喜欢美国动画片的小朋友一定非常熟悉华纳公司的"Looney Tunes"系列动画片,这一作品中最经典的形象就是兔巴哥,其他动物形象也可以找到其现实原形。其中比较搞笑的一个部分是Roadrunner(汉译名称"BB鸟")和Coyote的故事,其实早在得克萨斯州的民间故事里它俩就是老对头了。狡猾的Coyote和机智的Roadrunner斗智斗勇,所有的结局都是Coyote作茧自缚,败在自己的小聪明里。

捉蛇抓蛇吃蛇的鸟  走鹃

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这两种动物都是美国特有的动物,"Coyote"是指郊狼,"Roadrunner"则是杜鹃家族中比较奇特的一员---------

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分为普通(Greater Roadrunner、Geococcyx califormanus)和小(Lesser Roadrunner、Geococcyx velox)两种,二者区别不大,主要在于小的头上有一撮翘起的冠羽,眼部皮肤裸露呈蓝色。

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走鹃又叫灌丛鸡(chaparral cock),体长52~62厘米,翼展40~61厘米,体重220~540克,小走鹃比普通走鹃略小,羽色棕黄斑驳,健壮有力的双腿和保持平衡的长尾巴使它已经适应了陆栖生活,翅膀逐渐退化,因此走鹃只能做短距离飞行。

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"roadrunner"这个名字十分形象的表现出了走鹃的特点,它奔跑的速度非常快,每分钟可以跑500多米,时速可达42公里,而且叫它"BB鸟"也是有理有据的,走鹃在奔跑的时候会"beep、beep……"的鸣叫,声音和汽车的喇叭声差不多,好像在说"我来啦,快让道!"

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走鹃栖息于海拔2300米以下的草原和荒漠地区,独居生活,属于肉食性鸟类,性情凶猛,主要捕捉老鼠、蝙蝠、蜥蜴、蝎子和其他小型鸟类为食,也吃种子和水果,还可以猎杀危险的响尾蛇。它会展开翅膀左右摇摆来分散蛇的注意力,然后趁机叼住蛇尾猛摔直至猎物毙命,爬虫大餐吃得兴高采烈的走鹃会"咔哒咔哒"得意的鸣叫。

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走鹃每隔一年繁殖一次,于5~9月间发情交配,成鸟严格遵守一夫一妻制,终生不更换伴侣,巢建在离地1~3米高的仙人掌上或灌木丛深处,雌鸟每次产3~6枚卵,也有多达13枚的,夫妻共同负责孵卵,孵化期约19~21天,幼雏3~4周大时既可独立生活,2~3岁性成熟,野生条件下只能活3~4年左右,最高寿命8年。

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走鹃广泛分布于中美洲的大多数地区,是美国和墨西哥人民非常熟悉的一种鸟,因为天性好奇不怕人类,走鹃经常在农场里搭窝筑巢,所以在得克萨斯州、亚利桑那州、新墨西哥州这些地方人们经常称走鹃为Paisano,意思是"乡下的朋友"。

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人们曾经一度认为走鹃是鹌鹑的天敌(有一定的根据),于是美国政府下令大量捕杀走鹃,直到两位学者分别于1916年和1932年证明事实并非如此,走鹃才得以幸免,现在它已经成为政府重点保护的对象,但由于分布广泛且数量庞大的缘故,国际动物保护组织还没有给予特殊的关注。

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同埃及人把鹳当作送子鸟一样,墨西哥人也认为是走鹃急急火火地给焦急的父母送来新生婴儿的。

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走鹃另外一个有趣的生理特征是它的爪子前后各有2趾,而且这四个趾爪大小相似,因此它的足迹让人捉摸不透,即使有经验的猎人也无法断定它是朝正方向还是反方向行走的,当地古老的印第安人根据走鹃的这一特点认为它具有强大的魔力,因此他们经常在死去亲人的房子周围印上走鹃的足迹来确保死者的安宁,因为魔鬼看到这些充满疑问的脚印也会晕头转向搞不清死者灵魂的去向。

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