霍加皮(三个字均加反犬旁、Okapia johnstoni)是迄今为止人类发现最晚的一种大型陆生动物,直到1901年才由英国探险家亨利·约翰顿发现并确认。

极度珍稀的霍加皮 长颈鹿的近亲

犭霍犭加狓

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霍加皮(okapi)肩高1.5~1.7米,体长2.1~2.5米,尾长30~42厘米,体重180~317公斤,体色丰富,不同部位分别呈乳白色、绛紫色、深褐色、黑色、深蓝色、暗红色,四肢上长着一样的白色条纹,头上的短角和嘴里的长舌头都很像,实际上它真是,据科学家分析霍加皮是由中型食草动物过渡到的进化过程的中间产物。

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霍加皮栖息于海拔1450米以下的热带雨林深处;单独生活,领地面积约0.6~5平方公里;日行性,白天觅食活动。虽然当地的土著人早就见过这种奇兽,但是霍加皮天性胆小,确切的说是非常害羞,它"隐居"在人迹罕至的密林深处,每天一成不变的沿着固定路线往返,绝不会冒出探索新环境的念头,因此很少有人见过它,以至于在被发现后的五十余年中关于霍加皮的研究寥寥若无,甚至曾一度被认为已经灭绝,直到1959年8月才被确认为现存物种。

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霍加皮的食物包括树叶、嫩芽、草、真菌、水果等,食物种类超过100种,有时舔食被雷电烧焦的木炭以及河边的含盐粘土来补充矿物质。

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霍加皮每隔两年繁殖一次,4~7月间发情交配,雌兽的妊娠期约14~15个月,翌年8~10月分娩,每胎仅产1仔,哺乳期约6个月,幼仔2~3岁性成熟,最高寿命33年。

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霍加皮仅分布于刚果和乌干达的极少数地区,由于栖息地山深林密,常年不见天日,狮子、鬣狗等草原型食肉动物极少涉入,所以霍加皮的天敌几乎只有豹,而这独来独往的猎手也很少有机会碰上这种同样独来独往的猎物。

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由于霍加皮生性孤僻、行踪诡秘,科学家无法估算这种奇兽的大致数量以判断其是否需要保护,所以尽管刚果政府对这种本国独有的异兽极其重视,但国际上还没有制定相关的保护法律。

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霍加皮因为其稀有性而价值连城,一般的动物园根本买不起,即使是财力强盛、规模足够的动物园想买通常也买不到,整个亚洲只有日本东京动物园有此殊荣。因此大多数国家只能通过发行以之为题材的邮票、钞票、纪念币来表达对这种谜一般的动物的仰止之情。

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