时间以惊人的速度挖出一个足以容身的坑,使柔软的腹部得到保护,然后四肢攀住坑底,这样无论敌人从哪面进攻都只能碰到无从下嘴的尖刺。

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

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针鼹每隔2年繁殖一次,7~8月发情交配,雌兽于5月间腹部长出育儿袋,妊娠期约22~27天,每次仅产1枚卵,卵生的生殖特征说明了这一奇特物种的原始性,卵只有卵黄而没有卵白,直接进入育儿袋中孵化,刚刚成形的小家伙像鳄鱼一样吻部长有一个尖齿用以刺破卵壳,出生后不久即脱落,幼鼹50~55天后离开母亲的育儿袋自由活动,母亲的育儿袋不久也会消失,哺乳期约180~200天,小家伙跟随母亲生活1年后独闯天涯,1~2岁性成熟,最高寿命55年。

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

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针鼹遍布澳大利亚和塔斯马尼亚岛,甚至在巴布亚新几内亚的中部和南部也有很多,总之在上述这些地方几乎只要有蚂蚁就有针鼹,只是分布纬度不同体色也有所差异,澳大利亚本土的种群多为浅棕色,而塔斯马尼亚岛的针鼹则呈黑色。

下蛋的哺乳动物“刺猬”  针鼹

尽管澳大利亚人选择了针鼹作为2000年悉尼奥运会的吉祥物,但并没有多少人了解它,这是因为虽然针鼹在该国像其它国家的兔子一样司空见惯但却昼伏夜出很少露面。尽管针鼹的经济、观赏价值很低不是偷猎的重要对象而且其消灭害虫的事实使人们不能把它认作害兽而加以戕害,但针鼹的数量仍然日益减少,因为这种原始的动物繁殖率不高且免疫力低下容易感染各种现代疾病。总之日渐稀少的针鼹已经受到了国际动物保护组织和澳大利亚政府的严格保护。

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